谷歌解聘多家大型游说公司失去两名高管,跟反垄断调查有何关联?

2019-06-13 13:08:55 来源:腾讯科技
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谷歌已经解聘了几家大型游说公司,支付给这些公司的报酬占谷歌每年超过2000万美元游说开支的近半
 
6月13日消息,据外媒报道,随着美国监管机构准备对谷歌业务进行更严厉的审查,作为谷歌全球政府事务和政策运作重大改革的重要组成部分,谷歌已经解聘了6家大型游说公司。
 
据熟悉谷歌华盛顿战略的人士透露,过去几个月,谷歌调整了游说公司名册,重组了华盛顿政策团队。与此同时,谷歌失去了两名高管,他们曾帮助谷歌打造了华盛顿规模最大的游说团队。谷歌每年超过2000万美元的游说开支中,约有一半是支付给了这些被解聘的游说公司。
 
知情人士表示,此举是谷歌在过去15年里建立的影响力业务持续现代化的一部分,但与此同时,谷歌正面临政府机构对其业务的多项调查。最近有报道称,美国司法部正准备对这家科技巨头进行反垄断调查。国会和各州总检察长也在审查谷歌的做法。而在竞选活动中,有些民主党总统候选人呼吁分拆谷歌。
 
据知情人士透露,在日益严格的审查中,Alphabet旗下的谷歌正在调整说客和其他华盛顿顾问队伍。不再为该公司工作的游说人士包括长期担任共和党策略师的查理·布莱克(Charlie Black),以及与国会资深共和党人和民主党人有关系的公司,包括与财政方面更为保守的共和党人有联系的Off Hill Strategics公司。
 
自2005年以来谷歌每年用于游说的开支
 
熟悉谷歌重组努力的人士表示,在多年的快速全球增长之后,随着这家科技巨头扩张而演变的影响力业务已经过时。这些知情人士表示,该公司对其政策团队进行了全面调整,以更好地反映其商业雄心的全球影响,并处理与各地区和市场监管机构以及立法者的潜在纠葛。
 
这些举措被视为谷歌新任政策和政府关系主管卡兰·巴蒂亚(Karan Bhatia)改组计划的一部分。巴蒂亚曾是美国总统乔治·W·布什(George W.Bush)政府的高级贸易代表,后来又担任通用电气的高管。
 
巴蒂亚去年夏天被任命为谷歌负责政策和政府关系的副总裁。在过去一年里,他始终在重新评估谷歌的影响力业务,其已发展成为企业界最大的此类业务之一。去年年底,美国前共和党国会议员苏珊·莫利纳里(Susan Molinari)表示,她将辞去谷歌华盛顿业务负责人的职务,该公司尚未指定继任者。
 
今年早些时候,巴蒂亚要求某些员工重新申请自己的工作,从而在谷歌的政策部门引发震动。一位在重组中离开谷歌的高管是亚当·科瓦切维奇(Adam Kovacevich),他是谷歌公共政策部门的负责人。科瓦切维奇曾是谷歌努力塑造认知和规则的核心人物,这些努力一直有利于这家搜索和广告巨头的业务。
 
最突出的是,科瓦切维奇领导了谷歌阻止2012年美国联邦贸易委员会(FTC)对该公司调查,即其是否使用了反竞争策略。他还帮助发起了一系列倡导团体,以促进有利于谷歌的公共政策事务。
 
2006年,也就是科瓦切维奇加入谷歌的前一年,谷歌花了80万美元进行游说,并向4家游说公司支付报酬。根据Center For Responsive Policy汇编的公共游说文件数据显示,2018年,谷歌有100名游说者,雇用了近30家公司,并花费了2170万美元资金游说华盛顿,使其成为美国企业中游说支出最高的公司。
 
谷歌还向智囊团、政治实体、大学和其他第三方团体捐赠了数百万美元,这些团体大量制作文件、生成数据并主办政策会议,谷歌利用这些会议来帮助塑造关于隐私、网络中立和自动驾驶汽车等问题的辩论。
 
与此同时,谷歌员工帮助该公司成为民主党及其候选人(包括希拉里·克林顿(Hillary Clinton)和巴拉克·奥巴马(Barack Obama))竞选捐款的最大来源之一。谷歌的数据显示,在2018年的国会选举中,谷歌员工出资的PAC向两党政治候选人捐赠了190万美元资金。
 
来自员工的捐款使谷歌成为奥巴马两次总统竞选的最大竞选资金来源,该公司的员工也被列为克林顿2016年总统竞选的主要资金来源。该中心发现,谷歌的员工向克林顿的竞选团队总共捐赠了160万美元资金。
 
奥巴马上任后,谷歌及其华盛顿游说团队取得了一系列胜利。最重要的是,奥巴马的联邦贸易委员会(FTC)在经过长时间的调查后,拒绝在2013年对谷歌提起反垄断诉讼。从技术上讲,该机构是一个独立机构。
 
谷歌还从联邦通信委员会(FCC)获得了有利的网络中立规则,在国会否决了联邦隐私法规,并确保了高速公路安全监管机构对自动驾驶车辆的友好裁决等等。
 
但在过去几年里,谷歌遭遇了来自共和党和民主党的阻力,而其公众形象受到了隐私问题的影响。批评人士称,谷歌未能对其平台上的内容进行监管,尤其是在与2016年大选相关的情况下。
 
新架构下的地区领导者包括美国和加拿大、亚洲和太平洋地区、欧洲以及该公司视之为新兴市场的国家。新的安排还包括政策团队,他们将继续就该公司的关键领域(包括隐私和处理其平台上有争议的内容)游说各国政府。
 
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