中芯国际 14 纳米将正式启动大展拳脚。30 日晚间,中芯国际宣布,由中芯控股、国家“大基金”、上海集成电路基金共同注资“中芯南方”。注资后,中芯南方注册资本增至 35 亿美元,同时中芯南方未来也将肩负配合中芯 14 纳米及以下先进制程研发和量产计划,打造月产能 3.5 万片 12 吋晶圆厂。

 
中芯国际表示,中芯南方早于 2016 年底时成立,但注册资本仅 210 百万美元,此次在国家大基金、上海集成电路基金共同注资后注册资本增至 35 亿美元。
 
中芯南方已具备建设一期产能资本
若以半导体行业内平均一座 12 吋先进制程规划晶圆厂来估算,35 亿美元已可以达到建设一期产能的水平。这也某种程度说明了,此次中芯、大基金、上海集成电路基金共同出面支持中芯国际持续往 14 纳米先进制程推进采取实际行动。
 
而在 2017 年 11 月宣布正式担任 Co-CEO 的梁孟松,加入中芯国际亲自督军研发,就是为了加速 28 纳米的技术进展与下一世代 14 纳米的技术推进。如今中芯南方已拥有充足的资金与人才、技术支援,厂房建设也在加紧进行中,就是为了抢在竞争对手量产前不失先机。
 
中芯南方将预期将成立及建立庞大产能,并专注 14 纳米及以下工艺和制造技术,目标是产能达每月 35,000 片 12 吋晶圆。获注资后,中芯控股和中芯上海在中芯南方的股权比例将从 100%减至 50.1%;国家集成电路基金、上海集成电路基金将分别拥有中芯南方股权比例为 27.04%和 22.86%。
 
 
推进 14 纳米产量更灵活弹性
中芯南方董事会将由 5 名董事组成,但董事名单却未一并揭露。公告仅指出,中芯控股和中芯上海共委任 3 名董事,国家集成电路基金和上海集成电路基金有权各委任 1 名董事。中芯国际将负责管理中芯南方日常营运。
 
据悉,早在 2016 年底成立的中芯南方,当时策略面考量下,就是为了中芯国际未来跨入先进工艺制程而筹设,包括与科研组织合作、引进先进的设备与技术等运作都更加的灵活弹性。此外,通过中芯南方作为扩充主体,另一方面也可以降低投资公司的扩产成本负担。
 
更早在 2015 年中芯国际与华为、比利时微电子研究中心(IMEC)、高通就曾共同投资成立中芯国际集成电路新技术研发(上海)有限公司,开发下一代 14nm 纳米 CMOS 工艺先进研发平台。
 
外界预期,中芯南方于 2017 年蛰伏一整年,在公司高层改组后,与此次资金也已经顺利到位,14 纳米终于能启动大展拳脚。而在先进制程研发量产足具经验的梁孟松可能扮演后续推进的关键角色。
 
中芯面临竞争 警起直追
中芯国际表示,此次联手注资中芯南方有两层意义,一是在政府产业基金的支持下,加快引进先进的制造工艺和产品,二是减轻公司因先进制程产能扩充而产生的巨额现金投资和巨大折旧成本。
 
目前中芯国际总部位于上海,在上海建有一座 12 吋晶圆厂和一座 8 吋超大规模晶圆厂;在北京建有一座 12 吋超大规模晶圆厂和第二座控股的发展中 12 吋先进制程晶圆厂;在天津及深圳分别建有一座 8 吋晶圆厂。
 
不过,近年来,中芯国际“老大哥”的地位却面临不少外来竞争在本土市场的追击。联电投资的厦门联芯 28 纳米已经顺利量产;台积电南京厂预计今年将以 16 纳米制程接单生产,并传出厂房还在建订单即已接满;成都格芯则预计 2019 年下半年 22 纳米工艺从德国工厂转到成都,进入投产。