北京时间 2 月 7 日早间消息,据国外媒体报道,美国东部时间周二下午 3 时许,太空探索公司 SpaceX 成功发射猎鹰重型火箭
 
去吧,猎鹰重型火箭!
 
这枚猎鹰重型火箭从美国佛罗里达肯尼迪航天中心发射升空。其发射坪正是几十年前发射登月的阿波罗 11 号所用的场地。点火后,火箭底部瞬间为一团巨大的烟雾所笼罩,随即在成千上万围观群众的欢呼声中、呼啸着飞过海滩。猎鹰重型火箭拥有 3 台助推器,其中共配备 27 台引擎。而此次任务为这枚巨型火箭的首次试飞。
 
“去吧,猎鹰重型火箭!”美东时间下午 3 点 45 分,发射人员宣布道,此时距原本计划的起飞时间已经过去了 2 小时 15 分钟。与此同时,火箭的三台助推器开始点火,将火箭推离 39A 号发射坪,稳稳送入太空。
 
发射约一分钟后,报告显示火箭运行一切正常,SpaceX 公司员工们顿时一片欢呼雀跃。
 
起飞超过两分钟后,两台侧边助推器与火箭主体分离,开始返回地面,而火箭主体将继续飞向太空。三分钟后,发射人员高喊道:“分离成功!”为表示庆祝,办公室里立刻放起了大卫·鲍伊的歌曲《火星上的生活》。
 
又过了几分钟,中央助推器与火箭载荷舱分离,然后朝海面飞去,准备在无人船上着陆。
 
助推器上的摄像机进行了全程追踪。很快,两台侧边助推器成功降落在卡纳维拉尔角空军基地,而中央助推器也按计划接近了海面上的无人船。一切都按预期进行。
 
发射当日天气绝佳,湛蓝的天空、温暖的阳光、舒适的微风吸引了成千上万的太空爱好者。他们纷纷聚集到海滩边上翘首以盼。除了发射之外,他们还观赏了两台助推器成功回收的过程,并且领略了助推器返回地面途中产生音爆的威力。
 
 
 
 
 

 

 
 
 
 

 

 
 
 
 
 
猎鹰重型火箭发射成功 两助推火箭同时着陆
 
太空探索公司 SpaceX 于美东时间下午约 3 点 45 分成功发射猎鹰重型火箭。
 

 

“处女飞”有何意义
此次“处女飞”还标志着首次由私企制造的火箭尝试将载荷舱送到地球轨道之外,打破了政府项目垄断的现状。SpaceX 公司的创立者伊隆·马斯克(Elon Musk)把此次发射视作一次宝贵的广告宣传机会,将自己的樱桃红特斯拉跑车装到了火箭上,跑车里还坐了一名身穿太空服的假人。
 
此外,此次成功发射还平息了此前人们对猎鹰重型火箭安全性的质疑。由于它的结构太过复杂,引擎数量太多,难免让人想起前苏联发生多次爆炸的 N1 火箭。如果真的发生爆炸,发射台可能会严重受损,不仅造成高额损失,还会影响后续发射。好在 SpaceX 并没有让悲剧重演,成功证明了自己的实力。
 
若 SpaceX 能够保证猎鹰重型火箭的可靠性,该火箭便可被美国国防部用来发射国家安全卫星,还能帮助 NASA 开展太空探索。SpaceX 称,猎鹰重型火箭的载荷量远超当今的任何火箭,能够将 14 万磅(约合 63.5 吨)货物送入近地轨道,或将 4 万磅(约合 18 吨)货物送达火星。
 
但行业官方人士表示,猎鹰重型火箭的市场潜力仍是个未知数。SpaceX 一直在计划于今年年初开展两名旅客的“探月之旅”。但马斯克于本周一表示,猎鹰重型火箭可能永远都不会用于载人飞行,因为该公司准备把重心转向下一代火箭,即 BFR(大猎鹰火箭)。
 
不过,猎鹰重型火箭此次发射成功,仍然标志着“人类探索精神的复活”。乔治·华盛顿大学航天历史学家约翰·罗格斯顿(John Logsdon)评论道。
 
自 NASA 2011 年结束航天飞机载人计划以来,太空任务便一直局限在近地轨道范围内。我们熟知的国际空间站就处在这一高度,距地表约 400 公里。
 
但猎鹰重型火箭证明,人类有可能再次超越这一高度,飞入深空,真正“推动探索边界”,罗格斯顿表示,“自 1973 年土星 5 号任务之后,美国就失去了这样的实力,直至今日才重获新生。”
 
这枚与阿波罗同时代的火箭比猎鹰重型火箭更加强大,但已经不再投入使用。除猎鹰重型火箭之外,还有一系列大型火箭正在研发之中,将于接下来几年陆续发射升空。例如,波音公司与洛克希德·马丁公司联合创立的联合发射联盟公司正在研发(The United Launch Alliance)瓦肯火箭(Vulcan rocket)。由亚马逊创始人杰夫·贝佐斯(Jeffrey P。 Bezos)创立的蓝源公司也在打造一枚名为“新格伦”(New Glenn)的巨型火箭,以前宇航员约翰·格伦(John Glenn)命名。
 
SpaceX 与 NASA
特朗普政府已经宣布将重返月球作为重要的探索目标。虽然方式和成本等细节信息尚未公开,但政府支持 NASA 与 SpaceX 等商业公司进行合作,从而有效降低飞行成本。
 
美国商务部长、重组后的国家航天委员会成员威尔伯·罗斯(Wilbur Ross)在采访中大力赞扬了 SpaceX 所做的努力,称其帮助美国在全球火箭发射中重获重要地位。
 
SpaceX 发射成功,也将督促 NASA 反思该如何进步。多年来,NASA 一直在研发比猎鹰重型火箭更强大的“太空发射系统”火箭。但该火箭每次发射成本高达 10 亿美元,是猎鹰重型火箭的数倍。毫无疑问,两枚火箭都还存在很大的进步空间。对于人类航天事业的未来,请诸位拭目以待。