今年三星的半导体部门已经开始尝试一些大的飞跃,其运用于 Galaxy S7 旗舰的 Exynos 8890 处理器,首次采用了自主定制的 CPU 内核 M1。现在来看,三星正计划扩大芯片定制开发的实力,因为日前根据业内人士透露的消息了解,三星设备解决方案(Device SoluTIon)事业部正在为研发 32 位的 MCU 微控制器定制一种 CPU 内核,并且似乎是以可穿戴设备或物联网市场为目标。

  

据称,三星研发中的这个 CPU 内核基于开源的 RISC-V 指令集架构,而不是我们常见的 ARM 架构(例如三星旗舰机长期所用的 ARMv6-M 最新的 ARMv8-M 架构)。这就意味着,三星不必支付 ARM 授权许可费。更进一步来说,三星的 CPU 战略目标正在发生转变,从之前获取 ARM Cortex CPU 核心授权定制转变为完全自主设计。

  

流言还表示,三星自主 MCU 研发目前仅限于一定范围晶体管数量,大概是 10000 到 20000 这个区域。正常来说,只要小于 20000 的晶体管数量,就能够使 MCU 核心保持与 ARM Cortex-M0 相近的功耗了。ARM 的 M0 和 M0+定位超低功耗核心,提供一定的 32 位性能,但足够用于打造最低成本的 8 位 AVR 组件。这就表明,虽然 2013 年三星将其 8 位微控制器业务出售给了 IXYS,但仍可能再次启动,做好进军低功耗物联网领域的准备。

  

匿名人士表示,“虽然我们不清楚三星的 RISC V 核心与 ARM 相比是否具有竞争优势,但是我们对三星的举动十分感兴趣,因为三星有自行定制 CPU 核心的能力以及实际运用到移动 AP 处理器的经验。”

  

RISC-V 处理器架构由加州大学伯克利分校开发,提供免费 BSD 许可,重点是已收到了一批重大科技公司的支持,其 RISC V 基金会正是由包括谷歌、高通、IBM 和 NVIDIA 在内的大企业支持,并提供免费的编译器和开放的 ISA 开发环境。事实上,NVIDIA 和高通已经在使用 RISC-V 架构开发自己的物联网处理器和 GPU 内存控制器。

  

尽管 RISC-V 架构可能无法提供与同类架构相同的性能速度,或者与 ISA 总线成熟的兼容性,但是无需授权使用费以及费用超低这些特点,导致其依然是微处理器开发中相当有吸引力的选择之一。

  

此前三星曾表示,2016 年上半年已经开始研发微控制器,因此第一枚商业化的芯片有可能在明年某个时候亮相。