近期加密货币挖矿热潮带动对 NVIDIA 及超微(AMD)高端显卡需求量大增及价涨,这导致 NVIDIA 及超微供货不及市场需求涌现,因应此情况,NVIDIA 近日曾要求零售商显卡优先供货给游戏玩家、实施限购策略以保护核心客群需求,超微则是宣布将加速生产更多 GPU 来缓解市场需求。 

 

即使两家业者试图借由增产来解决市场需求大增情况,但由于 NVIDIA 及超微多数显卡均是由第三方制造商生产,这些制造商有其生产瓶颈,意谓即使能够增加绘图芯片(GPU)产量,但这仍无法在短时间内解决显卡供货紧缺问题,且要马上增产 GPU 也面临芯片制造端的限制,在此情况下加上价格续涨,是否可能会让 NVIDIA 与超微面临核心游戏玩家市场延后购买,所导致其 GPU 核心客群市场营收反减情况,值得观察。

 

根据 Tech Report、Tech Spot、The Motley Fool 及 Fudzilla 报导,超微执行长苏姿丰(Lisa Su)在 2017 年 10 月时曾预测,在 2017 年第 4 季加密货币需求将趋缓,但苏姿丰在日前超微财报电话会议上,改口称超微 2017 年第 4 季运算及绘图业务的 1.4 亿美元连续营收成长中,约 3 分之 1 贡献自加密货币挖矿的需求性。

 

由此显示加密货币矿工对显卡需求仍强劲,且热度似乎还会持续一段时间。 因此苏姿丰也表示,超微正努力满足显卡市场需求,加速生产以回应当前市况。但由于半导体产业不具备灵活因应市况突然转产或增产的特性,因此超微说要加速生产便值得注意,因即使超微有心想要快速回应市场需求,可能也需等个几个月时间才可能获得晶圆制造合作伙伴供货 GPU 芯片。 

 

另一方面,NVIDIA 为缓解近期 PC 游戏玩家在市场上买不到显卡的现象,日前建议其零售合作伙伴限制出售给加密货币矿工的显卡数量,但这只是建议、不具强制性。外媒称 NVIDIA 对近期缺货状况感到不悦,强调会将游戏玩家视为其显卡优先客户,NVIDIA 也正试图通过直接从自己官网销售方式来优先卖给游戏玩家。 

 

除了重申重视原本的核心玩家市场,NVIDIA 在 2018 年首次财报会议上也指出,正在努力增加 GPU 市场供货,并称来自加密货币挖矿的强劲需求超乎该公司预期,预估本季挖矿对显卡需求依旧强劲。外界也在猜测 NVIDIA 是否可能也面临 GDDR5 及 HBM2 存储元件供应短缺,所导致的显卡供应问题。 

 

虽然近期显卡价涨现象似乎对 NVIDIA、超微创造更高营收有利,但若加密货币价格持续上扬,导致矿工买气持续压缩游戏玩家买到显卡的空间,NVIDIA 及超微也可能要忧心原本属于其显卡采购核心主力客群的忠诚游戏玩家,在这波价涨缺货情况下选择延后购买高端显卡来升级 PC,或只购买较低价产品情况产生,如此反而可能导致 GPU 销售萎缩,且外媒认为加密货币挖矿需求不太可能完全抵消来自 PC 游戏市场下滑的买气。 

 

即使超微及 NVIDIA 将试图增产更多 GPU 来缓解此情况,但如比特币挖矿设备制造商 Bitmain 多半直接向台积电等晶圆代工制造商购买芯片,这也等于会对 NVIDIA 的产能形成限缩,毕竟 NVIDIA 及超微没有自己的半导体制造厂房可自行生产 GPU,是否增加供应仍取决于合作晶圆制造端,因而恐难在短期内提高供给量来缓解当前紧缺市况。

 

值得注意的是,苏姿丰日前也指出,要出货更多显卡至市场的挑战,不在于供货更多超微 GPU 至该公司板卡合作伙伴上,反之超微与其合作伙伴面临到存储供应限制,包含高频宽存储(HBM)及 GDDR RAM 供应上。 如果情况是如此,未来超微能为其合作伙伴确保多少存储芯片供货量便成为一大关键,有可能在加密货币硬件需求存在潜在不确定性下,存储制造商仍不太愿意将生产其他类型 RAM 的产能,转产显卡所需存储芯片,如此情况下即使超微有心快速增产来满足矿工需求,也仍力有未逮。 

 

NVIDIA 与超微不是第一次遇到虚拟货币挖矿所导致 GPU 缺货的相关情况,在 2013 年比特币首度兴起及 2017 年 6 月加密货币价格开始上涨时,都曾发生过类似此次的缺货现象。