美国海军刚刚签署了一份新型便携式激光武器系统的合同。

 

该服务合同称为C-UAS HELWS,将使用该武器瞄准无人机。

 

多亏了新技术的发展,激光武器变得越来越小,但难以捉摸的手持式激光武器还没有实现。

 

根据美国国防部8月份提交的合同通知,美国海军研究办公室最近订购了一种“紧凑、便携式”激光武器系统。换句话说,它基本上是在资助一支现实生活中的射线枪。海军将使用这种被称为“反无人驾驶航空系统高能激光武器系统”(简称C-UAS HELWS)的武器击落无人驾驶飞机。

 

根据这项价值1870万美元的合同,总部位于新墨西哥州阿尔伯克基的MZA Associates Corporation将“设计、开发、交付、集成、测试和演示”带有现有商业组件的C-UAS HELWS。开发将在阿尔伯克基和俄亥俄州代顿之间进行,并在2023年至2025年之间完成。

 

尽管距离科幻小说中流行的手持式射线枪还有很长的路要走,但C-UAS HELWS确实说明了激光武器小型化的趋势,这是由政府资助的研发实现的。

 

这是个好消息,因为激光对无人机非常有效。聚焦光束可以快速加热无人机的外部,导致结构故障并撞向地面。对于固定翼无人机来说,这可能意味着烧掉其中一个机翼。激光可以通过熔化支撑螺旋桨的塑料或金属臂来击落四旋翼式无人机。激光还可以点燃无人机的燃料供应,或使其光学传感器(尤其是人类控制器用于引导其到达目标的传感器)失效。

 

激光还有其他优势。因为激光以光速运动,所以不需要“引导”攻击目标。它们也不受重力的影响,这是远距离弹道弹丸(如子弹或炮弹)的一个重要考虑因素。

 

最早出现的激光武器之一是YAL-1机载激光试验台。YAL-1是在2000年代中期研制的,由一架波音747客机搭载,机头装有激光武器,机身装有化学物质罐。化学氧碘激光器(COIL)属于兆瓦级,设计用于在发射后瞬间击落弹道导弹。不幸的是,飞行激光器在开发过程中遇到了技术和财务问题,从未达到运行状态。

 

YAL-1机载激光器的目的是在发射后击落弹道导弹。由于激光器和工作原理的问题,导致其在2011年被取消。

 

一种较新(且更小)的武器是AN/SEQ-3激光武器系统(LaWS)。LaWS的大小相当于一个集装箱,输出功率为30千瓦,可用于对抗无人机。AN/SEQ-3是第一个在中东部署的美国激光武器,它是于2014年在庞斯空军基地部署的。

 

如今的激光器甚至更小,可以安装在史崔克战车上。定向能机动近程防空系统(DE M-SHORAD)比LaWS更小,威力大60%。

 

海军最新的激光器有望更小。《福布斯》推测,10千瓦的激光可能与0.50口径的机枪大小和重量相同,或者包括弹药在内大约100磅。这可能足够小,可以安装到联合轻型战术车辆(悍马的替代品)或悍马本身。它还可以安装于特种作战艇,即设计用于内陆、沿海水域巡逻和运输海豹突击队的小型武装艇。

 

虽然这些新型激光武器不如安装在747上的兆瓦激光那么强大,但它们比以往任何时候都更可靠、更坚固、更便宜。我们不太可能在短期内看到手持式激光武器,但储能技术的突破可能会将真正的射线枪推向这一最终前沿。

 

YAL-1机载激光器的目的是在发射后击落弹道导弹。由于激光器和工作原理的问题,导致其在2011年被取消。

 

美国陆军新的DE M-SHORAD反无人机激光武器系统