与非网 12 月 20 日讯,虽然电动汽车还没完全普及,电动飞机也已经提上日程了。

 

近日,世界上第一架纯电动商用飞机,从加拿大的温哥华起飞,并完成了首次的试飞。据报道,这架飞机改装自一架 DHC-2 水上飞机。港湾航空公司创始人在接受现场媒体采访时表示,这项技术将为该航空公司节省大量的成本,更不用说实现零排放的优势了(环保排放不达标的航空公司需额外花钱买环保积分),其直言:“这标志着电子航空时代的开始!”

 

这架拥有 62 年历史、可以乘坐 6 名乘客的德·哈维兰 DHC-2 海狸(DHC-2 de Havilland Beaver)飞机搭载了由 magniX 公司研发的 Magni 500 电动发动机,其拥有 751 匹的最大马力(比原厂燃油发动机的动力大了一倍不止),港湾航空公司创始人兼首席执行官雷格·麦克杜格尔在首飞结束后说:“对我来说,这次飞行就像在驾驶一架打了兴奋剂“海狸”,这实在是太让人兴奋了。”

 

 

麦克杜格尔驾驶这架飞机在温哥华国际机场附近的弗雷泽河上进行了这次短途首飞,当时有 100 多名相关人员及路人共同见证,据法新社一名在现场的记者说,这次测试的飞行时间约为 15 分钟。据了解,这架纯电飞机的锂电池只能飞行约 100 英里(并有 30 分钟航程的备用电池)。虽然航程不算远,但对于加拿大港湾航空公司的大部分短途航线来说,已经足够了。该航空公司负责人表示:“虽然现在的续航里程并不是我们所希望的那样,但它足以启动这场革命。”

 

加拿大交通部长马克·加诺在首飞前曾表示:“我祈祷电动飞机能正常工作。如果真是这样,它将引领短途飞行走向一种更加环保的趋势。”

 

对于航空企业而言,更重要的是,与先前飞机队使用的燃油发动机对比,电动发动机的维护保养成本要少许多,这能每年为港湾航空公司能够节约数百万美元的维护保养费,而且这些电动发动机都是零排放的,不管是对企业、对消费者还是对于社会而言,都是最好的选择。

 

magniX 公司的负责人甘扎斯基预测,未来,为长途的飞行提供动力的电池和电动机最终将被开发出来。他表示:“当全世界都在等待的时候,更便宜的电力短途航班可以改变人们的出行方式和工作地点。如果人们愿意开一小时车去上班,为什么不愿意坐 15 分钟的飞机去呢?而且成本会比以前的便宜”。

 

然而,加拿大港湾航空公司至少还需要等待两年的时间,才能开始为其 40 多架的水上飞机机队换装纯电发动机。因为纯电飞机还需要进一步测试,以确认它的可靠性和安全性。此外,电动机还必须经过航空监管机构的批准和认证,方能正式上岗。

 

据报道,magniX 公司自诞生之初,就一直在关注短途航空市场的发展。根据 magniX 的市场调查,目前大约有 2000 家航空公司在类似距离的短途航线上运营,载客约 8~15 人,航程多在 100 英里(161 公里)以内。但短途航线的机票价格(价格与距离之比)往往会比长途航线贵,而且其运行频率也比较低,为了优化运营成本,航空公司通常会采用载客量较小的飞机来执飞这些短途航线。如果改用纯电发动机,就可以大幅降低短途航空的运营成本,使得小型飞机可以更频繁执飞航线,并降低消费者的出行成本,甚至促进这些短途航线的兴起。

 

尽管有不少航空公司都在研发电动飞机,但全电动飞机的前景并不乐观。除了电池能量密度的限制,网易航空在一篇文章还指出,安全问题也会限制电动飞机商用的可能。

 

在地面出现类似问题时,人们可以跳车离开。但在空中,一旦一个电池单元发生火灾,就会迅速蔓延,最终,熊熊大火会将整架飞机变成一个直坠地面的火球,而乘客完全没有机会逃脱。

 

航空公司之所以要研发电动飞机,无非是希望摆脱对燃油的依赖,降低运营和维护成本,同时还能减少碳排放,但现阶段全电动飞机的成本却可能比传统飞机更高,因此部分航司也计划采用混合动力的折衷方案。

 

相比于全电动飞机,混合动力飞机的商业化的更有可能大规模普及。波音公司 2017 年收购了电动飞机初创公司 Zunum Aero,宣布要在 2020 能让乘客坐上混合电力驱动的飞机。

 

空客也正在计划将 A320 改造成混合动力飞机,还和制造商罗尔斯罗伊斯合作,尝试逐渐将 BAe 146 四台发动机其中两台替换为电动发动机。

 

电池技术没有重大突破之前,消费者要坐上全电动飞机进行长途旅行还不太可能,但如果有朝一日能够实现,改变的恐怕就不只是航空业了。