7 月初,华为甲级地图资质公示,随后爆出美团和京东申请甲级地图资质被否,因为 VIE 架构不被政策允许。不过,“不甘心”的美团还是于 8 月中旬确认正在开发地图业务,并称其为“美团地图”。

 


为何科技巨头要纷纷入局高精度地图业务?地图江湖又会迎来一场怎样的争夺大战?

 

L3 以上自动驾驶的刚需

根据高盛对全球高精地图市场的预判,到 2020 年该市场将达到 21 亿美元;到 2025 年,市场规模会扩大到 94 亿美元。因此,未来 15 年高精地图行业将进入黄金发展期。

 

高精度地图,通俗来讲就是精度更高、数据维度更多的电子地图。精度更高体现在精确到厘米级别,数据维度更多体现在其包括了除道路信息之外的与交通相关的周围静态信息。

 

高精度地图作为实现自动驾驶的关键能力之一,其将成为对自动驾驶现传感器的有效补充,为车辆提供了更加可靠的感知能力。与传统的导航地图相比,服务于自动驾驶的高精度地图在各方面要求更高,并能配合传感器和算法,为决策层提供支持。

 

在 L1、L2 的辅助驾驶阶段,高精地图并不是刚需。这两个阶段的前车防碰撞预警、行人检测预警、自动巡航等辅助驾驶功能直接依赖摄像头、毫米波雷达即可实现。但是 L3 级以上,高精地图是逃不掉的一环。到了 L3 及其以上级别,自动驾驶汽车则需要自动感知检测道路环境,决策控制车辆。这就意味着道路上有多少条车道、车道方向、红绿灯变化都需要车辆知晓。在传感器检测到相关信息后,然后对比高精地图,便可清晰的判断车辆所处的位置。

 

相较于车上传感器对环境的有限感知(当下视觉和激光传感器探测距离一般在 200 米左右),高精地图可以提前预知无限远的道路数据,这是传感器无法比拟的优势。当受到恶劣天气影响,传感器失效时,高精地图则对传感器无法探测的部分进行了补充,更有效地为无人驾驶提供最新的路况。

 

5G 时代的到来也为高精地图带来重要发展机遇。作为更新一代的通信技术,5G 可以保证足够带宽,数据传输足够快,对自动驾驶场景下高精地图实时传输有重要作用。

 


根据行业人士判断, 中国未来很可能成为全球最大的自动驾驶市场,至 2030 年,自动驾驶相关的新车销售及出行服务创收将超过 5000 亿美元。到 2020 年,L2.5-L3 级别的自动驾驶汽车可能会集中上市,车厂对高精度地图的需求迫在眉睫。

 

不过,高精度地图并非仅限用于自动驾驶领域,它还可以运用到智慧城市、智慧旅游、公安、房地产、交通运输、新零售等众多领域,市场容量巨大。


绕不开的资质难题

做自动驾驶绕不开高精地图,每一家涉足自动驾驶业务的公司大概都有一个自建地图的梦想。然而,要自主绘制高精地图,不光在技术、资金上要大力投入外,还得首先跨过国家资质这道砍。

 

地图测绘涉及保密安全,高精地图更甚,在人员规模、仪器设备,还是保密管理、作业标准等方面,有着严格的专业标准。自 2001 年四维图新拿到第一张导航电子地图制作(甲级)资质至今,18 年间,只有 20 家单位手握这枚“金钥匙”,平均每年批准一家,实属不易。

 


迄今已获得导航电子地图制作(甲级)资质的单位

 

此前,财新媒体报道称,京东和美团均已申请导航电子地图甲级资质,但申请未获自然资源部审核通过,主要原因是两家公司 VIE 结构协议条款不符合规定。

 

VIE 结构下,境外上市实体与中国境内业务实体相分离,境外上市实体通过协议控制境内实体。境外实体可获得境外融资,在境外上市。VIE 结构还可以规避国内部分政策要求,以境内实体取得相关业务牌照。

 

但是,有知情人表示,京东和美团 VIE 结构控制协议包含与境外实体共享数据的条款," 在特定情况下,必须无条件开放其拥有的数据、软件等给控股股东 "。而《测绘资质管理办法》规定,互联网地图服务存放地图数据的服务器要设在中国境内,且不得与境外服务器共享地图数据。

 

对于试水无人配送京东和美团来说,高精地图是一个必争的市场。美团曾于 2018 年 7 月宣称,其终端配送小车可实现 L4 级自动驾驶,即基本不需要人工接入的高级别自动驾驶,这需要匹配高精度地图才能实现。京东则在 2017 年就开始布局无人配送,今年 5 月,更是重磅发布 L4 级别的无人重型卡车,打造空地一体三级智慧物流网络。虽然它们可以与其他图商合作,但收集到的行驶数据最终要落在云平台上,如果无法完成自有地图和云平台之间的实时互通,不仅自有数据的处理与融合难度较大,安全上也存在隐忧。

