2019 年 7 月 3 日上午,百度第三届 AI 开发者大会现场,一瓶浇在百度 CEO 李彦宏头上的矿泉水抢了风头。
 
演讲台上的他很快反应过来这一近乎恶作剧式的意外后,脱口而出:What's your problem?接着,李彦宏抹掉脸上的水,轻轻地甩了甩,面转向会场中心位置,继续演讲:“在 AI 前进的道路上,会有各种各样的事情发生,但我们前进的决心不会改变……”
 
算起来,这是百度“All in AI”的第三年,也是百度 AI 开发者大会召开的第三届,而这场大会越来越像“一家技术基因强大的公司的年度肌肉秀。”
 
肌肉有多美?
李彦宏的演讲更像是在交作业,主要内容与百度正在布局的几个核心 AI 产品相关。
 
他先展示了小度音箱的全双工免唤醒能力。当越来越聪明的小度在现场与李彦宏进行多轮对话、听懂中英文混搭的表达后,台下发出阵阵掌声。
 
随后,在百度新上任的 CTO 王海峰博士的演讲中,更进一步解释这一原理:属于百度的“算法创新”之一,运用了 SMLTA( streaming multi-layer truncated attention model)模型,给小度带来了“局部注意力流失识别”的能力。
 
这个模型最早在今年 1 月的百度输入法发布会上亮相,为百度大脑语音识别能力的一个重要提升。
 
小度搭载的操作系统叫 DuerOs,是百度度秘事业部研发的对话式人工智能系统,推出之际,便被定义为“AI 领域的安卓”。
 
物联网世界中,任何设备如音箱、冰箱、TV、轻量级应用等都可以搭载 DuerOs 变得智能,这也使得百度的搜索服务不再局限于文字,而是随时随地、面对任何智能设备,轻轻呼唤便能发起。
 
当然,DuerOs 也适用于车载设备。现场,李彦宏与吉利控股集团董事长李书福的对话便展现了这一应用:李书福在一台智能网联的汽车上,与李彦宏连线,而李彦宏也通过小度给李书福共享了位置(背后调取的是百度地图的服务)。
 
自动泊车环节,则是百度 Apllo 能力的展现,这也是人工智能必争的领地——自动驾驶。
 
2017 年的第一届百度 AI 开发者大会上,李彦宏乘坐无人驾驶行驶在北京的北五环上,事后,他也领到了国内首张无人驾驶的罚单。
 
2019 年的泊车情景,发生在百度大厦到百度科技园之间(二者相距几公里),一位百度员工因此发了条图文在朋友圈:“不想上班,想坐无人车”。
 
  
李彦宏将“自主泊车”的突破总结为“实现最后一公里的自由”,与 2018 年的 Apllo 支持的自动驾驶车量产相比,这一届大会展示的“自主泊车”达到了 L4 级。
 
业界对自动驾驶的划分一共五级,从 L1 到 L5,当 L3 级还是人车混搭状态,L4 级别的自主泊车则实现了短距离无人驾驶。而在生活中,中国司机用于找停车位占到 30%的时间,自主泊车大概是想解决这一实际问题。
 
DuerOS 和 Apollo 是百度 All in AI  的最重要的两条业务线,这种提法来自 2017 年第一届百度 AI 开发者大会。
 
百度新上任的 CTO 王海峰则宣布了百度大脑 5.0 发布。此前十年,百度 CTO 的这个职位一直空缺,今年 5 月,在百度的那场高层人事震荡中,百度副总裁王海峰晋升为百度 CTO,由他来宣布百度大脑的近况实至名归。
 
2014 年 5 月,百度在硅谷的深度学习的研究院,(Institute of Deep Learning 简称 IDL)挖来吴恩达博士,在国内,王海峰带领的自然语言部(NLP)则被认为是百度的另一波人工智能势力。
 
王海峰的公开简历赫然写着,2013 年,其作为执行负责人协助创建了 IDL。而作为百度新任 CTO,王海峰为 AI 技术平台体系(AIG)和基础技术体系(TG)的总负责人。
 
百度大脑从 2010 年的 0.0 到了 2016 年的 1.0 阶段,到 2019 年,百度大脑步入 5.0,王海峰用一句话定义了百度大脑 5.0:软硬一体的 AI 大生产平台。
 
什么是大生产?“每一项技术真正改变产业都以三个特征为标志:标准化、模块化和自动化,现在百度 AI 达到了这一能力”,王海峰说道,“深度学习将推动人工智能进入大生产阶段。”
 
这一总结,算是为李彦宏在演讲中一直在表达的一个主题“产业智能化”提供了技术底气。
 
可惜一瓶矿泉水,冲淡了这届大会的预定主题。
 
来之不易的“这一届”
搜狗的 CEO 王小川曾经说过,搜索引擎公司本质上是人工智能企业,有处理数据的能力,一直在用前沿的算法以及有很高的算力。所以,无论是 Google、百度,还是搜狗,近年来都自然而然地往 AI 上发力。
 
李彦宏演讲中提及,“技术是百度的信仰”,无疑,百度目前已是国内综合技术储备最强的人工智能公司,然而其战略上 All in AI 的过程则比较曲折。
 
近几年,百度在人工智能领域不缺世界级人才,先吴恩达,后陆奇,都是重金请来的,然而,都没能继续跟着百度的 AI 走下去。此外,一众的人工智能优秀人才曾在百度公司出现过:余凯(百度无人驾驶汽车团队前负责人)、张潼、徐伟、吴韧……他们都是世界级的科学家。
 
