案例概览
美国 DCL Logistics 物流公司需要一个灵活的自动化系统,该系统需与现有的工作单元设置相结合,并在公司的订单履行中心准确处理货物的拣选和包装。该公司部署了优傲机器人的 UR10e 协作机器人,提高了 500%产能,节省了 50%的劳动力,投资回报周期仅为 3 个月,且订单准确率达到了 100%。

 

电子商务爆发式增长 物流压力日益凸显
电子商务需求呈爆炸式增长,并且没有丝毫放缓的迹象。第三方物流订单履行中心的任务也愈加繁重。

 

DCL Logistics 首席营收官 Brian Tu 指出:“在过去的五年里,DCL Logistics 直面消费者的订单履行解决方案每年增长 20%。我们需要提供更快、更规模化和更低价的订单履行解决方案,这已变得越来越重要。”

 

DCL Logistics 是一家全渠道物流公司,主要通过其在肯美国塔基州、洛杉矶和硅谷中心的订单履行中心,为新兴和高速增长的电子产品、本土数字品牌和医疗技术设备提供服务。

 

对于一家传统的劳动力密集型企业而言,在劳动力短缺的背景下实现这些目标并非易事。随着每小时劳动力成本不断提升,这些增加的成本必须从其他方面节省资金来抵消。此外,季节性的需求激增也带来额外的挑战。DCL Logistics 的客户中有近一半在节假日期间物流需求激增,其中每年 11 月和 12 月的销售额占 40%。

 

DCL Logistics 团队研究了现有的机器人拣选和订单履行系统,发现公司需要可定制、灵活的系统,以满足客户的需求,但最终却没有找到符合需求的理想系统。

 

DCL Logistics 的总裁 Dave Tu 表示:“这些系统要么太贵、投资回报率低,要么应用不适合我们服务的客户,也不具备我们所需的灵活性。因此,我们就想,为何不尝试自己搭建一个这样的系统呢?”


部署简易、编程灵活的自动化解决方案
DCL Logistics 将其自动化团队派往南加州的 ATX West 贸易展,以参考不同的机器人方案。团队任务是分析哪种机器人较适合 DCL Logistics 现有可行的工作流程、公司环境、文化和未来计划。自动化团队计划把协作机器人安置于中心位置,协作机器人可以同时从一前一后的两个单元中拣选产品。优傲机器人的 UR10e 协作机器人的工作范围可达 51 英寸(1,300 毫米),是少数几个满足 DCL Logistics 要求的协作机器人之一。

 

Brian Tu 评价道:“优傲机器人所提供的解决方案恰好满足我们的需求。第一,优傲机器人是模块化的,我们可以慢慢对其扩展,进一步掌握自己的真正需求。第二,优傲机器人的编程方式十分灵活,我们可以轻松将其部署并集成到我们的系统中。第三,优傲机器人可与我们现有员工一起工作,这一点对我们来说至关重要:确保协作机器人能为我们目前从事的工作增益。”

 

全天候运行 为员工减负
该应用内置一个传送带,传送带负责堆积箱子、将这些箱子对齐排列并移动到装载位置。优傲机器人每六秒钟拾取一件产品,将其置于扫描装置前,然后再把产品放入箱子。若产品不符合规范,则会被放入废品箱,无需暂停生产即可继续拣选下一件产品。该应用的设计旨在每周 7 天、每天 24 小时不间断运行,无需任何人工干预。

 

DCL Logistics 的自动化工程师 Isaac Toscano 解释说,这种自动化生产线对工人来说也是一个福音。他说:“在我们的工作流程中,订单通常会在晚上不断堆积。员工们早上起来启动机器,就会看到大量的不同订单。但协作机器人能为他们减轻很大的负担,因此,他们总是催我们赶紧启动机器人,让机器人准备就绪。在季节性的需求飙升期间情况尤为如此,比如感恩节后的”黑色星期五”。在 2019 年“黑色星期五”当天,优傲机器人在一天内就处理了 4,400 份订单,只需少数几位员工来确保零件得到补充,协作机器人就可以持续不停地工作。

 

提高了 500%产能,节省了 50%的劳动力
过去,传统的手工拣选流程需要五个人工来处理:一个人负责在仓库取货,一个人负责把货送到生产线上,一个人负责验货,一个人负责打包,最后一个人负责包装和发货。

 

