担心中国会利用对稀土的垄断作为武器,英国正在全球范围内加强争夺对战斗机、风力涡轮机和电动汽车等领域所需的关键性稀土元素。

 

据《泰晤士报》4月5日报道,英国的安全机构担心,对于稀缺自然资源的全球竞争将会加剧,英国把中国当成“假想敌”。

 

图源:泰晤士报

 

报道称,中国主导着被称为“工业黄金”的稀土元素的生产,因为它们对国防和科技行业至关重要,稀土产业的难点在于提取和加工。专家称,英国工业使用的大多数稀土元素已在中国加工,英国相关部门担心,对中国的依赖会危害英国的国家安全供应链和经济发展。

 

报道还称,上月公布的英国外交和国防政策综合评估报告把对稀土的依赖认定为所谓安全隐患,并说英国需要使重要商品的供应渠道多样化,与有关国家达成“在危机时期保持重要商品贸易开放”的协议。

 

报道指出,英国海底资源公司是美国防务公司洛克希德-马丁公司在英国分公司的子公司。这家公司得到了英国政府的资助,并在太平洋开发一个深海采矿项目。

 

报道还指出,在太平洋的开发项目中,科学家们正在寻求采集如网球大小、富含矿物质的结核,这些结核矿可以提供数百万吨铜、镍、钴、锰和稀土矿石。包括日本、韩国、比利时、德国和法国在内的一些国家也都在太平洋地区开展类似项目。

 

极地研究与政策倡议组织的德韦恩·瑞安·梅内泽斯博士在一份报告中说:“稀土供应受到的重大限制可能会严重影响英国和美国的防务和航空航天公司。”

 

英国海底资源公司董事总经理克里斯·威廉斯说,希望到2030年,太平洋地区的这个项目能年产300万吨结核矿。该矿产将含有足够的稀土元素,可以至少满足英国的国内需求。

 

英国商务、能源与产业战略部的一位发言人说:“我们致力于使英国成为电池技术的世界领导者,这包括探索在国内提炼和加工关键稀土元素方面的机会。”