陆奇于 2017 年 1 月空降百度,半年后,以百度 COO 的身份出现在 2017 年百度第一届开发者大会上,是他现场连线了在自动驾驶车上的李彦宏,也是那一届大会,陆奇对外全面梳理了百度 AI 发展战略、路径及计划,并传达了百度将 All in AI 的决心。
 
然而,2018 年 5 月陆奇离场,离 7 月的第二届开发者大会仅两个月!没了“亲爱的奇”,李彦宏孤独地站在第二届大会的舞台上,展示 All in AI 的成果,这一年,王海峰以百度副总裁的身份宣讲了百度大脑 3.0。
 
近三个月里,百度的人事调比较明显。有离去的:向海龙、顾国栋、吴海峰、郑子斌、孙雯玉,他们都为百度老将;也有晋升的:沈抖升任为移动生态事业群组高级副总裁,智能生活事业群总经理景鲲晋升为副总裁,王海峰则成为百度空缺近十年后首位 CTO。
 
在百度第三届 AI 开发者大会上,这三位新晋高管悉数亮相。
 
小度音箱和小度助手(DuerOS)是景鲲所负责的智能生活事业群组主要领域,他有一段靓丽的履历——微软小冰的创造者。自 2014 年加入百度,到 2016 年 10 月全面接受度秘(小度前身)团队的管理,其间,促成了度秘与国安广视、小鱼在家等多个厂商的战略合作,开拓了软硬件结合的新产品形态。
 
  
小度音箱在 2017 年 7 月的 AI 开发者大会才正式推出,今年刚满三岁,成绩却可圈可点。
 
据 Canalys 与 Strategy Analytics 数据显示,小度系列音箱的出货量在 2019 年 Q1 成为中国市场第一,超越了天猫精灵和小米音箱,同时位居全球市场第三,仅次于 Google 和亚马逊。
 
而小度助手 2018 年 12 月份实现语音交互 16 亿次,2019 年 3 月实现语音交互 23.7 亿次,环比增 48.2%。今年的百度世界大会上,百度又将这一数字更新为 36 亿次,环比增长 51.9%。景鲲透露,DuerOS 生态里有超过 3.3 万的开发者和 2400 多的优秀技能。
 
AI 反哺移动
陆奇在传达百度 All in AI 的同时,也表达了“夯实移动基础”的策略。
 
新晋升的沈抖更多地承担了这个重任,在他的“治”下,包括百度 App、智能小程序、信息流、百家号、好看视频等“一超多强”的移动产品矩阵。
 
毋庸置疑,移动互联网的课百度得恶补,好在它得到了 AI 的反哺。作为“一超”的百度 App 日活用户规模达到 1.9 亿,为了提升搜索体验,百度 App 里透着浓浓的 AI 味儿。
 
在演讲现场,沈抖展示了这款 App 识别植物的功能,类似的应用,有微软识花 App 等,而百度 App 已经能智能识别 2 万多种植物,每一种植物都会展示相关的百科词条,此外,他还展示了百度 App 识别化妆品的功能——一个小小的屏幕,每次能识别出两种化妆品的名称。
 
沈抖透露,百度 App 经过 400 亿的训练数据,已经能够识别超过 1000 万种物品,背后的逻辑为:
 
通过自然语言处理、知识图谱等技术,百度 App 能把口语化描述的问题解析成机器可理解的逻辑表达式,并找出问题的关键点,在互联网上找到基础信息并执行计算,最终把结果呈现给用户。
 
百度 App 日活能做到 1.9 亿,除了 AI 赋予的搜索体验外,还有几个重要的举措:短视频、小游戏以及智能小程序。
 
在百度 App 底部,好看视频占据重要入口,这是一个依附于百度 App 迅速成长起来的短视频平台,在 2018 年短视频风生水起的之际,好看视频进步很快。
 
易观的数据显示,好看视频 2018 年 Q3 是 500 万 DAU 以上增速最快的 App,到了 2018 年 Q4 是 1000 万 MAU 规模以上增长第二的 App。QuestMobile 提供的数据显示,2018 年 12 月,好看视频的月活跃用户达到 7501 万,用户增速为 1206.8%,而用户排名第一的抖音,用户增速在 557.6%。
 
“好看视频”在百度 App 底部的左端露出,右端则是“游戏”板块,点击进去的页面聚合了诸多小程序游戏,与短视频相比,小游戏也是黏住用户的另一举措。
 
此外,为了让搜索结果变得可控,百度 App 在展现结果上连接进了百家号内容,应用上则是小程序连接。
 
“以前大家搜索时,离开百度搜索跳到另一个网页,或者 H5 里,如果这些结果有害处,百度要不要负责?”沈抖反问。搜索结果导向百家号在年初引起了一篇文章的反复诘问,在舆论下,今年 4 月,百度 App 宣布搜索结果全网接入。
 
百度智能小程序也被认为是沈抖重要的成绩。直到 2018 年第二届百度 AI 大会,百度智能小程序才推出,为 BAT 三家最晚推出的一家。一年后的今天,它的月活达到 2.5 亿,入驻小程序突破 15 万个,第三方服务商超过 200 家。
 
“智能小程序为百度带来了新的连接,实现了百度从连接信息到连接服务和连接商品的升级”,沈抖总结。
 
而事实上,小程序这种轻应用更适合于“生长”在一些超级 App 中,App 生态现在最大的问题为过载、信息孤岛存在,一众中小型 App 通过小程序的方式驻扎在超级 App 中,才打破各自为阵的封闭状态。当然,这反过来增强了超级 App 的粘性。