5 月底的最后两天,英特尔AMD 一前一后公布了自己的旗舰产品,前者刚刚将酷睿 i9 祭出台面,后者就发布了与之对应的 Ryzen ThreadRipper 处理器。单从 i9 的数据来看,18 核配上单处理器 1TFLOP 的运算速度甚至已经超出核心玩家的需求,英特尔自身也将其定位为处理“虚拟现实内容创建”和“数据密集型”任务的芯片。

 

VR 内容开发而量身打造高性能硬件的厂商不在少数,英伟达在这之中显得尤为突出。它们在今年 2 月份发布的 Quadro 系列显卡,正是为了工程师、设计师能够深挖虚拟现实和深度学习技术的产品,而 GTC 大会上展示的多用户 VR 系统,则通过堆砌 Quadro P6000 让一台 PC 实现了物理空间的共享。

 

在 CPU 和图形硬件方面均有建树的 AMD 自然也是多点开花,尽管 Ryzen ThreadRipper 的核心数只有 16 个,但它的某些参数甚至要优于 i9 处理器,而 AMD Radeon Vega Frontier Editon 这款工作站级显卡也即将在 6 月份亮相。

 

 

从另一个角度来看,英特尔、AMD、英伟达都不能说是纯粹的硬件开发商,其自身 vr 技术的推进也迫使硬件不断升级。

 

从 2015 年开始,英特尔的 CPU 产品性能就一直处于停滞状态。反观它们在这期间的 VR 业务,先是收购了 Voke VR 体育直播平台,随后又推出了 Project Alloy 一体机标准,也的确是时候提升硬件的水准了。

 

AMD 似乎与 VR 内容开发者联系得更为紧密,Epic Game 推出的《Robo Recall》恰恰用到了它们的正向渲染技术,这项技术不仅能让 PC 帧率达到 90fps,而且还提升了 VR 图形的保真度,解决了一部分 3D 晕动问题。

 

除此之外,它们前脚与虚幻引擎达成战略合作,后脚就开设了一个名为 GPUOpen 的资源库,里面塞满了各种免费的 SDK、API 和模板代码。显而易见,开发者一旦基于 GPUOpen 创建了 VR 内容,就需要更多对应芯片的硬件支持。

 

 

说起和小团队打成一片,英伟达最初的战略也是如此,比如之前开展的一项活动,就鼓励资本 500 美元万以下的初创公司拿取奖金。不过,它们现在逐渐将重心放在了商业端和大型内容开发商身上。

 

无论是黄仁勋发布的 Project Holodeck 全息甲板,还是针对完美分辨率的研究,亦或是之前提到的多人 VR 系统,它们所面向的人群都不是普通开发者,英伟达的这些内容也可以看做当前硬件极限的试水。

 

与之相似的是,英特尔对于高性能硬件的用户需求十分看好,认为这一块的年增长率将达到 20%,而 AMD 也早早就研究起了人眼分辨率的极限,并积极和 FOVE 合作研究新技术。也许 VR 行业的成型,恰恰为这些芯片厂商提供了表演的舞台。

 

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