能同时兼容蓝光HD-DVD光盘的播放器即将面市。近日,Broadcom、ST和NEC等领先芯片供应商纷纷表示,正在开发使高清光驱和播放器同时兼容两种竞争规格的芯片。这些芯片厂商们很清楚,其潜在客户马上就会推出通用型播放器。 

       目前,Broadcom提供业界首款HD/BD双解码器芯片,并分别被东芝的第一代HD-DVD播放器和三星的第一代蓝光光盘播放器所采用。其下一代平台亦将继续兼容两种格式,而且集成度更高,并支持最新的BD技术。ST将把蓝光技术的最新改进成果集成到原本用于机顶盒的STi7200芯片上,并使之支持HD和BD光盘两种格式所需的中间设备,并称马上将投入量产。 

       与Broadcom和ST仅提供后端解码器IC不同,NEC电子已经开始提供一套前端处理器芯片组样片,这种芯片组能同时用于HD和BD光盘播放器进行读写操作。 

       事实上,对芯片制造商来说,无论是生产前端IC还是后端IC,只要想同时兼容两种格式,就都不是一件容易的事。 

       后端解码器必须能够处理不同的操作系统和独立中间件(针对蓝光的Java,针对HD的微软HDi)。一些HD-DVD播放器以Windows CE为基础,另一些则基于Linux。例如,ST的通用播放器平台,就是为了兼容HD和蓝光两种格式而以Linux为基础。 

       ST家庭娱乐部门总经理Christos Lagomichos表示:“我们需要密切关注每一种规格,并预测它们的未来变化,同时,我们还要构建一款软硬件布局合理的芯片架构,使之具有内置的灵活性。” 

       Broadcom宽带通信部业务开发副总裁Don Shulsinger表示,制造商必须对两种规格进行周密对比,从而确保每种芯片都支持二者之中更为严格的要求。另外,这两种规格本身也在继续发展之中。例如,Blu-ray Profile 2要求系统能够与互联网相连,并解码两套视频流。针对此,目前的芯片以高清格式解码主视频流,以标准或高清格式解码辅视频流。“但是将来马上就会要求两套都为高清。”他指出,“这意味着芯片需要更多内存。” 

       更为困难的挑战还有很多,其中包括两种格式所支持的项目存在差异,Shulsinger表示。比如,两种格式都支持高级访问内容系统(AACS),但是蓝光需要多一个加密层,即BD+。而更为麻烦的还在于编程环境的差异。“为了使解码器软件在两种环境下都保持稳定,就需要对底层的软件架构狠下一番功夫。”他指出。


F1:兼容HD与蓝光规格的下一代DVD系统将在2007年量产 

       ST和Broadcom都有计划向前端IC业务进军。目前,ST正在与一家日本光驱IC供应商合作,而Broadcom也打算找一家在光驱领域有实力的供应商作为合作伙伴。Shulsinger指出,不可避免地,前端IC中用到的DSP和模拟芯片将被集成到后端解码器IC中。 

       此外,光学问题正在日益成为令人望而生畏的技术难题。NEC电子负责PC外围设备及音/视频数字系统SoC LSI的副总裁Shigeo Niitsu指出:“目前的瓶颈正是光学单元。” 

       iSuppli分析师Chris Crotty表示,对于任何通用播放器来说,都需要一个双格式光学读取头或两个独立的光学读取头,因为不同格式在光盘上的信息存储深度是不一样的。 

       目前理光公司已经开发出一种能够读写两种格式光盘的物镜(详情见《电子工程专辑》2006年9月上半月刊)。NEC则已经开发出包含两个处理器的前端芯片组:一个是模拟信号处理器μPC3360,用来控制光学读取头并从光盘中读数据;另一个是数字信号处理器PD63410,用来进行纠错等数据处理。 

       NEC的芯片组专门用来控制16种光盘格式的读/写操作,并对其中的数据进行处理,这些不同的格式包括蓝光、HD-DVD、标准DVD和CD。 

       据ST公司DVD业务部经理Henry Nurser预测,2007年两种光驱的成本差异将“非常小”。但他拒绝透露原因,只表示他是从一个秘密协议中得到此信息。 

       Envisioneering Group公司首席分析师Richard Doherty也认为,这两种光驱在价格上基本相差无几,其中大部分是两种格式的“版权费”。