瑞芯微和全志科技的战争在全面升级?

2016-03-07 10:09:11 来源:EEFOCUS
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上一期《中国芯势力》我们介绍了全志科技,提起全志科技,就不能不让人想到它的老对手瑞芯微,这一期,与非网小编就带大家一起看下瑞芯微这些年都折腾了啥。

 

瑞芯微成立于2001年,最早做语言复读机的SoC芯片,据公司官网信息显示,该公司现在仍是语言复读机市场销量第一的SoC芯片供应商。瑞芯微目前的产品线包括RK33系列、RK32系列、RK31系列、RK30系列、RK29系列、RK28系列、RK Nano系列、RK Power系列、SOFIA系列、RKi6000低功耗WiFi,涉及的应用包括车载、手机、平板电脑、智能电视、电子书、无线音频等。

 


从编年史来看,2001至2003年3年是瑞芯微原始积累的过程,主要收入和利润均来源于复读机芯片,高峰期占据市场70%份额,为瑞芯微实现了上亿利润的原始积累。2006~2008年3年间,通过在MP3/MP4行业的激烈竞争,包括成功超越上市公司炬力,并与君正、凌阳、全志、华芯飞等混战,高峰期占据超过80%的市场份额,也使瑞芯微逐渐成为国内数码集成电路设计领域的一流公司。


其后mp3/mp4市场逐渐衰落,瑞芯微进军手机处理器市场,然而与强大对手联发科、展讯等相比,作为后来者的瑞芯微并不具有实力。2008年~2010年2年多时间,尽管瑞芯微曾经成功把手机芯片推广到oppo、中兴通讯,但是芯片出货量始终不大,业界传闻瑞芯微在手机行业的损失超过上亿人民币。


而早在2008年,英特尔就推出MID概念,试图引领移动市场。同年,瑞芯微推出RK2808,基ARM11核心,主频500-600MHz,支持128MB SDRAM内存。这颗芯片是国内第一颗支持Android的中国芯,但是由于性能弱,多媒体功能较差,这个芯片更多用于MP4行业,并引发了所谓智能 mp4概念。跟目前主流芯片比较,这颗芯片更像一个“玩具”,总体销量并不大。后续改进版本RK2808A,也未能有更大反响。

 


2010年,苹果推出iPad平板电脑,开辟了平板电脑行业,同时也使瑞芯微再续辉煌。2010年11月,瑞芯微正式推出基于ARM9核心的RK2818,主频500-600MHz,支持256M DDR2内存,支持Andrioid 2.1系统。此时瑞芯微对ARM构架及安卓生态圈依然经验不足,此颗芯片存在很多问题,甚至造成了瑞芯微与其最佳合作品牌蓝魔的决裂,但是由于此颗芯片推出时间很早,算得上开启了深圳平板电脑行业的元老级芯片。在竞争对手方面,此时只有威盛8505/8505+及基于ARM11核心的Telechips TCC8902和盈方微IMAPX200,后来的重量级玩家全志还未登场。由于RK2818主频低和性能弱,以及谷歌安卓系统的不成熟和平板电脑产业链不完善,尽管市场对平板电脑及这颗芯片期望非常高,但最终未能引爆市场。


继RK2818之后,瑞芯微在2011年6月推出RK2918,这是瑞芯微在平板市场的关键芯片,也是深圳平板电脑市场的标志性事件。RK2918 基于Cortex A8核心,主频1GHz-1.2GHz,支持512 DDR3内存,在性能上比RK2818有质的进步,满足了消费者对平板电脑最基本的需求,因此引爆了市场。经过一段时间的完善之后,在2012年,此颗芯片与及精简版RK2906为瑞芯微2012年1400万颗芯片出货量贡献了超过7成份额。在这个快速发展的行业里,瑞芯微凭借相对雄厚的资本,适应市场的IC芯片, 再一次快速发展。2012年瑞芯微把芯片打入国际领域,赢得了包括惠普、戴尔、东芝和华硕等PC巨头的订单,成为平板电脑芯片领域的国际重量级玩家。


基于Cortex A8核心的RK2918最高主频1.2GHz,集成Vivante GC800图形处理器,可实现多格式1080P解码。RK2918相对满足了消费者对平板电脑娱乐性要求,主要包括游戏与视频方面。与此同时产业链多种重要元器件迅速降价和发展,特别是在显示屏方面,当时电容屏飞速取代电阻屏,使得消费者体验大大提升,整机价格落入1000元以内区间,最终引发了深圳平板电脑市场的爆发。同期另一款重量级产品全志A10登场,拉开了与瑞芯微RK2918双雄争霸的市场竞争格局。


在接下来的发展中,2012年4月瑞芯微推出RK2906,与RK2918共板,基本参数不变,功耗更低,不支持高清显示。但是由于瑞芯微对市场战略的选择及对市场发展估计的失误,使得RK2906处于对全志A13的劣势地位,造就了全志A13的辉煌。


在市场战略的选择方面,瑞芯微采取的是高中低端通吃战略,当时主力已经在研发高端双核RK3066芯片,同时又在低端推出RK2906,战线太长而分散了在低端的精力。而全志此时孤注一掷,全力研发全志A13,集成度更高,采用eLQFP176封装,贴片生产和售后维修更方便,价格更是直接杀到底价,全力夺取低端市场,成为了低端市场霸主。


