• 苹果升级了其27英寸的iMac,采用了英特尔新款的Skylake处理器;
  • 展望未来,苹果可能会在其部分Mac机型上弃用英特尔的处理器;
  • 作为交换,英特尔可能有机会得到苹果2016年款iPhone和下一代iPad的业务。


苹果最近升级了其27英寸的iMac,采用了英特尔新款的Skylake处理器。对英特尔的PC业务而言,这委实是一个好消息,但是业内普遍预计,苹果最终会将其Mac电脑的CPU迁移到定制的ARM芯片上,在Mac这个产品上斩断与英特尔的关系。

 

 

今年第三季度,由于PC和平板电脑销售的下滑,英特尔的客户端计算事业部的营收下降至85亿美金,相比去年同期下滑了7%。在这个背景下,Skylake的发布有助于英特尔稳住其客户端计算事业部的营收。尽管如此,从长远来看,即使苹果在其Mac电脑上从英特尔的x86处理器转移到ARM处理器,英特尔也可能不会面临任何显著的影响。我相信,这两家巨头正在建立一种新型的合作生态。

 

苹果能够承受在Mac上弃用英特尔处理器的后果吗?

苹果考虑弃用英特尔的x86架构的唯一可能原因就是成本效益。现在,苹果公司的OS X操作系统是基于英特尔的x86架构进行编译的。在更早之前,苹果将其处理器从PowerPC转移到英特尔,并不是出于成本原因,而是因为PowerPC的芯片制造商IBM和飞思卡尔(原摩托罗拉)退出了PC市场,迫使苹果不得不如此。

 

英特尔允许苹果采用其他公司难以匹敌的先进处理器,并从中收取了巨额费用。但是,如果苹果采用了自家设计的SoC,它将能够向客户提供较低价格的Mac电脑,而这将最终导致其市场份额的增加。KGI Securities的一名分析师认为,未来的一到两年内,苹果公司内部的设计团队将能拿出可以与英特尔的高能效Atom芯片相当的SoC。业界也数度传言称,苹果公司已经开发出了用于ARM的OS X系统。

 

不过,事实上,苹果永远无法在其整个Mac产品线上将英特尔请出门外。如果在创意市场大量使用的Mac Pro和MacBook Pro等高端Mac电脑上,苹果采用了低功耗的ARM芯片,它肯定会在这个细分市场失去它忠实的用户群,投鼠忌器,苹果肯定不敢这么做。

 

但是,在某些Mac电脑上采用ARM处理器的可能性始终存在,而且我预计苹果肯定会这么干。如果苹果将来在某一些低端Mac上转而采用了ARM芯片,我认为英特尔也没什么好担心的。为什么呢?因为,归根到底,苹果和英特尔都需要在这个激烈竞争的市场环境中增加销售和利润,两家公司逐渐形成AppTel联盟(我在此借用了WinTel的概念)会造成双赢的局面。

 

 

 

 

 

用户将拥有更大的自由 英特尔也能获得巨大收益

我的忠实读者们从我过去的文章中能够知道,我信奉产品差异化这种市场营销策略,这种策略在本质上意味着,如果一家大公司能够在一个产品上给客户提供更多的选择,它将会凭借满足了消费者的多样化需求保护自己的市场份额。我预计苹果将会提供ARM版本的低端Mac和英特尔版本的高端Mac电脑。我还相信,苹果将会为运行ARM SoC的Mac电脑提供ARM兼容的OS X系统。

 

现在,让我们重点关注一下英特尔能得到什么回报吧。我特意提到“回报”,是因为,英特尔允许苹果削减部分Mac芯片业务,它肯定会要求一些足以抵消损失的东西,在这里,故事开始变得有趣了。

 

iPhone的制造商最近掀起了一些争议,在它们推出的iPhone 6s和6s Plus中采用了两种A9 SoC,分别来自三星和台积电,结果发现采用不同A9的iPhone在电池寿命上存在些微的差别。三星采用了其14nm工艺制造A9,而台积电采用的是16nm工艺。两者内部技术相同,而台积电版本的A9尺寸大出9%,可能由于发热量低而稍微提高了芯片性能。Cowen & Co的分析师Arcuri这样写道:

“我们认为,苹果曾经计划在初始阶段使用三星制造A9,但它同时与台积电进行了合作,以保证产能和分配。”

 

由于在智能手机市场存在激烈竞争,苹果对三星一直不大舒服。电池门之后,三星很可能无法参与2016款iPhone(iPhone 7和7 Plus)和下一代iPad的A10 SoC的开发,英特尔的14nm工艺正好可以填补这个空白。Arcuri认为,“英特尔一直觊觎苹果的代工业务,这可能是一个很好的时间窗口。”

 

如果在可预见的将来,这种合作能够实实在在地取得进展,这将是英特尔的一个巨大利好,对AppTel联盟也能起到巨大的推动作用。我相信,这种代工合作肯定能够落地。支持我信念的依据是,据早先透露的消息,苹果将在2016年的iPhone中采用英特尔的LTE芯片,替换掉高通,根据该消息,苹果和高通的合作一直不是很愉快。

 

结论

我认为,为了利用英特尔强大的处理器流水线和其定制处理器,苹果正在着力营造与英特尔的合作关系。所有人都相信,如果苹果与英特尔走得很近,它将会从英特尔在处理器工程设计的巨额投资中获益匪浅。

 

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