“高亮度LED驱动器市场还很年轻,但发展很快,产品多,竞争激烈。”在2007 IIC上,美信公司(Maxim)系统电源管理业务经理Muzahid Huda如此评价道。这位戴着圆形复古眼镜的美国人,曾经转战日本、韩国、中国等市场,对高亮度LED的发展有着自己的看法。 

       如今,LED驱动器的功能越来越多,应用领域越来越广泛,如何将更多的功能集成到更小的封装中,是所有LED驱动器厂商共同追求的目标。为了满足不同领域客户的需求,美信、国半、凌力尔特等均推出种类繁多的产品,对中国乃至世界市场发起了抢夺战。 

       但是,美信系统电源管理业务部门应用工程师翁大丰指出:“虽然中国的高亮度LED驱动器市场潜力大,但是目前高亮度LED市场中的垄断现象严重,只有破除这些非市场化的行为,高亮度LED产业才能有大的发展。”不少厂商认为,高亮度LED驱动器市场的发展仍需要2年左右的孕育期。

系列产品抢占细分市场 

       在本届IIC上,美信同时发布了多达10种新产品,向汽车应用、通用照明AC/DC输入、投影仪、背投电视、LCD电视、台式和笔记本电脑背光等细分市场,发起了进攻。 

       据美信的Muzahid Huda介绍,汽车应用是美信重点开拓的市场。在多种新产品中,MAX16823是高度集成的高电压、3通道、高线性的LED驱动器,适合于汽车外部和内部照明应用。该产品工作在5.5V至40V输入电压范围内,能确保兼容于冷启动和甩负载(高达45V)。MAX16823每通道可为一串或多串高亮度LED提供高达70mA的电流,而驱动电流超过70mA时只需额外增加一个低成本的外部双极结型晶体管即可实现。 

       而且,MAX16823还具有高电平有效、漏极开路LEDGOOD输出,用于LED开路检测。MAX16823结合多种性能,具有较高的集成度,使其理想用于尾灯(RCL)、中央高位刹车灯(CHMSL)、警灯、以及RGB指示灯的HB LED驱动。MAX16823规定工作在-40°C至+125°C汽车级温度范围内,采用带裸焊盘的16引脚、TQFN无铅封装或TSSOP无铅封装。 

       同时,美信还推出了业内第一款高效率、大功率、快速瞬态响应的高亮度LED驱动器MAX16818,适合投影和照明应用。美信的翁大丰介绍说:“MAX16818采用美信创新的LED控制器架构,可以实现高达20A/μs的快速LED瞬态电流和30kHz的亮度调节频率。”MAX16818 PWM控制器采用紧凑的无铅封装,在需要最少外围外元件的情况下,能提供较大的输出电流。该产品采用平均电流模式控制,具有同步栅极驱动电路和较宽的开关频率范围,适用于大功率LED光源高效驱动方案,可广泛用于商业、便携式及袖珍投影仪,家庭影院系统,背投电视,以及汽车和工业照明装置。 

       MAX16818理想用于同步和非同步降压拓扑,以及降压、升降压、SEPIC、和Cuk LED驱动架构。该器件采用平均电流模式控制,优化了MOSFET的电荷和导通电阻特性,从而降低了外部散热的要求,即使输出高达30A的LED电流时也能从容应对。该器件的灵活性和小尺寸可以实现5W至200W驱动器的设计,并可以提供业界最高的效率(高达94%)。真差分检测技术可以精确控制LED电流。通过外部PWM信号可以轻松实现较宽的亮度调节范围。内部稳压器配合简单的外部偏压器件,可以使器件工作在4.75V至5.5V,7V至28V,或更高的宽输入电压范围内。宽的开关频率范围(高达1.5MHz)允许采用小尺寸的电感和电容。 

       此外,美信还发布了针对其它细分市场的产品,如封装体积只有3X3mm的MAX16819/MAX16820适合小体积应用,用于汽车尾灯亮度控制的MAX16823,具有编程功能的MAX16806。美信将产品线不断扩展,产品了包含了线性和开关拓扑结构(bust、boost和SEPIC等)。Muzahid Huda解释说:“现在高亮度LED的价格下降得很快,为了赢得更多市场利润,我们必须针对不同市场需求提供不同的产品方案,占据领先地位。”他举例说,以前LED面板驱动IC和背景光驱动IC是分开的,但为了适应小体积的需求,要将这两种IC合二为一。为此,美信也将推出针对提高LED TV图象质量的新产品,把握未来市场发展方向。 

       据了解,美信的高亮度LED部门只成立了2年时间,但发展很快,看好高亮度LED的发展前景。美信的翁大丰承认:“目前,成本仍是阻止高亮度LED驱动器快速发展的重要原因。”但他也指出,虽然就单个高亮度LED驱动器来看,成本较高;但从整个系统方案的角度来看,高集成度的LED驱动器已经减少了外围器件的成本,因此降低了整个系统方案的成本。例如当路灯采用单个成本相对较高的高亮度LED驱动器以后,由于LED的使用寿命长,减少了昂贵的维修成本,使得LED驱动器成本变得微不足道。 

       正是因为如此,美信欲借助2007 IIC大力推广系列新产品,将竞争的触角延伸到每个细分市场。

各大厂商之间的抢夺战 

       美信在IIC上发布如此数量众多的产品,对高亮度LED驱动器市场来说,并非罕见。其实,在2006年第3季度左右,国半、凌力尔特就推出了系列高功率高亮度LED驱动器。 

       去年国半推出了系列高亮度LED驱动器,这些产品的功率范围为1W至5W,应用领域包括汽车电子系统、工业系统和一般照明系统。据悉,这些系列产品的型号分别为 LM3402、LM3404和LM3405,各型号的产品特点明显,在宽范围的输入电压条件下,能够输出恒定的电流,以确保LED的亮度均匀,而且反馈电压较低,可将功耗降至最低,能满足高增长的市场要求。 

       而据国半电源管理产品部产品总监Mal Humphrey强调:“国半为了壮大自己的高亮度LED驱动器的阵容,早就开始推出系列适用于手机、PDA等便携式设备的产品。” Mal Humphrey相信国半能够充分利用自己的高电压、高电流技术,在高亮度LED市场占领一席之位。 

       面对前景广阔的市场,凌力尔特也不甘示弱,推出了系列高亮度LED。其中,LT3474 LED驱动器是利用汽车电源给高亮度LED供电。LT3474充分利用了高亮度LED的特点,在效率和使用寿命方面均超过白炽灯性能,是高可靠性的产品。LT3474是降压型1A LED驱动器,支持多种电源,电压输入范围为4V至36V,并可通过编程以高达88%的效率来输送35mA至1A的电流。而且该器件只需较少的外围电路,并采用节省空间的16引脚TSSOP封装。 此外,LT3474有效地解决了LED普遍面对的热管理问题,使LED结温降至理想状态。 

       如今,各大厂商凭借系列效率高、质量好和寿命长的高亮度LED,在消费电子、汽车、建筑和照明系统等领域,展开了竞争。美信的Muzahid Huda认为:“在激烈的竞争中,虽然厂商更加重视产品的质量和成本,但是要想在市场中取得最后的胜利,厂商必须发挥创造想象力,走差异化的道路,让自己的产品脱颖而出,方才是制胜之道。” 

       作者: 何旭东