亚马逊已经开始设计定制人工智能芯片,将用于未来的 Echo 设备,并提升 Alexa 语音助手的品质和响应时间。在此之前,苹果和谷歌竞争对手都已经开发和部署了各自的定制人工智能硬件。由于计算任务非常密集,所以人工智能任务往往需要为设备定制芯片,甚至定制数据中心来训练、开发和部署算法。

 

 

虽然亚马逊不太可能亲自生产芯片,但仍有可能对英伟达英特尔的业务构成威胁。这两家公司都将大量的芯片制造技术投入到人工智能和未来的新兴领域,而且他们都通过为苹果、亚马逊等公司设计和制造芯片来创收。

 

The Information 称,亚马逊约有 450 名具备芯片专业技能的员工,这都得益于他们最近几年展开的一系列招聘和并购活动。包括 2015 年斥资 3.5 亿美元收购以色列芯片制造商 Annapurna Labs 以及去年末以 9000 万美元价格收购安防摄像头制造商 Blink。

 

亚马逊的计划是开发自己的人工智能芯片,好让 Alexa 能够在不断扩大的 Echo 产品线中实现更多的本地化处理,而不必非要与云端交换信息。

 

苹果和谷歌都开始了类似的调整。苹果已经为 iPhone 开发了自己的芯片,包括图形处理器和电源管理单元,并且因此放弃了一些长期供应商。苹果还设计了 A11 Bionic 芯片。谷歌则开发了 TPU 人工智能芯片。