全球最大创客活动Maker Faire面临停摆≠硬件创客时代终结

2019-05-22 16:39:34 来源:EEFOCUS
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从2006年首次举办以来,一年一度的Maker Faire活动吸引了包括发明家、工艺产品制造商和工程师在内的不少人,迄今在全球44个国家和地区已经举办了200次。但是很可惜,作为2019年全球Maker Faire活动的首站,这一项上一周在旧金山湾区举行的活动可能会是活动主办方在湾区举行的最后一次活动。

上周这场活动现场一如既往的创意无限甚至激情澎湃,然而热闹的表象背后是Maker Media首席执行官Dale Dougherty在前一周面对媒体时的忧心忡忡,彼时这家Maker Faire的主办方公司已面临严峻的财务困难,在刚刚过去的3月份,该公司裁掉了至少8名员工。

 


也许一些媒体同仁会立马想到“这是创客时代的终结”,但在笔者看来这两件事不能等同视之,因为随着美国的STEM教育和中国的STEAM教育的开展,加之开源硬件与乐高等益智玩具和游戏的结合和普及,几年前还有较高门槛的硬件产品甚至开源硬件产品开发,如今正逐渐走入中小学的课堂。

与硬件开发向更广泛的教育市场渗透形成反差的是,Maker Faire这项年头最久、全球规模最大的硬件创客活动却开始难以为继,就连Dale也提到,“我知道,这项活动比以往任何时候都被人们所需要,它比以往任何时候都更有价值。”但要知道任何活动能够持续都需要有其市场和商业价值,毕竟赞助商的钱不是白花的。正如Dale所说,“很无奈,我们不得不重新考虑接下来怎么干,以及给客户提供什么东西。”

 


可以说,Maker Faire面临停摆更多是出于财务的原因,而非市场发展趋势所致。据了解,Maker Faire历时三天的活动在以往吸引了不少想培养孩子对硬件的爱好以及想在周末获得新奇科技体验的家庭,以一个四口之家计算,购买一张单日卡需要花130美元,对湾区聚集的大量科技白领来说,这笔费用并不算太贵。但这项活动近年来的出席人数仍在下降。2015年,共有14.5万家制造商参加了湾区制造商博览会,比2014年略有增长。2016年,报道中提到的出席人数为15万人,2017年为12.5万人,2018年的数字仅为10万,在不到两年的时间里,湾区制造商博览会的出席人数下降了30%以上,据称不断上涨的展位价格也让一些不大不小的公司很难有足够预算来参加这个活动。

谷歌是这项创客活动的长期支持者,得捷电子和Seed River今年入围了主要赞助商之列,但是包括Autodesk、英特尔和微软在内的早期活动赞助商,已经慢慢地退出了支持者的行列。

都说盛极则衰,已经走过十几个年头的Maker Faire也不能幸免。那些忠实拥趸的硬件爱好者们也许会唏嘘,但真的没必要太过伤感。因为已经开始在全球范围内泛滥开来的硬件爱好者生态而成气候,只不过是换个场子我们继续切磋技艺。


这不,已经有越来越多的硬件爱好者发现,另一项围绕创客和全球硬件开发者的活动正呈蓬勃之势、影响力也越来越大。从2014年开始的Hackaday Prize赛事,依靠独特的竞赛规则,历届大赛不仅获得热烈响应,更在挑剔的DIY圈内赢得威望。2018年,这项大赛收到来自全球1000多件参赛作品,开创业内记录。大赛主办方也有底气自称,这是“开源硬件界公认的奥斯卡”。

 


同时,由Hackaday Prize赛事主办方组织的SuperCon年度大会已成为Hackaday规模最大的年度集会。演讲嘉宾为享誉硬件圈的明星人物,观众自费购票听会、追星、交友、参与现场硬件开发挑战赛。整个活动在社交媒体上直播,Hackaday Prize大赛结果也会同期隆重宣布。
                  

 

这项赛事对参赛者而言最大的价值和吸引力在于:
•    没有门槛,任何人都可加入
•    不问来源,新老项目都可加入(只要确系出自你手)
•    拒绝设限,没有随处可见的器件采用限制
•    避开商业化、不谈产业化,但新颖的路径、精简的实现和天才的构想,总能带给职业工程师无穷的灵感
•    坚持纯粹——4年时间,成就一个圈内知名度最高、含金量最高、响应度最高的全球“三高”赛事

对于国内的硬件爱好者来说,一个更大的好消息是:2019年,Hackaday Prize大赛首次设立中国赛区,最高12.5万美元的大奖向中国的硬件爱好者抛出橄榄枝。

 


与非网作为中国区赛事的承办方,向国内的硬件爱好者承诺:


为参赛者提供本地支持,协助中国选手参与全球竞技
•    中国区赛事和全球赛事遵循相同评选标准

  1. 富有创意地解决了一个重要的问题;
  2. 有完整详细的设计文档;
  3. 其他人能够按照文档,顺利还原出你的项目

 

•    初选晋级的中国区10强项目,将由与非网统一翻译英文文档,选手自行上传至大赛全球官网,参与全球Top 5角逐。
 

你有脑洞,想要大秀技艺,用你的创意改变世界?
你有表达欲,想要一个舞台,跟全球的硬件同行互通有无?
你有硬实力,想用作品说话,摘下全球硬件开发者大赛的王冠?

