2018 年刚过去四分之一,相继传来两家美国桌面级 3D 打印厂商停止运营的消息 NewMatter 和 TypeAMachines,而且我们都曾经报道过。我们借着这个事件,来聊一聊曾经历危机的 3D 打印企业,看一看目前 3D 打印市场的状况。

 

 

生存还是毁灭:3D 打印行业死亡笔记

●捧得越高摔得越疼

早在 20 世纪 80 年代,增材制造方式就在美国出现,有别于车铣刨磨钳的减材制造方式,到现在已经有三十多年的历史。2012 年和 2013 年,美国《时代》周刊和《经济学人》杂志先后高度评价增材制造技术,称之为“3D 打印”,这一技术开始走入公众视野。《经济学人》更是把 3D 打印技术看做第三次工业革命的动力。

 

 

2012 年《经济学人》杂志特稿认为 3D 打印将带来第三次工业革命。

 

起初增材制造技术仅限于科学研究和新的商业模式开发,而 2009 年英国巴斯大学教授阿德里安.鲍耶尔研制出 RepRap 系列桌面 3D 打印机,并演化出“开源硬件、全球每个家庭都可以制造零件”的理念,为 3D 打印在公众中的普及培育了土壤。

 

巴斯大学教授阿德里安.鲍耶尔和 RepRap 桌面 3D 打印机

条件成熟、媒体炒作、神秘感与科技感,2012 年到 2013 年 3D 打印技术成了科技全明星,头顶光环。在国内这一波浪潮滞后了两年,在 2014 年到 2015 年 3D 打印技术火爆,3D 打印类创业企业如雨后春笋;曾经的激光、材料、制造类上市公司也搭一波顺风车,将 3D 打印概念玩得风生水起。

 

雪球网上关于 3D 打印概念股的讨论 2014、2015 年很活跃

 

同时从 2014 年开始,在国际范围内 3D 打印热度开始降温,3D 打印企业第一次经历寒冬,“Winterhascome”。美股 3D 打印板块股价暴跌,一年时间股价普遍腰斩,甚至跌去 70%。彼时美国两家 3D 打印行业前沿企业 Stratasys 和 3DSystems 都出现过危机,经历了严峻的时刻。

 

2014 年 Stratasys 股价出现拐点

 

3DSystems 股价调头向下也是 2014 年初

 

大企业尚可以分拆业务、并购重组,守住高利润的市场以退为进。更多的小企业则没能撑到春天来临,划入了死亡名单。

●凛冬已至死亡笔记

MakerBot 在 2015 年经历了官司和业务重组。本来在 2013 年以 4 亿多美金被 Stratasys 收购,MakerBot 不仅搭上了行业大佬,而且以明星身份扛起 Stratasys 消费类 3D 打印市场的大旗。

 

这笔收购引起的轰动从 CNN、华盛顿邮报、福布斯杂志报道上都能看到

 

从 2012 年到 2014 年,MakerBot 销售额增长超过 600%。快速增长的销量和市场扩张给产品质量带来了隐患,导致旗舰机型 Replicator 五代因打印头质量问题引发消费者不满,带来高昂的售后成本;并因向股东隐瞒这一问题而遭到股东集体诉讼。MakerBot 的策略是引入 Stratasys 的品控体系,推出新的打印头组件;收缩业务、裁员、关停门店并重组,守住教育和设计类市场。这才度过了危机。

 

老款挤出头缺陷(左)引发危机国外玩家专门拆解对比与新款的不同

 

3DSystems 遭遇的则是桌面级 3D 打印机销量问题,在美国 CES 展会上打造的“3D 打印生活”理念并没有打动消费者,人们并不明白花几千美金买 3D 打印机究竟能做什么。在 2015 年末,3DSystems 最终做出了停产桌面级 Cube 系列 3D 打印机的决定。

 

3DSystemsCube3 系列于 2016 年停产

 

Stratasys 和 3DSystems 本来就是做商用、工业级 3D 打印解决方案的,涉足消费 3D 打印市场的波折并没有动摇根基。而很多创业型 3D 打印企业就没有这么幸运了。

 

2016 年初,RepRapPro 宣布停止运营,退出 3D 打印市场;桌面 3D 打印开源项目的发起人阿德里安.鲍耶尔正是它的联合创始人之一。同年 3 月份,Solidoodle 宣布停止业务,原因是经营不善和资金问题。

 

RepRap 在 github 上的代码库从 2016 年开始没有任何更新

 

