最近几年来,英伟达在高端 GPU 市场面临的竞争很少。

AMD 将在本月晚些时候发布新的高端游戏级 Vega GPU。

双方的竞争态势不可能发生重大变化。


今年以来,英伟达的股票已经上涨了 35%以上,主要是因为业界对该公司的数据中心和自动驾驶解决方案寄予厚望。但是,大家不要忘记,英伟达的大部分盈利仍然是通过向游戏玩家销售 GPU 芯片来实现的。

 


上个季度,游戏级 GPU 贡献了英伟达 GPU 总销售额的 53%。如果 AMD 下一代游戏级 GPU 获得巨大成功,英伟达的营收和利润可能会遭到重大打击。

距离 AMD 推出下一代游戏产品阵容还有四个星期的时间,但最近泄露的新数据提供了对英伟达有利的有力线索。


AMD 的 Vega 可能不如预期的那样好
近几周来,分析师关于 AMD 在处理器市场的华丽回归已经写了很多文章,由于 Zen 的表现比预期的要好,AMD 在处理器市场实现了一个小奇迹。那么,AMD 能够凭借其新的 Vega 架构在 GPU 市场获得同样的成绩吗?

现实似乎并非如此。Vega 架构第一份独立的性能数据令人失望。一年前,AMD 就开始炒作 Vega,这在玩家中引起了极大的兴奋。

Vega 最初预计将于 2016 年底或 2017 年初推出,但是中间出现了若干延误。2016 年 10 月,AMD 首席执行官 Lisa Su 承诺将在 2017 年上半年推出 Vega,这么一个模糊的发布日期通常是一个坏现象,所以,当 AMD 直到 6 月 27 日才发售第一批产品时,我们一点儿都不感到惊讶。与此同时,AMD 将面向大众市场的产品推迟到了 7 月 30 日。

售价 999 美元的 Frontier Edition 是专门面向机器学习和可视化市场的特别版本,它也可以用于打游戏。这个产品有些不伦不类,它既不是传统的游戏卡,也不是专业的工作站。不同于 AMD 的 Radeon Pro 或者英伟达的 Quadro,Frontier Edition 没有专业用户场景所需的必要的认证。

 


虽然用于游戏玩家的 RX Vega 显卡要等到 7 月 30 日才公布,但是 Frontier Edition 的表现已经给了我们线索来评估 Vega 的市场可行性。

当硬件制造商发布一款新产品时,他们通常会向技术媒体提供样品,这样,每个网站都有足够的时间撰写评论。但是这一次,AMD 没有发出任何样品,这可不是个好迹象。

Raja Koduri 向粉丝们表示,Frontier Edition 针对专业使用场景进行了优化(并调整了相应的定价)。他建议游戏玩家们等待几个星期,届时专门针对游戏优化的低价 Radeon RX Vega 将会面世。不过,他还提到,你绝对可以在 Frontier 版上打游戏。PC Perspective 网站买了一张 Frontier Edition 显卡,并发表了深入评论。测试结果着实令人尴尬,显然,这就是为什么 AMD 没有向科技媒体发送任何样品的原因。

让我们来看一下 PC Perspective 给出的评测中的重点话题,这将清晰地表明 Vega 在游戏市场的前景,以及它对英伟达 GeForce 业务的影响。


Vega 架构的性能不达预期
经过一年的炒作,AMD 的粉丝们预计 Vega GPU 将可以强有力地挑战英伟达的高端 GeForce 阵容。但是现实情况显示,Vega 甚至在很多方面比 Polaris 还要糟糕。Frontier Edition 的性能介于英伟达的 GeForce GTX 1070 和 GeForce GTX 1080 之间,考虑到 GTX 1080 的推出时间是 2016 年 5 月下旬,这似乎表明 AMD 落后太多。

 


即将推出的 Radeon RX Vega 系列可能会提供比 Frontier Edition 更高的性能,但我不相信它能和 Frontier Edition 拉开巨大的差距。延迟好几个月,AMD 有足够的时间纠正错误,Frontier Edition 的测评结果表明 Vega 架构有更深层次的缺陷。

有些人坚持认为,Frontier Edition 的渲染引擎的某些部分不能正常工作,或者它没有针对游戏场景进行优化。AMD 于 2016 年 12 月份展示了以 4K 分辨率运行 Star Wars:Battlefront 的 Vega。时间已经过去半年多,很难想象其驱动程序仍然存在强烈影响架构性能的 bug。而且,AMD 为什么会故意为 Frontier Edition 发布优化不大好的驱动程序呢?这样做没有意义呀!

