在苹果、Google 和微软等大厂带头加持下,新一代 USB Type-C(USB-C)商机已全面引爆。除了能以单一接头与缆线实现消费者熟悉的 USB 充电与资料传输功能外,USB-C 的另一项重大突破是,能利用支援 MHL 或 DisplayPort 标准的 ALT Mode(替代模式)让 USB 介面也能传输 UHD 影像,创造了全新的使用者体验。

 

Analogix 行销副总裁 Andre Bouwer 表示,在先前的影音传输介面竞争中,虽然 HDMI 略胜一筹,但面对 4K8K 超高解析度竞赛,HDMI 由于本身技术限制,仅能支援到 4K 60Hz,并没有 8K 蓝图,再加上成本与并未纳入 USB-C 替代模式规范等因素,未来发展等于已注定出局。

Bouwer 指出,随着行动装置正快速移转到 USB-C 连接埠,未来 USB-C 将会取代目前所有的 UBS 缆线与 HDMI 缆线;该公司对于 DisplayPort 替代模式将带来的各种可能性感到非常振奋。

DisplayPort 标准是由 VESA 协会制订,无需权利金,并已于 2014 年 8 月推出 DP 1.3 版,而 DisplayPort 替代模式规范则于去年 9 月发布,可支援 4K 60Hz 及以上解析度,预计今年底发布可支援 8K 解析度的 DP 1.4 版标准。

Bouwer 解释说,USB-C 介面可支援 DisplayPort、MHL(行动高画质链结)和 Thunderbolt 三种影音传输的替代模式。其中 Thunderbolt 是 PCI Express 资料传输与 DisplayPort 显示技术的结合,因此,就影音传输来看,仍属于 DisplayPort 介面。

至于 MHL 介面,虽然目前已发布支援 4K 影像的 MHL3 标准,以及 8K 的 superMHL 标准,但是 Bouwer 指出,MHL 替代模式的主要问题在于,不像 DisplayPort 能以标准的 Type-C 缆线同时支援充电、资料与影音传输,它必须利用特殊缆线才能执行影像传输或影像+资料传输功能,而且厂商还须支付权利金,这都会影响 MHL 在 USB-C 的广泛应用。

此外,DisplayPort 的另一个优势是,它采用的电气讯号技术与 SuperSpeed USB 类似,因此能更轻松地与手机与平板电脑 SoC 整合。也因此,Bouwer 强调,DisplayPort 替代模式将成为 USB-C 影音传输的主流,同时也是唯一能利用标准的全功能 USB-C 缆线传输 8K 视讯的技术。

由于能为消费者带来绝佳便利性并大幅减少电子废弃物,现行的 USB 介面将逐步移转到 USB-C 标准。现在,USB-C 风潮已从笔电、平板电脑和智慧型手机开始扩散,2016 年底就会有 USB-C 电视上市,预计到 2017 年,采用 USB-C 的车用后座萤幕也将在售后市场出现。Bouwer 预期,到 2019 年全球将有 10 亿台 USB-C 产品,其中约有 35%会支援视讯输出功能。

深耕 DisplayPort 市场已久,并于 2014 年底宣布 DisplayPort 晶片出货量已超过 10 亿颗的 Analogix 更是积极掌握这波全新商机。该公司已在今年的 Computex 发表支援 USB 资料、充电与 DP 替代模式的笔电用 USB-C 单晶片 ANX7428,现正量产中。

针对智慧型手机,Analogix 目前是以包含 SlimPort 发射器与 USB-C 晶片的双晶片解决方案为主,可支援 UHD 30Hz 解析度。预计 2016 年上半年推出完全整合的单晶片方案 ANX7688,不但支援 UHD 60Hz,而且 BOM 成本可降到 1 美元,将进一步推动手机采用支援 DisplayPort 替代模式的 USB-C 介面。