近期,苹果高通的诉讼之战已达到白热化状态,有消息人称,起诉之后高通将不再向苹果提供 5G 调制解调器技术。而就在众网友纷纷揣测苹果想法的时候,苹果欲在未来 iPhone 上使用 Intel 5G 调制解调器的消息则迅速传开。

 

事实上,如果苹果与高通彻底决裂,按照苹果的计划,“抛弃”高通只是时间问题,当然苹果也不可能如此“任性”,说放弃就放弃,毕竟高通在无线领域内,仍是此类芯片最大的供应商。

 

苹果与高通的“纠缠”风波

作为全球最大的无生产线半导体生产商以及无线芯片供应商,高通因 CDMA 技术闻名,并凭借骁龙处理器的强劲性能,几乎霸占了全球 70%以上的高端智能手机、平板电脑以及智能电视等智能终端市场。

 

短短 30 来年,高通已然发展成全球最大的无线电通信技术公司,其发展速度之快不禁令人震惊!据业界人士分析,这其中主要有两点因素,其一,核心技术过硬;其二,独特的商业模式,高通的收入主要来源于两部分:芯片销售与专利费,而专利费的收取模式才是高通立足根本,由于高通技术以及专利被众多合作伙伴所采用,使得高通提出了一种较低的专利授权率的模式,即每台移动终端产品 5%的价格。

 

图片来源:高通官网

 

事实上,在那个 2.5G 时代,各企业与高通都没有太多利益纠葛,毕竟那时高通的技术还不太成熟,各企业的选择性也比较多,如苹果当时就采用的是英飞凌的基带芯片。但是,随着高通基带技术的不断发展,尤其是 CDMA 技术的推出,使得高通在 3G 与 4G 时代一跃成为全球最大的无线电通信技术公司,在此背景之下,高通则“喜笑颜开,赚的盆钵满体”。另一方面,对于高通的合作伙伴来说,高通的这种收费模式简直是“豪取抢夺”,虽然大多企业对此抱怨连连,但由于对高通基带芯片依赖过高,都只能“忍气吞声”。

 

苹果也是看中了高通的基带技术,遂与后者也建立了和作关系。起初,苹果对于高通高额专利费也是一再容忍,但随着苹果产品价格定位的不断提升,终于在今年年初,在高通扣除了苹果 10 亿美元专利费后,苹果爆发了。

 

从表面上来看,这件事和解的可能性很大,毕竟两者相互依赖,苹果依赖高通全球领先的基带芯片处理器技术,高通则依赖苹果全球巨大的终端市场。但苹果毕竟有自己的骄傲,并不愿意“受制于人”,于是在去年 iPhone7 和 7 Plus 中引用了 Intel 的部分调制解调器芯片。今年 9 月苹果推出的 iPhone 8 和 8 Plus,除了高通芯片,苹果也用到了 Intel 芯片。

 

苹果缘何会犹豫不决?

虽然苹果有意在下一代 iPhone 产品中剔除高通芯片,但是计划一直未定,可能还会有所变化。众所周知,苹果对于各合作商的产品质量与技术要求极高,而在调制解调器技术上,Intel 的技术虽然可取,但相比高通,仍有部分差距,这也使得苹果一直犹豫不决。

 

 

对于苹果与高通纠纷这件事,高通 CEO 史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)曾表示:“对于很多大企业来说,纠纷时有发生,但是对两方的合作并不会有太多影响。”

 

如今,5G 时代即将来临,这也让苹果看到了“摆脱”高通的机会,如果苹果与 Intel 能够联合开发出新一代 5G 调制解调器,即使在部分功能上略输于高通,但是只要未来设备能够满足消费者的需求,那么,苹果将很大可能剔除高通的产品。

 

 

据业者预测,搭载 5G 芯片的智能手机将于 2019 年正式上市,而高通或将比大多数对手领先一步。从时间上来看,如果苹果想要剔除高通的产品,那么 2018 年或者 2019 年则为最好的时期。从对手方面来看,苹果想要完全剔除高通产品的影响,仍有很长一段路需要走。可以预料的是,随着苹果与 Intel 合作步伐的不断加快,苹果对高通的依赖性也将逐渐减小。

 

小结:

苹果与高通的诉讼纠纷已持续近一年之久,由外及里去看,这已经不仅仅是苹果与高通的纠纷,更像是终端厂商与高通商业模式的纠纷,如果两方和解或者高通胜诉,高通的商业模式将持续下去;但如果苹果获胜,那么高通的商业模式将被打破。但无论哪种结果,可以预料的是,苹果与高通的诉讼将持续很久,而在解调器技术未突破之前或者 5G 调制解调器技术未彻底公布前,苹果将会一直犹豫……