近日 Flash Memory Summit 活动于美国举行,除了 Micron(美光)、Samsung(三星)等快闪内存厂,端出自家新武器刻画未来蓝图,控制器厂商的相关动作也不少。例如 Maxiotek 与 VIA 两家中国台湾地区厂商,展出最新世代产品,分别支持 SATA 6Gb/s 与未来主流 PCIe 3.0 NVMe。

  

构成固态硬盘的两大关键硬件,是快闪内存与控制器,而控制器所包含固件,亦牵动性能表现与耐用度。固态硬盘起飞期,最著名控制器厂商莫过于 SandForce 与 Marvell,其中 SandForce 转手几轮最终落入 Seagate 口袋,但 Seagate 对于控制器零售的意愿不高。这导致目前第三方控制器厂商,可说是剩下以 Marvell 为首,其余常见 Phison、SMI 等品牌则全为中国台湾厂商。

  

Phison(群联电子)与 SMI(Silicon Motion,慧荣科技)投入固态硬盘控制器开发的时间算早,由于固态硬盘市场竞争越来越激烈,最近两、三年吹起追求低成本风潮,因而获得诸多品牌厂商大举采用。而昔日也颇具名气的 JMicron(智微科技),将控制器业务独立出来成立 Maxiotek(云莲科技),同时也想分一杯羹的中国台湾厂商还包含 VIA(威盛电子)、Realtek(瑞昱半导体)等。

  

▲Maxiotek 所发布 MK8115 控制器,属于 SATA 6Gb/s 低成本导向解决方案

  

相当程度而言,已经许久不见 JMicron 产品获得大举采用,而 Maxiotek 品牌还在发酵阶段。Maxiotek 近来比较正式的发布 MK8115,这是款 SATA 6Gb/s 界面设计产品,具有 4 个资料传输通道(每通道 8CE),支持容量上限 1536GB。相容于主流 Toggle 2.0 与 ONFi 3.0 标准,可以搭配 SLC(20nm 世代)、MLC(10nm 世代),与 3D MLC、3D TLC 类型颗粒。

  

▲MK8115 架构示意图

  

MK8115 曾于 Computex 2016 现身,如 ADATA 摊位所展示 SU700,搭配 Micron 制 3D TLC 颗粒,展示存取速度接近读取 560MB/s、写入 530MB/s,显示也支持 SLC 模拟快取。MK8115 本身无需搭配动态随机存取内存,内建称为 AgileECC 纠错码技术功能,不过由于每 1KB 资料只有 76bit 奇偶校验码,可能只是植基于 BCH(Bose Chaudhuri Hocquengham Code)设计。

  

▲MK8115 曾于 Computex 2016 自家与协力厂商摊位展出

 

 

另一家厂商 VIA 大家应该不陌生,毕竟他们曾经创造过辉煌的年代,但之后重心逐渐转移到其他业务。固态硬盘控制器,算是近期内比较新的代表作,只不过鲜少听闻实际采用案例。VIA 日前发布第二世代控制器产品消息,包含 VT6745 与 VT6735,前者为未来新主流 PCIe 3.0 x2 NVMe,而后者是 SATA 6Gb/s 界面规格,两者同为 4 通道传输架构设计(每通道 8CE)。

  

▲VIA 新发布 VT6745 与 VT6735 产品讯息,同样偏数成本导向设计方案

  

VT6745 和 VT6735 首度导入支持 TLC 颗粒,不过当前的规格简表没有勾选 MLC 栏位,是否意味仅支持 TLC 与 3D MLC、3D TLC,还有待 VIA 官方正式推出后证实。因应新增支持 TLC,VIA 从善如流导入新世代纠错码,官方将之称为 LDPC Plus,理应当是 LDPC(Low Density Parity Check,低密度奇偶检查码)的分歧,宣称可使 TLC 颗粒抹除寿命延长 3 倍。

  

▲VIA VT6745 应用范本

  

消费性市场主流仍为 SATA 机种,高性能 PCIe 3.0 x4 NVMe 其实只占冰山一角,但中低价位 SATA 机种老早普遍使用台系控制器,各大厂 TLC 产品也可说都全面到齐了。这如同我们过去所观察,固态硬盘市场竞争白热化的结果,厂商自然会寻求低成本解决方案,借以切入不同市场。因此未来无论 SATA 或 PCIe,台湾控制器几乎笃定成为市场的要角,直到下一次大洗牌为止。

  

▲VIA VT6735 应用范本