低功率雷达可以帮助实现飞行汽车和无人机交付在美国政府的飞行检查演示中,一架单引擎飞机在雷声公司制造的低功率雷达的帮助下着陆。
 
你的下一个披萨家伙可能是无人机。
 
亚马逊,优步和其他一些公司在未来将投入巨资,包括无人机交付服务和出租车队。但首先,政府需要梳理新的飞行规则,法规和标准,并对空中交通管制系统进行现代化改造,以确保为这么多的无人驾驶飞机提供友好的天空。空中交通自编必须为拥挤的低空空域建造基础设施,这对于天空和地面人员来说是安全的。这是一项具有挑战性的任务,特别是涉及到城市地区时。
 
 
雷声公司有一项技术可以帮助实现新的无人机经济。它被称为低功率雷达,而不是一个大规模的雷达安装,它由更小的 1 米见方的有源电子扫描阵列或 AESA 软件定义的雷达装置组成。这种小型雷达装置的网络可以覆盖和控制小型飞行器的低空飞行。 
 
“它可以帮助无人机交付服务,飞行汽车,并为您提供高度局部化的信息,例如偏远地区或城市地区的地面雾或闪光灯泛滥; 今天的雷达无法做到的事情,“雷神公司 LPR 负责人 Michael Dubois 说。
 
在为美国政府机构进行的实时飞行检查演示中,雷神展示了其低功率雷达如何支持 20 海里范围内的航班。空中交通管制员使用测量一平方米并使用波束扫描技术的雷达来指导飞行员以手术精确度接地。
 
雷神公司正在与小型企业和学术界合作:一个分布式 LPR 网络,将为多个任务创建一个合并完整的图像。除支持安全着陆外,该网络还可以支持航空监视,精确天气观测(包括三维风信息和城市水文学),小型无人机检测和跟踪,边境安全和监视,野火检测以及海拔和地理空白填充,提供覆盖范围现在不存在。 
 
利用 LPR,雷神可以提供雷达数据作为服务,向需要低级别雷达信息的飞行员,公司,政府,天气预报员和其他人员提供数据,Dubois 说。
 
“这项服务可以被媒体使用,需要有关结构和障碍物的信息,才能在飞机上播放新闻事件的场景以拍摄录像,或由 UberAir 在派飞机出租车接送乘客之前获取风况信息,”他说。 。
 
雷达系统往往是可以追踪 200 英里外的飞机的庞然大物,但它们仅限于他们可以看到的低空; 因此这个术语是“在雷达下飞行”。像山脉和建筑物,甚至地平线这样的结构都会产生“雷达阴影”,这就是为什么军事飞行员使用“瞌睡飞行”来避免被发现的原因。
 
Dubois 设想每隔 20 英里左右就有一个 LPR 分布式网络,安装在手机塔楼,山脉和山顶以及高楼大厦的顶部。这样一个网络可以在非常低的高度监测活动。
 
“如果你寻找他们,手机塔和收发器无处不在 ...... 我现在正在看两个,”他在马萨诸塞州马尔堡的 Raytheon 办公室的 Dubois 说。“你看到这么多的原因与我们提出 LPR 解决方案的原因是一样的:尽管地球曲率和障碍物有所改善,但覆盖面,接收质量和质量得到了改善。”
 
AESA 雷达提供比传统雷达更高质量的图像。“这将像从阴极射线管电视转向 75 英寸 4K 高清平板,”Dubois 说。
 
而且 LPR 最终的制造成本更低。
 
“这是规模经济,”Dubois 说。“与其构建几件大事,我们会制造数千件小东西。对于您可能花费在一辆法拉利上的钱数,您可以购买一辆奔驰车队。“
 
相控阵雷达维护起来也便宜很多。机械扫描雷达使用旋转抛物面天线,其波束形状受到限制,而有源相控阵雷达可提供自适应波束扫描,可跟踪 100 倍以上的目标,并且还可在不同的雷达应用之间交错。没有移动部件,LPR 更加可靠并且更容易维护,从而延长了使用寿命并降低了生命周期成本。
 
“我们称之为优雅的退化,”Dubois 说。
 
雷神公司在整合,测试和演示方面做了一个低比率的初始有限的 LPR。
 
“我们准备在 2020 年尽早部署,”Dubois 说。“它有效; 而且效果很好。“