自从今年6月MIPS公司宣布要推出面向移动电话以外领域其行业标准MIPS架构的Android平台,并将在60天内公开MIPS优化后的源代码后,这一将Android引入移动电话之外项目的进展就成为了人们关心的重点。

于是,在60天后的2009年8月,MIPS公司亚太区副总裁Pittman就在北京召开小型记者见面会向媒体公布Android项目最新进展情况。“MIPS公司已经开始对大众公开源代码,并且同时针对少数客户启动’早期使用计划’(Early Access Program),这项计划可以使他们在正式公开前优先使用特定硬件和程序代码优化,”他说。

为什么选择开发Android平台?

说起MIPS公司与Android的渊源,Mark的言行明显透露着兴奋。在今年6月份的新闻发布会上,他就曾将Android定义为是一种融入全部Web应用的单一平台,称将这种平台引入移动电话以外领域能够极大程度的解决产品同质化问题,帮助OEM厂商实现多种产品功能。并且强调说利用 Android 和各种互动交流的开源开发社区,开发人员能够轻松快速地创建新的应用。“MIPS构架是采用精简指令系统计算结构(RISC)来设计芯片,与英特尔采用的复杂指令系统计算结构(CISC)不同,RISC具有设计更简单、设计周期更短等优点,并可以应用更多先进的技术,开发更快的下一代处理器,”Mark说。“MIPS公司支持Android,就是希望将Android平台运行在以MIPS构架为基础的处理器上,从而为设计人员提供多选机会,帮助消费者实现用更低的价格购买到更优质的产品,”他补充说。
为什么MIPS构架要支持Android平台
与ARM在移动电话领域,英特尔在PC领域独领风骚一样,MIPS公司则一直在数字家庭市场一枝独秀。Mark介绍说,目前在机顶盒、蓝光播放器、数字电视等数字家庭设备上MIPS内核一直是业界标准的处理器产品,然而随着消费者对高性能处理能力需求的不断增加,如对高清视频和音频图片处理需求的提升,出现了应对这些复杂需求的丰富应用生态系统。所以芯片供应商和OEM面临的风险也越大。“正是在这种情况下,在我们重点客户呼吁的大环境下,MIPS公司选择推出支持Android平台的处理器。作为一种开源平台,Android社区开放的源代码能够很大程度的降低芯片供应商及OEM制作风险,”Mark说。

与此同时,MIPS公司在数字家庭领域的成功也能够促进Android平台在非移动电话领域的发展。截止目前,已经有包括RMISigma DesignsD2 科技公司、VioSoft在内的多家厂商宣布将支持Android平台。而且就在MIPS公司发布Android最新进展前两天Mentor Graphics也宣布将支持Android平台,这就意味着基于Android应用图形、软件优化已经可以得到保证。
截止目前,MIPS公司已经对外公布的Android合作伙伴
Android未来发展宏图

截至目前,据公布出来的消息显示,RMI具有联网功能的家庭媒体播放器、Sigma Designs的数字电视相关产品以及D2 科技公司基于 Android 的 mCUE融合通信客户端都已经处于测试或者评估阶段。不过Mark介绍,这只是MIPS公司可以对外公布的三家企业,还有许多有远见的授权客户都在考虑在未来产品中采用Android。

“未来几乎每一台消费设备都将连接到互联网及其丰富的内容,提供多元化应用,以带来更丰富的用户体验,”Mark说,Android 打破了具体硬件系统的应用软件束缚,能够快速、轻松地为移动电话以外的设备带来创新应用和用户界面。
Android在数字家庭领域与移动电话领域开发的不同之处
但是由于最初Android是基于移动电话平台开发的,所以要使其在数字家庭领域发扬光大还是有很多设计因素需要克服。首先就是数字家庭设备具有更大的屏幕,与移动电话的小屏幕不同,数字家庭设备显示屏需要更高的分辨率、更完美的音质、操作体验。此外,数字家庭设备与移动设备的互动方式不同。在同一房间中,通常是多个用户观看同一个画面,是“一对多”的用户体验,通过遥控器与设备连接。移动设备是“一对一”的用户体验,触摸屏和键盘都可用来浏览设备。Mark说虽然有这么多需要克服的因素,但是对数字家庭领域来说Android平台还是非常合适的。“我们正在和合作伙伴一起,致力定义基于 Android 平台的标准化, 例如机顶盒、数字电视、移动网络设备 (MID)、家庭媒体播放器,以及 VoIP 系统等消费电子设备。”
MIPS公司Android计划下步发展任务
“在可以预见的未来,Android将会被广泛应用在各种消费类设备上,并将全面的英特网体验带到各种富媒体平台上。用户能够即时访问信息,触手可及的是数码照片、视频、音乐、新闻、天气和实时交通、家庭日历等,”Mark说。“总之,一个基于高速数据信息流的网络世界正在渐行渐近!

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