面对第 4 季景气疲软格局,全球服务器市场需求仍维持稳定增长步调,服务器品牌及代工客户订单依旧季增 5~10%,吸引国内、外芯片供应商纷重新检视产品布局,扩大抢攻服务器相关芯片市场大饼。
 
台系一线 IC 设计业者直言,Avago 天价买下博通(Broadcom),思佳讯(Skyworks)花大钱购并 PMC-Sierra,扩充旗下服务器芯片平台解决方案竞争力,凸显全球服务器市场需求稳定成长,并让近期全球半导体产业整并重心持续往服务器领域移动。
 
由于服务器相关芯片市场拥有平台、相容性、韧体支援及软体应用等限制,让部分有意跨进服务器市场的国内、外 IC 设计业者,只能在旁伺机而动,然随着全球移动装置、PC、电视及游戏产品相关芯片市场渐显露疲态,服务器芯片产品线再度受到重视,有机会扮演业绩成长主力。
 
其中,高通(Qualcomm)已决定大举切入全球服务器芯片市场,并要求旗下业务单位 2016 年必须有具体战功;联发科亦积极备战服务器周边的 SSD 控制芯片、Wi-Fi 芯片,以及终端网路芯片解决方案;至于其他国内、外 IC 设计业者也不断往服务器相关芯片市场靠拢。
 
由于服务器芯片订单与车用电子类似,具备三年不开张、开张吃三年的特性,加上台湾服务器供应链较车用领域成熟,不少业者从 PC 供应链转向勉力一试,近期国际芯片大厂试图借由更完整的芯片解决方案及平台,卡位服务器市场,恐将冲击小型 IC 设计业者。
 
然台系 IC 设计业者指出,由于服务器产品价格竞争压力不是特别高,客户更要求产品效能及品质,芯片业者除非花很长时间与代工及品牌客户打交道,取得对方信任,否则骤然切入恐将陷入吃力不讨好的困境中。
 
事实上,包括高通、英特尔(Intel)等大型芯片供应商纷采取平台式经营,强化相关芯片服务内容,然因资源有限,对于服务器内部一些小芯片鞭长莫及情况下,反而让台系 IC 设计业者有机会着墨,另辟市场新蓝海。