Brian Tu 表示:“这个协作机器人系统可以在两小时内完成五人小组一整天的工作。事实上,协作机器人系统为我们节省了超过 50%的劳动力成本。”


通过这种方式,协作机器人解决了一个主要问题,即随时需要对人工进行管理的问题,这一点对 DCL Logistics 的业务增长来说也是至关重要。当协作机器人解放人工并完成先前的任务时,公司就可以将人工重新分配到其他服务工作,或培训员工来管理和维护协作机器人。在旺季,优傲机器人可以帮助公司在不增加员工数量的情况下就可以满足客户的需求。

 

3 个月的投资回报周期和 100%的订单准确率
节省下来的费用也为 DCL 的客户带来了好处,Brian Tu 解释道:“通过采用机器人系统,我们节省了大量的劳动力,这不仅让我们能够以更低的价格提供服务,也让 DCL Logistics 能够将节省的成本回馈给客户。”

 

Dave Tu 补充道:“据我们了解,优傲机器人为我们提高了 500%的产能。到目前为止,这些协作机器人的投资回报周期只需三个月。”

 

Dave Tu 预计随着公司集成更多的机器人,投资回报周期会变得更短。作为技术先进的第三方物流企业,DCL Logistics 拥有输出量大、效率高和精度高的竞争优势。大约在 20 年前,DCL Logistics 就已经通过了 ISO-9001 认证,该认证要求公司满足特定的操作流程标准,这也是该公司与众不同之处之一。

 

Brian Tu 说:“这意味着机器人必须拥有同样的精确度,起码要保证同样的准确率和输出量。得益于优傲协作机器人,我们的订单准确率从 99.5%提高到了 100%。”

 

在优傲学院和优傲模拟器的帮助下易于实施
优傲机器人界面和软件的易用性,协作机器人系统的灵活性以及优傲提供的有力支持,这些都令 DCL Logistics 自动化团队感到惊喜。

 

DCL Logistics 的高级软件工程师 Walter Perchinumio 说:“在听到有人提出使用协作机器人来履行订单的时候,我真的很激动。我们浏览了优傲机器人学院网站 ,并了解了这个六轴机器人究竟能做什么。看到它就像一见钟情,因为我喜欢描述性编程这种功能。”

 

令 Walter Perchinumio 感到兴奋的另一件事是,他在优傲网站上找到了免费应用模拟器 ,模拟器可为团队成功编写系统程序提供充分的信心。

 

Walter Perchinumio 说:“我第一次看到它的时候,心想‘没错,就是它了,我们可以用它测试任何东西。’我们在模拟器中看到的是真实的界面,因此,我们与协作机器人一起工作的第一个月基本上只需通过模拟来实现,也是我最终选择优傲机器人的一个决定性因素。”

 

UR+平台提供认证的外围设备
DCL Logistics 的自动化团队通过同时使用 UR+在线平台和模拟器来研究和选择适合应用的外围设备。每个 UR+产品都经过了测试和认证,加上附带的 UR CAPS 软件让整个流程实现即插即用,而无需学习机器人命令。DCL 选择了一个 Piab piCOBOT 夹具和一个 DataLogic 摄像机 ,其中 DataLogic 摄像机可同时扫描多个条形码,或扫描单个零件号和单个序列号。

 

优傲协作机器人的另一大优势是可以使用机器人作为控制器,而不需要 PLC(可编程逻辑控制器)。优傲协作机器人拥有足够多的 I/O 端口,因此不需要单独的 PLC。Walter Perchinumio 能够开发出由机器人控制所有传送带运动的脚本代码。得益于优傲协作机器人,他表示:“这实际上是件简单的事。”

 

Isaac Toscano 补充道:“目前,我们所有的机械设备(扫描装置、传感器、螺线管、安全灯)全都与机器人的 I/O 板相连接。示教器非常人性化,I/O 控制器也是如此。”

 

未来计划:传送系统中拥有 10 到 20 个优傲协作机器人
虽然目前电子商务仅占零售市场份额的 15%,但这个数字仍在持续上升,DCL Logistics 的客户需要的是一个仍有提升空间且精确的订单履行合作伙伴。

 

Dave Tu 说:“我们认为,在未来的五至十年间,协作机器人技术作为 DCL Logistics 运作的一部分将会变得越来越重要。随着我们集成更多系统,我们将从一个协作机器人系统发展到多个协作机器人系统,目前的设想是拥有 10 到 20 台协作机器人。”