AMD 营销专家 Jason Evangelho 在 Twitter 上分享,“通过评判一个没有针对游戏进行优化的不同产品,而担心 Vega 产品的游戏性能为时过早。”

我不认可 AMD 这种打马虎眼的做法。认为 RX Vega 的性能可以轻松高出 Frontier Edition 百分之十几的想法太天真,想想 AMD 去年是怎么承诺 Polaris 的能效比的,它又是怎么把推土机架构吹上天的?实际表现如何大家自有公论。做为一名投资者(或者潜在的投资者),我们不能片面听信公司的单方面声明。我们需要把眼光放远,并估计当前的时间如何影响公司未来业务的发展。

除非 AMD 确认能够拿出游戏性能好出很多的 Vega 芯片,否则,Vega 不过又是该公司失败的 GPU 架构列表中新的一员罢了。现在,没有任何证据可以证明 AMD 能够拿出一个尺寸更小、性能更高的芯片,也没有理由相信该芯片中某些游戏特性由于驱动程序的 bug 而无法正常启用。

Frontier Edition 是 AMD 在 5 月 30 日活动中演示运行 4K 游戏的那张显卡,这张显卡甚至拥有“游戏模式”。一切迹象都表明,Frontier Edition 是 AMD 为了应对无法在 2017 年下半年之前提供大众版本产品的临时应急之作。

 


Vega 功耗巨大
功耗大并非全是坏事,但是 Frontier Edition 可以称得上毫无能耗效率。在运行相同负荷的游戏时,Frontier Edition 消耗的功率为 300W,而英伟达的 GeForce GTX 1080 的功耗仅仅为 120W,而且还能提供更高的帧率。如果 Frontier Edition 能够代表 RX Vega 的能效,与英伟达当前一代的 GPU 相比,Vega 简直太吓人了。

 


芯片面积更大、更昂贵
AMD 没有提供 Vega 的官方规格,但是 PC Perspective 测量了 Vega 的裸片,给出的裸片尺寸为 512mm²。测量硅片面积时,非常小的测量误差可以产生很大的差异,所以现在网络上有几个不同的数字。AMD 的 Raja Koduri 通过他的 Twitter 账户透露,Vega 尺寸的官方数字在 500mm²以下,“完美接近平方”。这表明 Vega 的模具尺寸为 22 * 22 = 484mm²。

为什么要关心芯片面积?因为,芯片越大,制造越贵。这里有两个因素。首先,芯片尺寸更大意味着您可以在 300mm 晶圆上制造出来的芯片数量更少。另外,如果其它方面都一致,芯片尺寸更大意味着面临缺陷的风险更大,从而导致更低的良率。

AMD 的问题在于,它尺寸为 484mm²的 Vega 芯片却要被英伟达尺寸更小的 314mm²的 GP104 吊打。在同一个晶圆上,英伟达能够生产的芯片更多。一个粗略的估计表明,在一个 300mm 的晶圆上,英伟达能够获得大约 180 片 GP104 芯片,而 AMD 只能获得 113 片 Vega 芯片。


要点
迄今为止,我看到的关于 AMD Vega GPU 的一切都表明英伟达的游戏 GPU 业务依然稳若泰山。AMD 的新产品肯定不会是一个能把竞争对手扫地出门的大杀器,它可能会努力挣扎着才能在市场上找到自己的位置。

除非在发布 RX Vega 之前发生奇迹,否则 AMD 将再次交付一个言过其实的产品。预计 AMD 的过份承诺并且交付不足。我预计 AMD 将能够提供比 Radeon RX 更强劲的游戏性能,但这不足以造成巨大的影响。

直到上周,英伟达的投资者们还有理由担心 AMD 的 Vega 可能会对英伟达的游戏 GPU 业务造成不利影响。但是上面列出的数据强烈地表明,它的游戏 GPU 业务不会受到任何实质性的影响。

AMD 想凭借 Vega 单纯从性能上与英伟达进行竞争,如果不是不可能的话,也非常困难。英伟达的 GP104 有好几个优点,它的尺寸更小,因此制造成本更低。而且它所使用的内存类型与 Vega 也有很大差异。英伟达的高端 GPU 阵容使用的是 GDDR5X,而 AMD 使用的是 HBM2。GDDR5X 比 HBM2 更便宜,更易于集成。

此外,Vega 的功耗也较高。Vega 卡将需要更好的冷却机制(这进一步推动了物料成本),而且消费者需要支付更多的电费。详细估计 Vega 和英伟达产品的物料清单差异是不可能的,因为有太多的未知变量。我的猜测是,英伟达的 GTX 1080 的成本应该比即将到来的 RX Vega 低好几十美元。

两个月前,英伟达首席执行官黄仁勋收到了分析师的一个问题,即他对英伟达下半年的竞争地位的预期。黄仁勋的回答是,竞争对位不会有所改变。

我相信,黄先生的评估非常公允。人们太过于关注 Vega 了。来自 AMD 的这款新产品不会像预期的那样显著降低英伟达的销售收入和利润。现在还不清楚英伟达下一步的举动,不过业界已经开始传言今年晚些时候的 Pascal 升级了。我认为,英伟达现在的江湖地位非常安全。

AMD Vega 的表现说明,英伟达将继续在不断增长的游戏 GPU 市场保持优势地位。我认为,AMD 的新游戏解决方案被拖得太久了,而且性能太慢,功耗太大了。英伟达将继续在游戏领域占尽上风,并可能在数据中心和自主驾驶板块取得强劲的盈利增长。

 

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