高通,这家市值约 930 亿美元的芯片制造商,目前正在为其生存进行一场非常奇怪的斗争。其员工担心裁员已经不远了。


高通公司的主要竞争对手之一博通已经出价数次收购该公司。但高通董事会迄今为止都拒绝了这些提议。在昨天,博通又提出了另一个要约 - 但是,博通这次并没有提高价格,相反降低了这一轮的报价,使得博通能顺利收购高通的可能性小得多了。


尽管如此,2018 年 3 月 6 日,双方公司的股东们将陷入老式的敌意收购行动中。届时,博通要求高通替换其 11 名董事会成员中的 6 名为前者指定的,愿意将高通卖给博通的股东。


如果博通得偿所愿,即使是以较低的 1170 亿美元达成收购,这也将是有史以来最大的一桩科技并购。
如果这些还不够戏剧化,那还有这些。高通正在收购 NXP,目前只剩下中国监管部门的审批结果。最初,高通打算购买恩智浦 80%的股份,每股收益 110 美元。近日,高通刚刚提高了这一报价,满足了大部分 NXP 股东的心理预期。


因此,为了阻击博通,高通董事会算是推出了一个“毒药丸”防御策略。这是一个众所周知的抵御敌意收购的董事会策略,即高通董事会提高 NXP 的收购报价至每股 127.5 美元,整体价格由原来的 380 亿美元提高至 440 亿美元。NXP 大部分的股东已经满意这个价格。根据与恩智浦董事会达成共识的新条件,高通表示如今只须购买恩智浦在外流通股票的 70%,而非早先协议中所规定的 80%。高通表示会在之后购买更多股票。


对此博通抗议称,高通收购 NXP 溢价太高,因此降低了对高通的报价以惩罚董事会并说服股东在博通放弃之前达成协议。高通董事会当然希望博通就此放弃,它一直认为博通低估了其价值。董事会承诺,包括 NXP 收购和降低成本计划在内的其他动作将再次使高通及其股价实现增长。


苹果引发了这场董事会争权大戏?
这场并购大戏由 2017 年开启,还要归咎于苹果。高通生产智能手机使用的芯片,但它也拥有几乎所有设备制造商都必须使用的一些关键无线技术专利。然而,苹果已经开始构建许多自己的芯片,并且越来越厌倦了不得不每年向高通支付约 20 亿美元的专利费用。稍早 FCC 已经开始调查高通与苹果和苹果供应商之间的交易,不久之后,苹果提起了诉讼。


据彭博社披露,整个故事远比这复杂得多,当时韩国正在对高通进行反垄断调查,期间苹果首席执行官 Tim Cook 与三星副董事长李在镕在一次会议上进行了秘密会晤。李后来卷入了贿赂丑闻,并且还有更多潜在的掠夺行为。


无论如何,苹果作为客户的损失,再加上法律纠纷以及专利授权模式被人诟病等诸多因素的影响,使得高通股票曾大幅下滑,博通趁此机会提出了第一轮的被视为“乘人之危”的报价。由于当时高通已经在并购 NXP 的审批过程中,这使得博通看到了一个一次突破并超越两个主要竞争对手的机会。


尽管这桩并购目前看起来成功的机会不大,但是仍不妨碍整个事件过程就像一部好莱坞著名编剧 Aaron Sorkin 的大片一样精彩。不容忽视的是,这桩交易里还有一个黑暗面:高通员工可能面临的裁员问题。
在上个月,高通董事会曾向股东许诺,将通过一系列举措推动盈利增长,借此迎合股东,其中一部分就是一个 10 亿美元的成本削减计划。


这种计划通常都包括裁员。


事实上,高通的员工已经越来越担心裁员:据 The Layoff.com 的匿名消息人士透露,高通新任总裁 Christiano Amon 在最近的一次提问环节告诉员工,裁员即将到来。


高通在全球拥有近 34,000 名员工,其中超过 13,000 名员工在其圣地亚哥总部任职。员工担心裁员可能会在几周内开始。


就裁员问题高通没有立即发表评论。