日前,高通因滥用其垄断地位,妨碍了其他公司在市场上的公平竞争,被欧盟反垄断机构罚了 12.3 亿美元。

 
诚然,高通曾经滥用其垄断地位,搞出了“高通税”、“反专利授权”等霸王条款,且在过去几年因此被多次处以高额罚款。但本次欧盟开出的巨额罚款,颇有高通跌下神坛之后,借机修理一番的味道。
 
 
即便没有协议苹果也只能选高通芯片
 
根据华尔街日报报道:“欧盟称,高通滥用其垄断地位,在 2011 至 2016 年间支付给苹果数十亿美元,条件是苹果不能购买其他竞争对手的芯片,这妨碍了其他公司在市场上的公平竞争”。
 
无独有偶,欧盟竞争委员会专员 Margrethe Vestager 在声明中表示,“高通的这些付款不是一般的售价减免,而是将其作为交易条件,让苹果所有的 iPhone 和 iPad 中独家使用高通基带芯片组。这意味着没有竞争对手能够在市场中成功挑战高通,无论他们的产品有多好。”
 
欧盟竞争委员会专员 Margrethe Vestager 的声明透露出一个意思:其他公司的产品比高通更好,高通能赢完全是依赖和苹果达成交易垄断了市场。
 
然而,这种说法其实是站不住脚的。
 
从基带性能上看,高通的基带也是全球顶尖的。在苹果同时采购了高通和 Intel 的基带之后,由于高通基带的性能明显优于 Intel 的基带。使苹果不得不对高通基带的性能进行阉割,使用户不管买到哪个版本的手机,都能拥有一致的用户体验。以至于此举遭受不少网友的吐槽。
 
5 模基带芯片只有少数几家公司具备开发能力,7 模基带芯片在 2015 年以前完全被高通垄断。即便是通信技术底蕴非常厚实的华为,在麒麟 960 以前,其霸龙基带只支持 5 模。华为自己高端手机要支持中国电信的网络只能外挂 VIA 的 55nm 中世纪基带,因制造工艺过于古老,使华为外挂 VIA 基带的手机饱受发热诟病。
 
其他几家企业中,中兴和爱立信的 5 模基带在市场上很罕见,而马维尔的基带还要找中兴帮忙调试。联发科的基带技术并不强,而且一旦采用联发科的基带,是否会被爱立信等老牌通信厂商起诉还是一个未知数,想必苹果并不会冒这个风险。
 
展讯在被紫光收购以前,主要在和联发科争夺低端市场,产品线主要集中在 2G 和 3G 手机芯片上,并没有能力去和高通争夺苹果的订单。
 
Intel 在收购英飞凌的部分业务之后,把基带技术搞定花费了太多时间,在 Intel 的基带成熟以前,苹果肯定还是选高通的。
 
 
罚款是高通从神坛跌落的秋后算账
本质上说,最近这次欧盟给高通开了 12.3 亿美元的罚单,是对高通秋后算账的延续。而所谓的高通与苹果签订排他协议妨碍市场竞争,则更像一个借口。
 
妨碍自由市场竞争的行为根本数不过来。企业之间进行结盟是否妨碍自由竞争,比如微软和 Intel 组建 Wintel 联盟,软件和硬件的互相锁定难道就不妨碍市场自由竞争么?
 
又比如跨国公司内部搞计划经济和垂直整合是否妨碍自由竞争?再比如三星卡华为、HTC 供应链是否妨碍自由竞争?
 
此外,国家层面上妨碍自由竞争的行为就更多了。
 
 
欧盟对中国光伏进行双反,是否妨碍市场自由竞争?欧盟对中国卡客车轮胎发起反倾销调查是否妨碍自由竞争?欧盟对两种中国钢铁制品征收反倾销关税是否妨碍自由竞争?
 
特朗普上台以来的一系列保守主义政策,是否影响自由市场竞争?
 
老欧洲在手机(基带)芯片上被北美和东亚国家的公司吊着打,更多的应该在自己身上找原因,而不是把一切都归咎于高通滥用垄断地位。
 
毕竟在中国,高通同样滥用其垄断地位,但中国还是涌现出像展讯、华为海思、联发科、锐迪科等一批手机芯片企业。诚然,华为海思和展讯的手机芯片在 CPU 和 GPU 上都是买的 ARM 公版,但华为在基带性能上不输于高通,展讯更是凭借价格屠夫的打法,占据了全球手机芯片市场的五分之一以上。
 
 
欧盟国家应该自己分析一下,为何苹果会采购 Intel 的基带,而不去采购爱立信的基带。为何英飞凌玩不转的业务,卖到了 Intel 手里,Intel 在经过几年磨砺之后,就可以和高通抢苹果的订单。为何中国能够出现华为海思和紫光展讯,欧洲企业却只能观望北美和东亚公司在智能手机崛起的大潮中受益。