曾经贵为“豪华家电”的洗碗机已经飞入寻常百姓家,成为了大多数家庭必备的厨房用具。虽然洗碗机的价格主要因其容量和品牌而异,但现在市面上已有不少产品拥有了不锈钢饰面和电容式触控接口等附加功能。

 

电容式触控技术正在改变消费者使用洗碗机的方式,也激发了设计师的创新能力。让我们来看看电容式触控技术提供了哪些全新解决方案,从而助力设计和实现用户界面、应对相关挑战。

 

 

金属表面电容式触控

许多洗碗机均采用金属表面,既美观又耐用。然而,在金属表面上实现人机界面是一项挑战,因为这需要在表面加工并切割出一个孔来放置机械按钮。除了影响外观设计,机械按钮在潮湿、多尘、以及脏乱的环境下还容易失灵。金属电容式触控是为了实现防水、防尘、耐磨和高度抗噪声的功能而设计的,拥有检测触控力度的能力。消费者甚至可以戴着手套灵活操作洗碗机。

 

与传统的电容式触控不同,采用 CapTIvate™技术的 MSP430™微控制器使用另一种方法来实现金属触控应用(参见图 1)。堆叠结构包括一个带有传统电容式触控传感器的印刷电路板,隔板和顶部接地的金属面板。这种机械结构形成了一个可变电容器,当消费者对接地的金属面板施加力时,该电容器的数值会发生变化。MSP430 MCU 上集成的 CapTIvate 外设模块非常灵敏,可以检测微米级的金属形变。

 

图 1:金属触控堆叠结构

 

温度和湿度漂移

现在大多数洗碗机产品都具有蒸汽和烘干功能,而电容式传感测量结果受温度和湿度等环境因素影响较大,温、湿度的变化可能会被系统误读为触控,因此有时会产生漂移现象。

 

为确保可靠运行,CapTIvate 软件库以三种方式处理由温度或湿度引起的传感器测量结果的缓慢漂移:

 

  长期平均值(LTA):通过 IIR 滤波跟踪与环境的不断变化相关的测量漂移。

 

  触控阈值:随 LTA 成比例变化,而不是为了保持灵敏度而采用绝对偏移量的数值。

 

  重新校准:如果 IIR 滤波功能,当 LTA 漂移到高于或低于指定转换计数八分之一之外时,则系统将重新校准,将传感器重新设置为指定的转换计数。

 

这三种方法协同工作,以确保系统不受温、湿度干扰,并在其整个生命周期内都按照预期设计运行。

 

不仅仅是电容式触摸控制器

为洗碗机用户界面设计选择合适的 MCU 也很关键,有了它就可以显著缩短产品开发时间、降低整体系统成本并节省 PCB 空间。

 

一个合适的电容式触摸控制器可以管理洗碗机设计中的许多系统功能:管理输出用户界面的背光 LED 驱动器,与系统中的其他传感器通信、监控系统状态以及进行自诊断。

 

图 2:CapTIvate MCU 产品组合

 

将所有功能集成到单个 MCU 中需要的不仅仅是固定功能的或独立的电容式触摸控制器。MSP430 CapTIvate MCU 系列提供广泛的电容式触摸控制器产品组合(见图 2),可根据您的系统集成要求进行扩展。