3.9 亿美元的预付款,数十家厂商的入驻,至少 7—8 改装设备并转向 VCSEL 芯片,一时间,VCSEL 芯片市场也成为备受瞩目的“商场战地”。

 

这让 VCSEL 芯片制造大厂过了一个忙碌、充实、别样的 2017。当 iphone X 的首次技术尝试得以认可后,对于苹果来说,接下来又要干点啥呢?国内手机厂商又将有哪些大动作呢?

 

3.9 亿美元的预付款

去年年底,激光芯片供应商 Finisar 颇为抢眼,而这正是来自苹果公司 3.9 亿美元的预付款所致,一时之间,业内外人士对 VCSEL 芯片的关注度也拔高了一层。

 

不久前,相关消息称,苹果这一举动正是扩充 VCSEL 芯片在美国德州谢尔曼市的的工厂产能,预计新增加的产能可在 2018 年下半年投入运营。

 

要知道,Finisar 生产的 VCSEL 芯片用于 iphone X 和 AirPods 距离传感器,事实上,对于 VCSEL 芯片在移动通讯上的运用情况,苹果也曾表示,苹果公司第四季度采购的 VCSEL 将是全球去年 VCSEL 产能的 10 倍。

 

从这一点不难看出,苹果新机搭载该产品的同时也开启了 VCSEL 芯片在消费类电子的大门,而这也足以说明未来苹果在其消费类电子端大力推动 VCSEL 芯片的意愿。

 

其实苹果的这一举动不用惊讶。一部 iphone X 上需要搭载 3 颗 VCSEL 芯片,毫无疑问,这会造成市场需求急增的现状,而为了缓解供需关系,也为了打好这场攻坚战,才下此举措。

 

对此,外界进行解读称,苹果的这一举动更是说明 2018 年所有的 iphone 及 iphone X 以外的其他设备,例如大尺寸的 ipad 以及在 AR 领域的应用都会使用 3D 摄像头这一产品,而随着 5G 时代的来临,VCSEL 的前景自然也不必多说。

 

总体而言,上亿美元的投入对于苹果来说,虽然不算是最大的“案例”,但也足够说明,它对这一产业的重视程度。

 

最密集的布局高峰

这场密集布局高峰始于 2017 年,事实上这就正是 iphone X 首次试水成功后的市场产物,这一产品在消费者愿意买单的情况下,这一全新的市场成功被开启,也迎来了新一波的布局高峰。

 

2017 年年底,苹果的 3.9 亿美元的预付款就对外释放出 VCSEL 芯片的市场信号。不久后,VCSEL 芯片布局该市场的信号更是一道紧接着一道。

 

粗略统计,截止目前,国内布局该领域的厂商超过 10 家。其中最关注的莫过于武汉光迅科技(002281.SZ)、江苏华芯、山东太平洋、深圳源国、国星光电(002449.SZ)、华工科技(000988.SZ)、三安光电(600703.SZ)以及台湾厂商全新光电(2455.TW)、晶元光电(2448.TW)、环宇(4991.TW)及给苹果供应商 VCSEL 芯片的穩懋(3105.TW)。

 

笔者日前获悉,在这场布局中,上游 LED 外延片和芯片制造商晶元光电在光通讯用的 VCSEL 已新增客户认证,并接获 25G VCSEL 订单,据相关人员透露,今年还会再新增客户,且 3D 感测也在客户的认证中。

 

除上述外,据业内人士透露,微电子和光电子外延片生产商全心光电以及晶元光电将分别在第二季度和第三季度开始生产 6 英寸 VCSEL 外延片。

 

据了解,由于安卓智能手机厂商预计将跟随 iphone X 采用 VCSEL 二极管实现人脸识别,所以全球对 6 英寸 VCSEL 外延片的需求一直处于增长趋势。

 

但之前 4 寸 VCSEL 晶圆一直是行业主流,所以国内外 VCSEL 厂商都开始增加 MOCVD 设备。据悉,目前作为苹果公司 VCSEL 晶圆的独家供应商,半导体外延材料主要供应商英国 IQE 公司预计将从 2018 年开始的 3 - 5 年内增加 40-60 台 MOCVD 设备用于生产 6 英寸 VCSEL 晶圆,届时将成为全球最大的晶圆供应商。

 

而与此同时,中国 LED 外延晶片和芯片制造商三安光电也将增加 MOCVD 设备,其中一些将用于生产 6 英寸 VCSEL 晶圆,目前全新光电正在使用两台 MOCVD 设备进行 6 英寸 VCSEL 晶圆的研发工作,并将在今年第二季度再增加 4—6 台。

 

有消息表示,晶元光电已经向光通信旗舰制造商出货了 4 英寸 VCSEL 外延片,从 2018 年第三季度开始,晶元光电将通过改造目前用于生产 6 英寸 LED 晶圆的 10—15 台 MOCVD 设备,生产 6 英寸 VCSEL 晶圆。据称,10 多个潜在客户正在验证晶圆光电的 6 英寸 VCSEL 晶圆。

 

早前,有业内人士曾对笔者表示,以前做一些 LED 芯片的厂商,现在也开始改造设备进军 VCSEL 芯片市场,而这在 LED 芯片领域,已经不是一两家,数量高达 7—8 家。

 

在这一场加码中,如此大动作的投入背后是力度的把握与风险控制多者较量后的产物,在一个新兴市场诞生时期,供应链的各方努力都显得尤为重要,而 2018 年对于他们而言,想必会更加忙碌。