尽管特朗普和美国科技界的关系并不融洽,但在当选至今的 1 年半内他已经召开过两次科技大会。上周,在微软和谷歌 AI(人工智能)开发者大会举行后,5 月 10 日包括微软、谷歌、脸书和亚马逊等逾 30 家公司高管齐聚白宫,召开全美第三次科技大会,再度聚焦 AI 发展。

 

 

白宫在会上宣布,要在国家科学与技术委员会(National Science and Technology Council)旗下组建一个 AI 特别委员会,在政府、军事、财政、外交、人口和教育等各个领域进行 AI 深度部署,以保持美国在这一领域的领导地位。不过中国和印度等新兴市场国家也正在加大人工智能领域投入力度,希望在同一起跑线上抢占全球产业制高点。

 

多措并举推进 AI 发展

特朗普的技术顾问迈克尔·克拉特西奥斯在会上承诺,为推进 AI 产业发展,美国政府将加大研究经费投入,并将出台其他支持措施。

 

白宫的总统公开信中显示,自 2015 年以来,联邦政府对 AI 和相关技术的公开研究投资增长已超过 40%,其中不包括国防和情报部门的非公开投资。另外,去年九月,特朗普还签署了一份总统备忘录,表示优先发展高质量科学、技术、工程和数学(STEM)教育,特别关注计算机科学教育,并承诺拨款 2 亿美元,附带私人工业委员会资助的 3 亿美元。

 

除了增加经费外,克拉特西奥斯表示,在不违反隐私和安全的情况下,AI 研究人员将有机会接触更多国家实验室网络,这意味着美国 AI 行业将得到更多的政府数据。

 

本次大会上,除谷歌、亚马逊、脸书和微软等科技巨头外,零售商、银行、制药商、汽车制造商和食品公司等行业也均有参会代表。关于业内普遍关注的 AI 与就业、隐私和网络安全间的矛盾,克拉特西奥斯坦言,“在一定程度上,职业取代在所难免,虽然政府不能坐视不管,但美国必须发扬一贯的适应精神。”关于发展 AI 的态度,他表示,“我们不曾在贝尔发明电话前剪断电话线,我们也没有在怀特兄弟起飞前束缚航空业。”

 

对此,业内人士认为,白宫的表态意味着美国政府或将通过政策鼓励来刺激 AI 行业发展。而前两次科技大会,特朗普政府也已通过对科技创新、税收改革、就业、完善基础设施建设、网络安全、移民问题和就业监管等议题的讨论,提出要减少对新兴科技行业的监管束缚。

 

另外,白宫的总统公开信中还体现了美国政府在军事、政府服务和外交等领域的优势。军事方面,特朗普的国家安全战略在历史上首次提出了 AI 对美国未来军事力量的重要性;服务方面,美国总务管理局正在建设 AI 试点项目,包括政府云平台(GovCloud)等;外交领域,美国科技政策办公室率领美国代表团参与了 2017 年和 2018 年的高度先进国家计划,并与盟友合作,在 AI 的潜在利益上达成共识,并共同推动 AI 研发。

 

应对新兴市场挑战

关于本次 AI 特别委员会的成立目的,克拉特西奥斯表示,“美国一直是 AI 的全球领导者,特朗普政府将确保国家始终在 AI 方面保持领先地位”。

 

虽然美国仍希望在领跑工业时代和信息时代后,继续接管 AI 时代,但中国等新兴市场国家在 AI 领域的超前表现已令美国政府倍感压力。

 

据腾讯研究院数据,截至 2017 年 6 月,全球 AI 初创企业共 2617 家,其中美国占全球 41%,中国占全球 23%。虽然新公司数量上美国依然领先,但在初创企业的融资数据上,中国已经反超美国。据调研机构 CB Insights 统计,2017 年全球 AI 初创企业的融资额达到 152 亿美元,中国占比 48%,已超过美国的 38%。

 

另外,中国已于去年 7 月制定了《新一代人工智能发展规划》,规划表示,到 2020 年 AI 总体技术和应用将与世界先进水平同步,核心产业规模超人民币 1500 亿元,带动相关产业规模超过人民币 1 万亿元;到 2030 年,AI 理论、技术与应用总体达到世界领先水平,成为世界主要 AI 创新中心,核心产业规模超过人民币 1 万亿元,带动相关产业规模超过人民币 10 万亿元。

 

对此,华盛顿邮报援引专家观点表示,美国政府希望通过此次大会调用联邦资金来推动 AI 的发展,以帮助本土 AI 公司与他国,特别是与中国的企业进行竞争。另外,有消息称,白宫正在研究政策,限制美国公司与中国展开 AI 领域的合作。去年,美国已加强对中国敏感行业并购案的审查,其中包括人工智能、半导体、芯片和先进材料企业等。

 

值得关注的是,印度也在 AI 赛道上穷追不舍,埃森哲数据显示,到 2035 年 AI 将推动印度国家收入提高 15%,另外印度或将于今年 5 月底制定一项关于人工智能技术发展的国家战略计划。

 

关于 AI 国际竞争,高盛此前发布报告表示,虽然目前在人工智能领域,美国仍是主导力量,但中国的 BAT 等科技巨头正在凭人才、数据、基础设施和计算能力四大驱动力赶超美国。与此同时,瑞银也表示,中国和印度吸引了最大规模投资 AI 的资金,人工智能将塑造亚洲新面貌。