 


目前美团已经否认了 VIE 结构协议条款不符合《测绘资质管理规定》的消息,京东方面未做回应。不过,也有业内人士持乐观态度,称“之前很多年一直只有 11 家,最近两三年放得比较多,可能短期内申请不太顺利,但长远来看还是有拿到的可能。”毕竟,2019 年不到 7 个月的时间里,就新增了四家企业获得甲级测绘资质,分别是宽凳科技、江苏晶众科技、江苏智途科技和华为。

 

值得一提的是,最近有传言称,甲级地图资质的申请将在新的一年关闭,以后只允许乙级资质升甲级资质。对于像美团和京东的那些希望拥有地图能力的公司而言,能否拿到“金钥匙”只能看接下来几个月的命数了。


高精地图江湖中的巨头玩家

高精度地图从采集端来看,目前主要有两种主流采集模式,一种就是以传统图商为代表的“专业测绘制图”模式和以具有相关硬件的“数据众包自动生产”模式。

 

虽然传统地图商已经在测绘采集方面进行了布局,但是其高资金成本和人力成本、时间成本让众多企业望而却步,于是,大多数企业采取了“数据众包自动生产”模式,这也是目前主流采集模式。即便是集中模式的首要代表谷歌,也将“众人拾柴火焰高”的制图作为高精地图动态数据部分的补充,比如和菲亚特莱斯勒、雷诺日产等建立合作伙伴关系,随着伙伴不断增多,谷歌在自动驾驶所需地图数据搜集上的优势会更加明显。

 

由于美国对地图测绘方面的政策限制较少,被人喻为“高精地图创业者的天堂”。不仅有 Here 、TomTom 、Waymo 等国外老牌图商不断前进,还有比较有名的初创公司 DeepMap 、CivilMaps 、lvl 5 、Carmera 在奋起直追。

 


国内的地图行业则呈现三足鼎立的局面:百度地图、高德(阿里)、四维图新(腾讯),其背后是互联网巨头对地图入口的争夺。在这场争夺战中,百度是通过不断测绘,以及购买其他地图数据的方式逐渐完善自身地图能力;阿里在 2014 年通过并购高德地图而获得地图能力;腾讯除了自身旗下的地图产品外,还入股四维图新,从而获得地图数据的稳定来源。

 

随着无人驾驶技术发展,高精地图需求日益高涨,地图江湖又迎来了新的巨头。

 


首先,华为的入局值得关注。

 

8 月 10 日,华为消费者业务云服务总裁张平安在 2019 华为开发者大会演讲中发布了面向海外的 MapKit——华为地图服务能力。Map Kit 将在中国以外的国家和地区为开发者提供选择,使能海外应用的开发者基于地图能力开展应用创新。

 

除了开放 6 大类 25 种 API 接口,覆盖海外超过 150 个国家和地区,支持 40 多种语言,Map Kit 还有高精度导航系统,并且具备定位精确到厘米级的能力。 但是,华为尚未过多的描述其在国内的地图服务信息。

 

作为 ICT 巨头,华为目前正在全力拓展的新业务,如 5G、汽车业务、安防业务等,只有拥有高精度地图能力,才符合其战略需求。

 

而卡在资质问题上的美团,也为进军地图服务做了不少准备。

 

美团称,在去年 10 月底的组织升级中成立了 LBS 平台,包含 LBS 服务、网约车、大交通等部门,其中就包含地图业务,旨在进一步增强 LBS 基础服务能力,目前该业务一切照常进展中。

 

不久前,美团聘用了一名前百度地图高管张绍文,张绍文曾任百度地图智能导航总经理、百度地图主任架构师、百度地图技术委员会主席等职务。任职美团后,张绍文担任美团高级副总裁王慧文负责的地图体系的技术负责人。

 

美团还在招聘网站上发布了 40 多个与地图相关的职位,包括路径算法工程师、地图数据产品 leader、地图数据产品经理、高精地图研发工程师、高精地图算法专家、自动驾驶高精地图工具研发(无人车方向)、高精地图质检工程师等。通过职位来看,美团地图不仅仅是简单的导航地图,还涉及高精地图业务,并且主要集中在美团的出行生态和无人配送上。

 

此外,有消息称美团曾经密切接触过电子地图服务商凯立德,有意向收购,但最终未达成交易。在此次申请甲级资质没有成功后,如果甲级资质真如传言中的在 2020 年后不能直接申请,美团要想进军高精地图业务的话,就只能考虑收购有地图资质的图商。到那时候,也许就是巨头之间的并购之争了。