究竟为何博通意图收购高通这出戏码,会受到这么多电子产业人士的关注?


想知道是什么因素促使一家大公司并吞另一家大公司?来围观剧情高潮迭起的半导体产业八点档──博通(Broadcom)意图收购高通(Qualcomm)事件──就对了!


如果你是博通执行长 Hock Tan,你可能是受到令人肾上腺素飙高的财务工程手段所驱使,还有征服所带来的快感;但对于 Paul Jacobs (编按:高通共同创办人暨前任执行长 Irwin M. Jacobs 之子,也是高通前任董事长暨执行长)来说,收购高通的动机必定与个人因素有关。


《金融时报》(Financial Times)在上周五报导,Paul Jacobs 正在寻求收购高通多数股权所需的资金,好让他父亲所创办的这家公司能私有化;目前还不清楚是否 Jacobs 家族真有能力买下市值达 930 亿美元的高通,Paul Jacobs 自己只拥有不到 1%的公司股权。Irwin M. Jacobs 是在 1985 年共同创办高通,Paul Jacobs 则在 2005 年至 2014 年间担任高通执行长。


抛开个人观点,究竟为何博通意图收购高通这出戏码,会受到这么多电子产业人士的关注?还有为何 Jacobs 想买断高通让它变成私有公司?Jacobs 的计划表明了他认为高通是应该不惜一切代价保护的珍宝──抵挡无论是来自外国公司或是竞争对手的觊觎。


在美国,政治人物利用中国这个理由阻挠这桩交易;但在另一方面,科技产业界则有完全不同的──除中国以外──理由,对可能的并购案感到忧虑。举例来说,英特尔(Intel)担心到考虑出手把博通买下来。


其实这一切都是为了 RF 啊…傻孩子们!──我听过的、为何高通不该被并的理由中,最具说服力的就是若博通与高通结合,将会产生一家在 5G 蜂巢式通讯 RF 技术领域的超级强权。


市场研究机构 Yole Developpement 的 RF 电子元件部门主管 Claire Troadec 就告诉我们,5G 市场预期会针对每一种 5G 应用(包括次 6GHz 频段、毫米波以及物联网)发展出不同的 RF 前端方案,其中博通最可能锁定 5G 次 6GHz 频段 RF 前端模组 ,因为那会是以目前 4G 的 RF 前端为基础之渐进式创新,而该公司已经是 3/4G RF 前端供应链中的重量级厂商。


至于 5G 毫米波(mmWave)则会让每家厂商都变成新手,这是因为该类方案可能终结目前 2/3/4G RF 前端采用的系统级封装(SiP)模组;Troadec 表示:“你可以利用先进 CMO 制程或 SOI 技术来设计每一个功能区块──包括功率放大器、低杂讯放大器、滤波器、开关与被动元件。”


Troadec 认为,从 SiP 转变为 SoC,将为先进 CMOS 设计与制造业者带来机会;现在的手机架构生态系统厂商,包括三星(Samsung)、华为(Huawei)、联发科技(MediaTek)、高通与英特尔,都想要跨足 RF 市场。


现在高通正在 5G 毫米波领域获得一些青睐,而博通则是锁定次 6GHz 频段;Troadec 表示,如果这两家的合并没有被美国总统阻挡,“会催生一家垄断市场的巨兽公司,这也是为什么我们看到英特尔那么紧张,甚至试着也去淌浑水。”


当然,那样一家“巨兽”不会只局限在 RF 领域;博通 / 高通的合并公司可能会主导一切,从博通擅长的无线电芯片,到高通擅长的应用处理器、数据机芯片以及收发器。


ABI Research Qualcomm/Broadcom

高通与博通在无线相关技术领域的个别市占率(来源:ABI Research)


市场研究机构 ABI Research 的研究主管 Stuart Carlaw 接受 EE Times 采访时表示,博通与高通若结合,两家公司在 Wi-Fi 市场将占据 59%市场,在蓝牙领域的合并市占率为 46%,定位芯片的市占率为 67%,蜂巢式通讯芯片的合并市占率则为 41%。换句话说,尽管中国是一个更偏向政治考量的因素,市场垄断才是大家应该要担心的问题。