瑞芯微对市场发展估计的失误在于低估了CortexA8核心的生命力,从后续市场发展来看,Cortex A8流行时间大大超出市场预期。从整个2012年到2013年上半年,全志A10/A13都是低端市场首选,成就了平板电脑芯片领域最大的黑马全志。2012年10月,瑞芯微推出单核A9方案2928/2926芯片,试图夺取低端市场,但是成效甚微。2013年5月,瑞芯微推出双核A9方案RK3168,采用28纳米工艺,并与四核RK3188共板,大有占领低端市场之势。

 


在向双核/四核发展过程中,瑞芯微选择了CortexA9,其直接竞争对手则选择了Cortex A7,从此也造就了瑞芯微优势地位。平板电脑与手机行业不一样,影响平板电脑最重要因素是性能,这是才是第一位的考虑因素,而CortexA9性能比 Cortex A7高出20-30%,这在平板电脑上是巨大的优势。目前市场上中高端平板瑞芯微RK3066/3188系列占据了最大的市场份额。


在RK2918推出之后,瑞芯微主力研发力量已经投入到双核A9上。2012年6月台北电子展上,瑞芯微宣布推出双核A9处理器RK3066,最高主频可达1.6GHz,采用四核ARM Mail-400 GPU,40纳米工艺。理论上,此颗芯片性能是基于Cortex A8的RK2918/全志A10两倍以上,因此在2012年下半年几无对手,深圳中高端产品,特别是国产数码品牌,当时几乎全部采用了这颗芯片,实现了在中高端对竞争对手全志的超越。


在2013年1月CES展上,瑞芯微正式发布四核Cortex A9处理器RK3188,最高主频1.8GHz,GPU为Mali-400 MP4,采用先进的28纳米生产工艺,晶圆代工厂改为格罗方德以确保产量。RK3188是一款技术和制程相当先进的一颗芯片,即便放眼国际上也是一流水准,显示出国产平板芯片处理器的巨大进步。后续瑞芯微在软件方面动作频繁,升级视窗系统和升级SDK2.0,加强对视网膜显示支持,在中高端进一步拉大了与竞争对手的差距。


2013年5月,瑞芯微再次发布双核A9处理器RK3168,试图改变低端市场格局。RK3168基于双核Cortex A9核心,采用28纳米工艺,同时可与RK3188共板,此款芯片在低端市场得到很大的认可。


虽然行业数据统计显示,2013年全球平板电脑芯片出货量的老大仍是全志科技,但从2014年的市场发展态势来看,瑞芯微已经形成了超越之势,随着瑞芯微IC芯片性价比不断攀升,多款双核四核产品获得国际巨头青睐。惠普7寸平板Slate已及戴尔的一款电视棒就采用了RK3066处理器, 而四核RK3188获得更大关注,据悉多个国际PC和手机巨头即将采用,目前在华硕和东芝平板规划中已经看到了RK3188身影。这标志瑞芯微不再是“南方小厂”,已经成长为凭借自身特色在国际上都可以立足的重量级玩家。


不过瑞芯微依然存在一些问题,特别是资金方面。由于数字IC领域对资金要求大,尽管瑞芯微资金相对雄厚,但在后续发展中,会碰上更强大对手,还需要更多资金的支持。由于对资金的渴望,全志科技已经拼尽全力在2015年5月实现上市,而瑞芯微仍无上市规划令人捉摸不透。


此外,平板电脑市场目前已进入下行通道,市场正在走弱,如何在此背景下保持公司盈利将是瑞芯微、全志科技等公司共同面对的课题。根据调研机构Strategy Analytics公布的资料,2015年全球平板电脑应用处理器(AP)市场规模首度呈现下滑,规模为27亿美元,较2014年42亿美元下滑了33%。


瑞芯微高级副总裁陈锋在接受媒体采访时也表示,平板市场从2009年到2013年是爆炸性的增长,然后这个形势到2014年已告一段落。


实际上,未来平板电脑增速较高的地区将主要集中于东南亚、印度和非洲等新兴市场。这里的PC(包括笔记本电脑)和手机远不如欧美的成熟市场与中 国市场那样普及,平板电脑有着更多的市场机遇可以挖掘。然而,在这里,平板电脑扮演的角色将不是PC和手机的补充,而是一个肩负计算、数码与通信的多用途机。


受此影响,目前瑞芯微和全志科技都在尽力解决基带芯片问题。在去年的英特尔IDF上,英特尔与瑞芯微共同宣布双方联合打造的x3系列四核64位3G芯片方案SoFIA 3G-R(C3230RK)量产。随后,全志科技也与高通形成战略合作,目标之一自然是解决基带问题,共同开发通信平板市场。然而,这一切还都需要一个过程,至少目前还没看到这两家有更多实质性的进展。


而此时向周边智能硬件领域扩展就成为必须,车载智能设备、游戏机、OTT BOX等智能硬件都是瑞芯微考虑的市场空间。比如2015年发布的优酷盒子旗舰版K1上采用的就是瑞芯微的RK3288芯片,在一些VR/AR和其他智能硬件产品中也正逐渐出现瑞芯微的产品。


 

 

 
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