“我们智能音箱去年是用英特尔的平台,但现在我们只想切入到联发科的平台。”这是近日笔者走访深圳一家智能硬件厂商听到的真实反馈。另据已经导入联发科智能音箱平台的 ODM 厂商透露,虽然现在珠海全志、杭州国芯等厂商也来推他们的智能音箱平台,但我们首选肯定还是联发科。


当听到这些一线的声音后,难免好奇,为什么联发科的智能音箱平台能在业界如此备受认可?这会不会就是联发科 2017 年拿下全球智能音箱近 8 成市占率的原因所在?2018 年联发科又能否继续在国际大厂和二流智能音箱芯片厂商的夹击下,一骑绝尘?


带着这些疑问,集微网记者前往专访联发科副总经理暨家庭娱乐产品事业群总经理游人杰,试图寻找答案。游人杰负责联发科除手机芯片业务之外的业务,外界称之为联发科的“第二战场”。过去一年中,联发科在“第二战场”高歌猛进,其中就包括拿下行业最高市占率的智能音箱。

布局卡位,让趋势者引导
自 2014 年亚马逊 Echo 问世后,智能音箱市场不断升温,但用户端叫好不叫座,直到 2017 年市场出货量才开始大爆发。2017 年全球智能音箱出货量突破 3000 万台,相比 2016 年的 300 万台有 10 倍的增长。


“2017 年智能音箱爆发式增长,这说明智能音箱已经逐步成为市场认可的成功产品。”在游人杰看来,一个成功的产品不外乎三个条件,第一个,使用者的体验到位;第二个,产品的价格能够得到市场接受度;第三点,产品背后能带来庞大的功能服务,受到用户喜爱,目前亚马逊 Echo 中已经超过 15000 多种服务。


游人杰进一步强调,基于这三个条件,用户体验到位说明智能音箱的技术已经初步成熟,产品价格也已符合市场的接受度,以及整个智能音箱带出来的服务和功能能够让消费者觉得有新价值。这三点无疑是推动智能音箱在 2017 年能够有快速增长的重要驱动。


我们知道,在 2017 年全球智能音箱市场中,海外出货量最大的是亚马逊和大陆出货量最大的阿里巴巴,都是联发科的客户,联发科在全球智能音箱市占率已经达 7-8 成。那么对于智能音箱这种新应用的出现,联发科是如何快速布局并成为行业领头羊?


游人杰表示,物联网时代出现的很多新应用,对联发科来说,怎么去布局市场,能够在新应用初期能抓住市场机会,显然是对 IC 设计公司的挑战。而联发科有非常好的客户基础,覆盖全球引领行业趋势的厂商,所以我们能够在早期与客户合作开发出引领市场潮流的产品。这是一个我们既有的客户基础,这些客户都是行业趋势的引导者。


与此同时,联发科在过去软硬件上提供的服务不只是单一的芯片,更多的是安卓系统和软硬件平台,通过这些平台跟引领趋势的厂商共同开发新的应用,往往可以缩短产品周期,事半功倍。


此外,游人杰认为,联发科长期以来深耕多媒体市场,在包括语音、影像领域拥有关键技术。所以在智能音箱方面,我们有很好的系统整合度、软硬件的系统整合度,包括在开发智能音箱、音质调整等方面,联发科也有一套完整的工具,但凡智能音箱厂商有更好的音质要求,联发科都可以提供更好的解决方案,这也是多数智能音箱终端厂商所欠缺的地方。 


MT8516 为什么会火?
亚马逊 Echo 和天猫精灵是 2017 年海内外出货量最大的两款智能音箱产品,均采用了联发科智能音箱芯片 MT8516,是联发科的早期布局与自身优势让其快速抓住了市场机遇。  不过亚马逊 Echo 早在 2014 年推出的时候,采用的并不是联发科芯片,而是德州仪器(TI)。当时亚马逊 Echo 并没有获得市场很大认可和关注,直到导入联发科的解决方案导入后,产品开始火爆。


游人杰透露,亚马逊 Echo 真正用联发科芯片量产的时间点差不多是在 2016 年年底,也是因为采用了联发科的解决方案后,整个产品成为 2017 年最火的智能硬件。目前亚马逊 Echo 销售量超过 1000 万台,市场销售额超过了 10 亿美元。


“现在联发科已经成为亚马逊 Echo 的主力芯片供应商,市场上也已买不到采用 TI 芯片的亚马逊 Echo。” 


同样采用 MT8516 的天猫精灵,是大陆出货量最大的智能音箱,在 2017 年双十一中,天猫精灵 9 个小时内就卖出 100 万台。


“我们跟天猫精灵的合作,创造一个新的历史记录。在非常短的时间,参与支持天猫精灵产品开发的联发科员工没有在晚上 12 点之前下班回家过。” 游人杰透露,在这款产品合作上面,包括客户配套服务、参与开发,能够在非常短的时间内,开发出兼具品质和符合市场需求的产品,正是联发科在智能音箱市场上提供给客户的价值与优势。


除了亚马逊 Echo 和天猫精灵采用 MT8516 外,全球还有很多智能硬件厂商都倾向性导入 MT8516,那么这款芯片备受客户青睐的原因有哪些?