我们需要你!

一起来证明中国硬件开发者的实力,组成一支300勇士的最强中国战队,向全球硬件开发者发出中国的声音!

现在就 点击报名 吧。
 

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Hackaday Prize往届获奖作品

 

 

开源卫星DIY小组

2014年获奖作品

 

源于希腊,最先是一个卫星DIY技术的兴趣小组。2014年,该组织用 Hackaday Prize大赛授予的20万美金建立了 “自由太空基金会”(Libre Space Foundation )。如今,它在全球已拥有100多个业余爱好者搭建的卫星地面接收站,每日从事2000多次观测。为全球太空技术爱好者提供开源软硬件之外,该组织也提供DIY培训、项目设计和测试等服务。

 

 

视觉控制电动轮椅

2015年获奖作品

 

该项目主要发明人Patrick Joyce,罹患渐冻症 9 年后在英国辞世(2017年4月)。在失去行动能力的最后几年时间里,他的“眼动轮椅”方案,让周围的病友赢回了一部分珍贵的权利:想去哪里,就去哪里。去世之前,他还在为素不相识的一位断臂女孩 Raimi,设计轻便舒适、可以调整长度的假肢方案。

在2015年Hackaday Prize大奖赛页面上,至今可以看到他的留言:“Dying,but still hacking!”

 


后续: Patrick Joyce去世后,曾经志愿帮助Patrick解决软件问题的美国工程师Cody Barnes还在继续为此工作。他希望Patrick的心血,有一天能变成符合上市标准、服务全球失去行动能力的重度残疾人
 

 

自重构模块化机器人

2016年获奖作品

 

这个用3D打印机部件、伺服电机、磁铁和常见电子器件组装成的模块化机器人,以超低造价,让创客们能够重现原本属于大型研究机构才可能从事的高精尖机器人项目。

Dtto的各个组成模块能够随需连接、截断,可以像蛇一样在各类环境表面上移动,并根据地形调整自己的结构、角度,“坚韧不拔”到达自己需要前往的地方。

该项目的最初设计动力是加上生命体征探测器,在地震、山体滑坡等自然灾害现场,代替救灾人员去寻找生命迹象——不过,这个作品的作者,一个刻意保持神秘、网上难寻踪迹的西班牙电子工程师,曾在Hackaday网站上透露,他可能会将其变成一个面向STEM教育市场的机器人项目……

 

 

水文探测无人机

2017年获奖作品

 

21岁的 Alex William 在6岁时确认自己将要做一名工程师。被剑桥大学录取之后,他呆了两个月后退学。 “学校教育并不适合我这个人,互联网和DIY社区能更快帮我学到有用的知识和经验。毕竟,Hacker的本质是用别人想不到的方法,做自己想要的东西,我更愿意在动手实践中学习,而不是做太多教授布置的作业。”

他的水下无人机不需要强大推进器,没有噪音,也不扰动水体——它巧妙应用浮标动力,用小功率电机推动机身头部的医用注射器吸水放水、改变自重,从而可以像鱼一样安静游动,且数周无需充电。Alex说,无人飞行器做的人太多了,他觉得海洋更需要关注和保护。

得奖之后,Alex 留在 Hackaday DeignLab 继续完善自己的项目。最新动态是,在他赛后收到的众多offer之中,他选择进入一家志趣相投、且能保证他DIY空间的创业公司。

 


 

 

高精度多用途机械臂

2018年获奖作品

 

Dexter,它是世界上目前最轻巧精准的开源机械手臂项目,其内嵌的FPGA微控制器每秒钟可进行500万次测量,并可以在200纳秒内完成一个电机控制循环,这种实时高速计算能力使得机械手臂能够准确调整自己的动作位置,甚至可以实时模仿操作者的动作。商业机器人实现同种功能需要高达十几万美金的制造成本,但是Dexter的发明者,美国 Haddington Dynamics 公司,将其降到不到1万美金—并且,他们选择开源,希望人们赋予它不同的功能和用途。

 

 
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