由于移动设备和数据服务器对于芯片的强劲需求,三星电子预计将在本季度首次超越英特尔,成为全球第一大芯片制造商。

自 1993 年发布针对个人电脑的 Pentium 中央处理器以来,英特尔一直霸占全球第一大芯片制造商的宝座。不过,由于全球范围内移动设备的快速普及,三星电子近年来在芯片销售额上缩小了与英特尔的差距。

据野村证券(Nomura)称,三星电子今年第二季度的芯片销售额预计为 151 亿美元,超越英特尔 144 亿美元的预估销售额。除非内存芯片价格今年下半年出现急剧下滑,否则三星电子有望全年超越英特尔,成为行业领导者。2017 年,三星电子芯片销售额预计为 636 亿美元,而英特尔预计为 605 亿美元。

分析师指出,随着消费者希望智能手机以及其他联网设备更加强大,内存芯片价格的大幅上涨成为三星电子愈发强势的最大原因。

三星电子是全球最大的内存芯片制造商,内存芯片对于智能手机、平板电脑、个人电脑以及服务器至关重要。三星电子还生产针对智能手机的自主应用处理器,并为苹果、高通代工处理器。然而,英特尔在移动领域一直难以实现突破。

野村证券分析师 CW Chung 表示:“在移动时代,针对 D-Ram 内存芯片以及固态硬盘(SSD)的需求急剧上升,由于供应趋紧,这些产品的价格自去年开始就出现较大幅度上涨。内存芯片市场的规模已超过中央处理器。”

英特尔擅长生产针对个人电脑的中央处理器芯片。然而,不幸的是,消费者针对这类设备的需求出现下滑。

野村证券称,D-Ram 芯片的平均销售价格今年上半年较上年同期增长 25%,NAND 闪存芯片的价格也上涨约 15%。CW Chung 预计这些产品的价格在第三季度还将继续上扬。

市场研究机构 IC Insights 所持观点与野村证券持相似。分析师预计三星电子今年下半年将保持对英特尔以及其他芯片制造商的优势,原因在于苹果将在今年晚些时候发布新款 iPhone,这将继续提高市场对内存芯片的需求。与此同时,随着大量公司建设更多数据中心,企业固态硬盘的储存需求将持续增长。

韩国 SK 证券分析师金永宇(Kim Young-woo)表示:“只要内存芯片超级周期持续,三星电子的领先位置还会持续一段时间。针对服务器 D-Ram 以及图形 D-Ram 的需求如此强劲,而且还存在供应不足的情况。”

三星电子半导体部门预计其第二季度利润超过英特尔。野村证券对三星电子该部门第二季度的营业利润预估为 66 亿美元,这远远超过英特尔第二季度 39 亿美元营业利润的预期。

至于全年,三星电子芯片部门的营业利润预计为 285 亿美元,而英特尔估计为 176 亿美元。三星电子预计将在 7 月 7 日公布其对于第二季度的业绩指导。

由于针对内存芯片的需求暴增,制造商今年纷纷加大投资以提高产能。不过,分析师称,鉴于市场需求更大,内存芯片供应情况在今年剩下时间里仍将趋紧。

据 IC Insights 称,三星电子预计今年在半导体业务的支出增长 11%,至 125 亿美元,而其同城竞争对手 SK 海力士(SK Hynix)计划资本支出增加 16%,至 60 亿美元。