MT8516 是联发科推出的第二代智能音箱芯片。据游人杰介绍,在产品上,MT8165 拥有更高的硬件整合度,把第一代 IC 周边用到的器件、电路等全部集成在第二代 IC 中。同时在软件层面开发了更智能的工具 Power AQ,可通过 Power AQ,有效地调整智能音箱的音质,加速硬件厂商把产品推向市场。


在联发科二代智能音箱芯片的演进中,Power AQ 的成效最大。一般来说,传统的音箱想提升音效,往往需要外挂 DSP,而 MT8516 通过提供 Power AQ 工具,音效相当于集成了高端的 DSP,可以给用户提供更好的音质。
WiFi 芯片是杀手锏,大陆市场今年将迎 10 倍增长。


如今除了联发科外,大陆越来越多的芯片厂商开始推出专用智能音箱芯片,包括珠海全志、杭州国芯、北京君正等,以图抢占智能音箱市场,对此联发科似乎并不担忧。


对于一款智能音箱而言,快速实现网络连接是非常重要的一环,其中 WiFi 芯片必不可少。此前,珠海全志、杭州国芯、北京君正等大陆厂商的 WiFi 芯片一直是由博通提供和支持,但后来博通将 WiFi 芯片打包在物联网业务中卖给赛普拉斯后,大陆厂商又开始转向与赛普拉斯合作。


不过,由于赛普拉斯对 WiFi 芯片并没有足够重视,给予大陆智能音箱芯片厂商的配套支持与服务并不够,这让大陆智能音箱芯片厂商颇为被动。此外,智能音箱芯片往往通过主控 IC 外挂式加上 WiFi 芯片,在成本上也会多增加几美元。


相比之下,联发科在几年前收购雷凌后,在 WiFi 芯片上的产品性能和市场都有很大提升,其产品相比赛普拉斯的 WiFi 芯片并不逊色,配套支持和服务方面早已做的更好。此外,联发科的智能音箱芯片通过内嵌式将 WiFi 芯片集成在主控 IC 中,在成本上也更有优势。


不惧二流智能音箱芯片厂商抢占市场,联发科同样不担心海外厂商的争夺;如今联科发 MT8516 平台已成为海内外智能音箱厂商争先导入的“香饽饽”,其 WiFi 芯片打入苹果智能音箱供应链就是最好的证明。


当然,联发科在智能音箱芯片上并不是一味地追求成本。游人杰称,价格是市场上最重要的因素之一,但对联发科来说,持续推出更有竞争力的产品,考虑提供新技术、新支持和服务,让产品发挥更大的价值,加快市场的普及度才是未来专注的方向,不会一味地追求更低的价格。


据 Canalys 数据显示,2017 年全年智能音箱出货量突破 3000 万台,2018 年智能音箱全球出货量预计将达到 5630 万台,将成为普及智能音箱的决定性一年。其中,大陆市场的普及度则更为关键。据联发科透露,2017 年中国大陆市场的智能音箱芯片出货量约为 200 万,预计今年将有 10 倍的增长。


游人杰也认为,2018 年智能音箱市场相对于去年应该是倍增的状况,因为生态链的重要厂商非常积极构建生态,联发科也将在今年推出第三代智能音箱新品。


在新品规划方面,游人杰透露,联发科不断推出更有竞争力的产品,会采用更高端的 ARM 内核,会有更丰富功能和应用的解决方案,包括带显示屏、加入更高端的 AI 功能,同时也会向一些白色家电产品推出以 MCU 为基础的语音解决方案。 


值得一提的是,苹果最新推出的 HomePod 带有显示屏,带有显示屏的智能音箱将会成为今年的新方向,目前联发科 MT8167 也支持带屏方案。游人杰表示,智能音箱可以带一个显示屏,这样资讯可以看的更清楚,同时有屏之后,我们会结合对影像的识别和处理,带来更多应用。目前从各家的布局来看,带有显示屏的智能音箱将会有更多不同版本的产品。


注重生态圈经营,让智能音箱成为划时代产品
如今,苹果、微软、Google、亚马逊、阿里巴巴、LG、索尼、百度、京东等等纷纷推出智能音箱产品,智能音箱市场今年会持续火爆,产业链涉及的厂商非常多。而对联发科来说,会偏重生态系统建设。如果智能音箱只是一个简单产品应用,产业很难持久,重要的是智能音箱背后能带来什么服务,同时这些服务能够让消费感受到价值所在。


譬如说有小朋友习惯性听智能音箱讲故事入眠;有小朋友用智能音箱来学习等,这是让智能音箱普遍化发展的重要原因,而不单单是智能音箱本身。游人杰认为,智能音箱未来还会支持包括家里所有的监控、居家安全、老人照顾等应用,后续结合各种不同的服务才是支撑智能音箱不断向上发展的主要原因。


“所以对联发科来说,会更注重生态圈的经营。”游人杰说到。


而从智能音箱的发展来看,智能音箱还在持续创新的演变。游人杰表示,目前在智能音箱语义识别还在云端,未来在云端的语义识别将可以转换到芯片前端,这可能是一个长期发展的可能。


同时,智能音箱会演变成语音控制的入口,理论上也要无所不在。但目前智能音箱充电的电源线已经限制了智能音箱的自由移动能力,未来智能音箱配有电池供电或是无线充电,都将成为未来发展的新方向。


整体来看,智能音箱从过去几年来快速爆发,成为继 iPad 之后最成功的消费类电子产品,这是在云端 AI 技术成熟、具备深度学习、提高语义识别的准确率后才能有智能音箱这样的产品出来。游人杰认为,这是继 iPad 之后,从技术演进的角度看,智能音箱会成为划时代的产品,让语义识别这件事变成可能,并在语音指令下达之后产生更多新的应用和服务,这是让智能音箱有序发展下去的重要原因。