Solidoodle 官网的停止运营公告

几乎是同时,3D 模型社区 Pinshape 宣布因资金问题停止运营。尽管人气颇高,3D 模型共享如何变现仍然困扰 Pinshape 的管理者。不过后来桌面 3D 打印厂商 Formlabs 伸出橄榄枝,Pinshape 被全资收购,它才起死回生。

 

Pinshape 一度在官网与网友告别后来幸运地被 Formlabs 收购

 

2018 年又传来两家桌面级 3D 打印厂商破产的消息,美国 TypeAMachines 和 NewMatter 相继宣布停止运营,原因如出一辙——资金不足,经营难以为继。而这两者的桌面级 FDM3D 打印机在北美都小有名气,NewMatter 旗下机型 MOD-t 更是在 Kickstarter 上众筹轻松突破目标。然而最终难逃破产的命运,都是一个相同的原因——为钱所困。

 

TypeAMachines 官网的停止运营公告

 

NewMatter 停止运营

3D 打印厂商都面临这样的问题:怎么赚钱?如何实现商业价值?目前来看桌面 3D 打印机走进千家万户已经是个谬论,几千上万元的 3D 打印机用来打印塑料零件,并不能引起消费者的兴趣。归根结底,桌面型 3D 打印机还是创客、模型、DIY、设计这种小圈子的工具。它的市场体量很小,不足以支撑这么多企业的生存。

 

●并购整合丛林法则

我们不妨从另一个方面来看,3D 打印行业里谁还活着。Makergear、Ultimaker、Zortrax、浙江闪铸、弘瑞、Form,当然还包括 MakerBot。Makergear 在北美创客圈中颇受欢迎,而且玩家热衷 DIY 配件改造它的 3D 打印机。Ultimaker 则在欧洲地区有比较高的市场份额。

 

3DHubs 社区统计的 2018 年一季度最常用桌面 3D 打印机榜单

 

浙江闪铸尽管是国内的企业,它旗下的 3D 打印机却在海外有很好的销量,在日韩、北美地区受到玩家欢迎,而且价格便宜性价比高。弘瑞同样是国内企业,在国内教育行业订单不断,另外也有一定数量的设计、加工行业从业者选择弘瑞 3D 打印机。

 

专注一到两个细分行业

它们有一个共同点,就是在一到两个细分行业中活跃、口碑好,有一批忠实用户,而且有一定的研发实力,属于“闷声发大财”。目前来看桌面级 3D 打印类市场,这已经是比较理想的情况了。

 

不过企业经营者总是要着眼未来,因此 3D 打印厂商也面临转型,如何进入更大规模的市场中去。什么是更大规模的市场?当然就是 3D 打印技术的商业级、工业级应用了。

 

第三方市场调研机构给出的 2017 年全球 3D 打印市场规模,我们查到两个数据,分别是前瞻产业研究院的 78 亿美元和 MordorIntelligence 的 83 亿美元,而且每年以双位数的增长率成长。商业级、工业级 3D 打印前景一片大好。

 

因此闪铸研发喷蜡 3D 打印机、弘瑞研发大尺寸 FDM3D 打印机,谋求更大规模的商业订单。本身就定位于商用领域的厂家也没闲着,Stratasys、惠普都透露出金属 3D 打印机新品的消息,Markforged 在碳纤维复合材料 3D 打印的基础上已经推出了金属 3D 打印机。

 

MarkforgedX 金属 3D 打印机

 

不过商场如战场,GEAdditive、西门子已经加入市场争夺,更有 Carbon3D、XJet、DesktopMetal 这些初创企业加入。并购整合将是不可避免的趋势,强者恒强,未来的 3D 打印市场可能就是五到八家供应商的天下。

 

GE 正在建立全球增材制造网络

 

把目光放得更广一些,目前的全球 3D 打印市场处在什么样的时期?数字印刷有着类似的属性和发展历程,并且在 2D 印刷领域,数字印刷同样以数字文件直出印刷品和灵活定制特性挑战传统印刷的地位。

 

根据第三方调研机构的数据,2017 年全球印刷市场产值为 7850 亿元,而数字印刷市场已经达到 1877 亿元,占到整个印刷市场的 23.9%。相比之下,3D 打印市场仅占全球制造业 12 万亿美元体量的 0.07%,仍然处在起步阶段,发展潜力巨大。

 

 

数字印刷行业的今天就是 3D 打印行业的明天

因此 3D 打印市场还远远没有迎来它的繁荣期,这也是 GE、西门子、惠普等传统行业巨头果断加入的原因。战场上的胜利都是踩在对手的尸体上赢得的,商业同样遵循丛林法则,破产、重组、并购与市场的成熟总会相伴相生。