超微(AMD)最新处理器架构 Zen 终于进入下单阶段,但超微近来惨澹的财务表现是否能借 Zen 起死回生,目前仍是未知数。如果 Zen 救亡图存的任务失败,超微将会成为其他厂商积极收购的对象,而苹果(Apple)则是值得关注的人选。

据 ZDNet 网站报导,超微在 2015 年第 3 季的营收为 10.6 亿美元,较 2014 年同期下滑 26%,净亏损达 1.97 亿美元。超微运算绘图部门的亏损则达 1.81 亿美元,营收较 2014 年同期下滑 45%。
 

苹果虽没有收购超微的计划,但收购超微能为苹果带来利益。

 

超微虽然拥有较优异的绘图技术,却无法反映在销售上。目前无论是高阶或低阶的 PC 市场,皆是英特尔(Intel)处理器的天下。为了突破困境,超微决定赋予芯片设计师充分的自由,开发出代号 Zen 的第 7 代 CPU 架构。透过同步多执行绪(SMT)技术,Zen 处理效能号称可提升 40%。Zen 架构的桌上型电脑处理器将拥有 8 核心与专属 GPU;Zen 架构的伺服器则可拥有 16 或 32 核心。

不过首款采用 Zen 架构的处理器 Summit Ridge 可能要等到 2016 年 10 月才会问世。届时英特尔的 Cannon Lake 应该也已上市,超微面临的将是一场硬仗。如无意外,超微在 2016 年 10 月的财务状况将比现在更加严峻。

如果亏损持续扩大,超微很可能需在 1~2 年内找到买家。高通(Qualcomm)、三星电子(Samsung Electronics)、联发科等厂商,都是超微买家的可能人选。

苹果虽没有收购超微的计划,但收购超微能为苹果带来利益,确实令人玩味。而苹果资产负债表上的现金已达 2,000 亿美元,并且还在持续增加中,因此收购超微对苹果完全不成问题。

有了超微的技术,苹果将可利用 Zen 架构与 ATI 绘图核心,复制 iPad、iPhone 模式,为麦金塔电脑(Mac)设计专属的 SoC,再委托英特尔、GlobalFoundries 或台积电进行代工。苹果将可借由便宜的客制化 SoC,拓展 Mac 市场。

此外,同时结合 x86 与 ARM 核心的 SoC,可以取代现成的英特尔芯片,则是另一个可能吸引苹果的卖点。

苹果如果收购了超微,还能取得 FirePro 的高阶显示芯片技术,以及与 Zen 共同研发的 K-12 高阶 ARM 芯片。苹果掌握了超微的技术后,也就更能掌握自己的发展命运,这对苹果而言至关重要。