在深圳率先召开的第十二届国际集成电路研讨暨展览会(IIC China 2007)上,参展多媒体处理器芯片的厂商为数众多,其中既有该领域的大腭,也不乏后起之秀,甚至一些其他领域的领军人物也都加入了如火如荼的多媒体处理器芯片设计大潮当中。

业界先锋,身先士卒 

       走入恩智浦(NXP)的展台,放在一款多普达智能手机旁看似闪存盘的产品立刻吸引了我的眼球。据该公司大中华区事业总部市场经理陈世豪介绍,这其实就是一款含有DVB-T芯片的产品,配有USB接口或SD接口。目前,多媒体芯片集成的功能越来越多,例如:GPS功能、视频播放功能、移动电视功能等等。但是,很多功能由于业界没有统一的标准使得生产厂家大为头疼,例如,移动电视就有多个标准:欧洲的DVB-T、日本的ISDB-T、中国的DMB-TH等等。在这样一种市场前景尚不明朗的情况下,NXP就想出了将移动电视芯片外置的办法。据介绍,配置有USB接口的这款产品内置有两块芯片,一个用来接收移动电视另一个将音视频信号转换成USB可以接受的格式;配置了SD卡接口的产品则省去了用于音视频转换的芯片。将此设备插入到智能手机、PMP、PDA等终端上就可以实现移动电视功能。


NXP移动电视闪存盘

       与NXP的别出心裁不同的是,飞思卡尔(Freescale)在此次展会上打出的是“概念”牌。在Freescale的展台上,该公司展出了爱国者名为MP5的终端产品。之所以叫MP5是因为该产品在MP4的基础加入了有一项新的功能:支持Real公司rm/rmvb等流媒体格式的播放。而这一强大的功能的背后则是Freescale i.MX31多媒体处理器产品强有力的支持。与飞思卡尔之前的多媒体应用处理器相比,i.MX31采用了一个ARM1136内核。ARM11比AMR9更适合于浏览更高质量的多媒体内容。处理速度从266MHz增加到532MHz,还支持128KB的L2缓存。ARM内核不仅支持视频,还支持3D游戏图像。此外,i.MX31大小仅有3.65mm2(6.3mm x 5.8mm),几乎只有市场上同类产品的一半大小。 

       和NXP、Freescale展台不同的是,TI的展台上基本上全是第三方开发商的身影。来自北京的合众达电子公司展出的是TI在多媒体芯片领域叱咤风云的达芬奇平台,虽然此次展会上达芬奇平台并没有给人们带来多少新亮点,但由于其在业界的名声实在了得,引得众人驻足。

他派尖兵,乘势杀入 

       众所周知,Spansion是闪存解决方案的领军人物,而在此次展会上,令人耳目一新的是Spansion推出了一款名为ARCA S2100的MP3/MP4解决方案。该芯片含有一个ARM926EJ内核,主频达到200MHz。为了凸现其在存储方面的优势,与其他多媒体处理器芯片不同的是,该芯片支持MirrorBit NOR、MirrorBit ORNAND、SPAM、SDRAM、硬盘以及其他闪存设备的外部存储器。此外,还集成了4MB Spansion NOR闪存,用于启动硬盘。据介绍,由于看到了多媒体芯片市场的广阔前景,尤其是在高端领域还有很大的市场空间可以挖掘,所以Spansion决定进军这一领域。据透露,Spansion将在2007年第二季度推出S2200,与S2100相比,这款芯片多出一个相机接口并且视频的分辨率有所提高。 

       与SPANSION如出一辙的是,奥地利微电子也杀入了多媒体芯片的市场。据悉,奥地利微电子的AS3525的MP4/PMP产品将在2007年下半年大量上市。与目前市场上的竞争对手的产品相比,AS3525的优势在于集成了完善的电源管理部件和高品质音频CODEC以及音频前端和后端处理模拟电路和系统的其它必备功能部件。目前奥地利微电子已经和嵌入式Linux技术方案供应商华恒科技达成合作,降低了客户硬件生产的复杂度。此外,奥地利微电子有关照明电源管理(LPMU)的独特技术将为便携式产品增添更多新颖功能,例如根据音调和信息内容改变播放器的外观灯的颜色,为用户带来新鲜的体验。

初创公司,不可小觑 

       虽然C2的展台没有那些IC设计大厂那般奢华,但这家初创多媒体处理器设计公司在短短两年时间内的开发成就则令人刮目相看。在此次展会上,C2推出的是其最新的多媒体处理器芯片CC1100,该公司工程师在接受采访时自豪的表示,目前在多媒体芯片设计领域可以和C2相匹敌的也只有TI的达芬奇平台。虽然这款芯片没有达芬奇平台那么通用,但是针对性更强。众所周知,TI的达芬奇平台过人之处就在于其视频方面的处理能力,而C2的工程师则表示CC1100会更高效。CC1100的视频编解码工作由3个可编程但不同架构的子处理器(256位的向量处理器,Motion Estimator引擎和Entropy引擎)分阶段协同完成,这种创新的架构使CC1100以较低的主频就能获取足够的性能来处理各种格式的视频CODEC。目前这款芯片主要面向高清MPEG-2视频解码、音视频多格式转码、空移电视、智能网络电视、外置式个人数字录像机以及安防系统网络摄像头这两大领域的应用。该公司工程师表示,目前正在设法降低芯片的功耗,不久针对便携式多媒体设备的解决方案就会面市。


C2 空移电视解决方案

       除了C2之外,另一家多媒体芯片设计公司美智科技(MagicEyes)也在此次IIC上展露头角。此次该公司展出的是MMSP2+芯片,MMSP2+采用双核处理器,包括1颗ARM 926EJ、1颗ARM 946E以及16KB的D-TCM,可对多种流行格式进行解码,包括H.264、MPEG4(SP、ASP)以及Xvid,并能在D1的分辨率下保持每秒30祯的播放效果。据介绍,美智的这款芯片目前主要在GPS领域应用,由于该公司产品的性价比较高,已经占据了韩国60%的市场份额。看到中国市场GPS的发展前景,美智在去年打入中国,正在和很多大的汽车厂商洽谈合作。


美智MMSP2+芯片

       在我看来多媒体芯片领域的竞争如此激烈,一方面是由于该领域尚存在很大的发展空间,另一方面就在于该市场并不是一家独大,这样很多公司可以挤入。有竞争才有发展,希望在不久的将来,用户可以看到功能更强价格更易接受的多媒体处理器产品问世。 

       作者:孙玮