人类和各经济体曾因地域限制和文化差异而各自孤立存在,通信技术的诞生将五湖四海联系在了一起,丰富了人们的生活,并推动了社会进步。技术跨越了国界,全球范围内的生态系统加速了网络基础设施和设备的开发,降低了成本,推进了大规模应用。5G、IoT,以及光纤和云的应用普及也不例外。以下是推动业内重要趋势的几大变革性力量。

 

智能自动化渗透 5G 生命周期每个阶段

向 5G 的转型使移动通信行业面临前所未有的复杂性,自动化随之将渗透于 5G 生命周期中的每个阶段。通过人工智能(Artificial Intelligence)和机器学习(Machine Learning)实现的智能自动化,将作为 5G 网络管理的基础,成为制胜关键。能够实时动态学习和进化的复杂算法,不仅能够解决复杂性问题而无需人工干预,还能够帮助通信服务供应商(CSP)分析运营支出和资本支出层面的问题,同时推进消费级和企业级市场发展。

 

此外,5G 网络需要满足各垂直行业用例的不同连接需求,对数据速率、延迟、可靠性和设备密度方面均要求严苛。5G 网络将需要实时应对平均需求和使用高峰,而这是无法由人工实现的。2020 年,自动化流程在 5G 生命周期的每一个阶段均将持续发展——从自动化实验室测试到蜂窝站点建设,再到设备的管理和优化。事实上,机器学习已在智能定位算法中得到大量应用。随着自动化的发展,5G 网络将能够满足消费者的期望,同时降低运营支出,并帮助通信服务供应商高效地管理能源消耗,以实现更环保的网络。

 

例如,测试设备厂商 VIAVI 用于 5G 后期保障和优化的解决方案 NITRO Mobile 可基于实时智能平台进行分析和保障,可对射频、RAN、xHaul 和核心网中的所有移动事件进行捕获、定位和分析;NITRO GEO 并可对所有用户活动的数据进行捕捉、定位、存储并分析,为运营商提供丰富应用感知的洞察数据源,从而进一步提升网络性能,优化用户体验。

 

RAN 成为新的核心网

随着 2020 年 5G 发展进一步深化,分散式无线接入网(RAN)将持续发展,为 5G 服务提供更大的灵活性。波束成形将得以部署,通过定向用户波束(包括 3D)、以及 MIMO 技术和 Massive MIMO 大规模天线的配置,实现更大的覆盖范围和容量。在 O-RAN 联盟的推动下,RAN 将采用虚拟化和具有互操作性的开放式接口,其对超可靠低延迟通信的支持将实现更为分布式的用户平面,从而进一步贴近边缘。

 

开源、开放是未来无线网络演进的一个重要方向。去年 11 月,国内三大运营商携手成立了开发无线网络测试与集成中心(OTIC),旨在积极制定 O-RAN 规范的同时,推动 O-RAN 产品的测试与成熟。针对实施多供应商开发 RAN 系统所面临的挑战,VIAVI 作为领先的测试仪器厂商提供 RAN 核心监控和保证、RAN 地理位置和优化、订阅者和服务保障,并提供服务自动化,以支持现场测试和优化,帮助国内运营商加速 O-RAN 产品的落地。

 

光纤无处不在

光纤使通信基础设施更为强大,实现在相同的基础架构之上,以更少的信号衰减提供更高的带宽,降低延迟并提升容量,进而为 5G 的发展提供有力支持。5G 可视为是带有 RAN“尾巴”的光纤网络,而光纤位于前传、中传、回传网络和核心网。然而,并非所有的光纤部署都相同。我们会看到 5G 接入的网络拓扑结构中将会出现变化,其中推动光纤前传技术采用的因素将受到供应商所提供的不同服务类型,以及最重要的,他们能接入的光纤资产数量影响。

 

众所周知,通过 5G 实现千兆位的无线传输吞吐量将需要更高的带宽,因此更加有赖于密集程度更高的前传、中传和回传的光纤网络。这不仅意味着需要更多的光纤电缆和端点,也将推动更高阶的复用,提升了光纤部署和测试的复杂性和规模。2020 年,VIAVI 预计每无线电单位的多光纤对数量将持续增长,使得光纤现场安装变得更为复杂,同时 MPO 光纤跳线和各类波分复用器(xWDM)的部署也将显著增长。这些变化都在刺激服务提供商及其承包商进一步寻求能够实现测试流程自动化的简易光纤测试仪器,以助力 5G 大规模部署。

 

从基础的光连接器和元件测试,到领先的 100G/400G/800G 传输和下一代协议测试,VIAVI 针对生产生命周期所有阶段——从设计和产品确认到制造测试应用专门设计了优化解决方法。融合技术创新和光纤测试方面的丰富经验,VIAVI 光纤测试仪让技术人员和网络管理员可以快速直观地对光纤网络进行故障排查。

 

市场竞争格局或将变化

随着全球多个国家进入 5G 部署阶段,5G 网络智能连接也将持续催生新的机遇。运输、卫生和制造业等一系列市场领域中的新用例预计将推动私有 5G 网络的部署,企业、研究机构和各行各业均可受益其中,实现与网络中所有设备和传感器的高带宽安全通信。面向垂直行业市场发布的免许可频谱将推进私有 5G 网络的部署,从而造就新一类 B2B 服务提供商。因此,2020 年有望成为当今通信服务供应商竞争格局发生巨变的转折点。