4 月 15 日下午,京东人工智能创新峰会在北京举行。这次会议虽然规模不大,但是堪称重磅,一是在这次会议上京东 AI 带头人周伯文首次向外界展示京东在 AI 领域的战略布局与发展方向;二是 AI 领域重量级人物周志华等大咖也加入京东阵营,这次会议也是"京东 AI 天团"首次集体亮相。

 
京东 AI 战略全景图首次披露
京东 CEO 刘强东曾多次公开表示,京东的下一个 12 年希望是技术驱动的 12 年,京东要做成技术驱动的公司,以技术为核心,充分利用 AI 建立智能商业、智能金融、智能保险三大业务,创造全球领先的智能商业体。
 
 
 
在本次峰会上,京东集团副总裁、AI 平台与研究部负责人周伯文揭开了京东技术布局下的 AI 战略全景图。这个全景图概括起来说就是,以 AI 开放平台 、AI 基础研究、AI 商业创新三个主体,通过产学研相结合,高端人才培养,以及核心人才引进打造科技能力,将 AI 用于金融科技、智慧物流、智能消费、智能供应、对外赋能。
 
可以看出,京东 AI 技术的首先落地方向是零售业全链条,比如电商、物流、金融本身都是京东的核心业务。从京东自身应用场景出发,打造 AI 核心技术,然后在反哺京东自身业务的同时,进一步赋能给行业与开发者,则又标称京东打造平台的思路。
 
刘强东曾不只一体提出这样的构想,未来零售业态中,目前大部分人的工作完全可以用人工智能加上机器人的方式解决。京东 AI 战略的目标正是通过优化零售的成本、效率和体验这三大要素,从真正意义上重构零售中人、货、场的分布和组合,打造真正的无界零售。
 
周伯文说道,京东 AI 技术将从 0-1, 1-N,N-∞三个战略方向发力。具体来说,就是通过算法研究院强大的技术研究能力,创造一些以前从来没有过的技术能力;积极探索技术落地的可能性,从而赋能无穷场景,将体验转变为价值。
 
AI 开放平台 NeuHub 成为重中之重
 
 
在京东的 AI 战略中,最重要的要数最基础的 AI 开放平台,京东将其命名为“NeuHub”(官网:https://neuhub.jd.com/) 。周伯文介绍道,这个平台基本上由模型定制化平台和在线服务模块构成,其中在线服务模块包括计算机视觉、语音交互、自然语言处理和机器学习等。
 
周伯文表示,京东 AI 开放平台将通过建立算法技术、应用场景、数据链间的连接,构建京东 AI 发展全价值链,实现 AI 能力平台化,以更多的数据和更好的算法打造更优质的产品,从而服务于更多用户。周伯文称,NeuHub 平台将标志着京东 AI 研发开始从应用型向核心技术研发和输出方面发力。
 
按照京东的规划,NeuHub 平台将作为普惠性开放平台,不同角色均可找到适合自己的场景,例如用简单代码即可实现对图像质量的分析评估。从业务上说,平台可以支撑科研人员、算法工程师不断设计新的 AI 能力以满足用户需求,并深耕电商、供应链、物流、金融、广告等多个领域应用,探索试验医疗、扶贫、政务、养老、教育、文化、体育等多领域应用,聚焦于新技术和行业趋势研究,孵化行业最新落地项目。
 
值得注意的是,京东也对外宣布了自家的 AI 加速器,京东将甄选 10-15 家全球优秀 AI 创业公司,在 3 个月时间内快速接入京东体系。周伯文表示,京东不仅会开放资源,未来还会进行更多投资,收购更多 AI 创业公司。
 
也就是说,京东希望利用 AI 开放平台 NeuHub 建立起自己的技术阵营,同时同构 AI 加速器的收购和投资来夯实京东的 AI 生态。
 
周志华站台,京东系 AI 大咖集体亮相
 
 
在峰会的开场致辞中, 京东 CTO 张晨称,京东构建 AI 平台的优势可总结为三点,就是人才、数据、场景。他谈到,今年是京东全面向 AI 转型的第二年,京东首先在 AI 人才方面加速“招贤”,去年请到了周伯文博士领导京东的 AI 工作,也请入了一系列在语音、视觉方面业界杰出的科学家,比如前苹果公司主任科学家、Siri 创始成员牛小川,前 Visa 研究所首席科学家黄静都已加入京东。
 
本次峰会上,AI 学界权威人物、南京大学人工智能学院负责人周志华教授也现身为京东 AI 站台。几天前,京东刚刚宣布周志华出任京东集团人工智能研究院学术委员会委员,同时京东集团在南京建立京东人工智能研究院南京分院,周志华教授将担任该分院学术总顾问。据悉,京东人工智能研究院南京分院将在南大人工智能学院附近建设,成为南大人工智能学院的首批学生实训基地。
 
除了与南京大学的合作之外,京东还与全球其他院校进行了研究合作。目前,京东已经与斯坦福大学建立联合实验室,同时与 MIT 实验室的合作也在进行中。
 
由于前 IBM Watson 首席科学家周伯文博士的加盟,京东自去年 9 月开始已经数位吸引了来自全球的 AI 重量级人才,除了上面提到的南京大学周志华教授,还有加拿大西蒙弗雷泽大学计算科学学院的裴健教授,前微软亚洲研究院资深研究员梅涛博士,以及前不久刚刚加入的前美国微软雷德蒙德研究院主任研究员、深度学习技术中心负责人何晓冬博士。
 
在现场的采访中,周伯文透露,在过去的半年时间中,京东 AI 研究院已经拥有近 200 人的团队,在北京、美国、英国、成都都设立了研发中心,今年的团队还将继续扩大,更多的人将从事基础 AI 技术研究以及应用创新。周伯文在接受网易智能等媒体采访时称,京东 AI 平台与研究部分为平台部、创新部、研究部三个部门,目前最大的部门是平台部,掌握了 80%的研究方向,另外 20% 由部门自上而下决定。
 
启动 AI 挑战赛 JD Dialog Challenge,奖池高达百万元
为了持续招揽更多的 AI 人才,京东在本次峰会上启动了“JD Dialog Challenge”全球首届任务导向型多轮对话系统大奖赛,旨在打造一个公平、开放的数据和技术平台,引领业界和学界构建并提高对话系统各个环节的技术,最终使成熟技术服务于大众。
 
据悉,本次大赛赛事为期 5 个月,以京东用户与京东人工客服真实对话数据(脱敏后)为基础,参赛队伍需要给定的对话数据进行分析,构建端到端的任务驱动型多轮对话系统,输出满足用户需求的答案,要求该答案能正确、完整且高效地解决问题,为用户带来简单、省心、智能的购物咨询体验。大赛奖池高达上百万,预计全球将有上万人参加。