在今日开幕的 IBM Think 2018 大会上,IBM 董事长兼 CEO 兼总裁罗睿兰(Ginni Rometty)表示,科技行业正在迎来第三次指数性变革,这次新变革就是 IBM 的沃森定律(Watson’s Law),即数据和人工智能的融合能够给那些“当前的行业变革者”带来更多的机遇。

 
罗睿兰所说的前两次指数变革分别是改变半导体行业的摩尔定律(Moore’s Law)和变革互联网行业的梅特卡夫定律(Metcalfe’ Law)。摩尔定律或许已经家喻户晓,梅特卡夫定律命名来自于计算机网络先驱、3Com 创始人罗伯特·梅特卡夫(Robert Metcalfe),指的是一个网络的价值等于该网络内节点数平方,且该网络价值与联网用户数平方成正比。
 
与其他巨头谷歌微软的人工智能相比,IBM 的人工智能解决方案沃森主要是面向企业市场,尤其是在行业占据主导地位的大型企业。为了阐述 IBM 能够给行业引领者带来的技术提升,罗睿兰专门提到了 IBM 的几位重要合作伙伴——全球最大的科技公司苹果、美国最大的电信运营商 Verizon、全球最大的集装箱航运公司马士基(Maersk)等。
 
通过苹果在深度学习方面的合作,IBM 宣布推出基于苹果设备的沃森服务(Watson Services for Core ML),意在帮助开发者为行业领导者打造更为安全、更为实时的 AI 应用,每一次的用户活动都可以进一步提升应用的智能程度。IBM 的沃森视觉认知服务(Watson Visual Recognition Service)将是这一解决方案的首个应用。
 
IBM 还在今天的大会上发布了沃森数据组件(Watson Data Kit),意在帮助大企业加速采用人工智能应用,通过沃森获取更多可靠与深入的数据,进行更为成功的商业决策。IBM 介绍称,目前数据分析师 79%的时间都是花在收集和梳理数据上,沃森数据组件可以帮助他们简化数据流程,专注于更为深入的工作。
 
罗睿兰于 2012 年先后接替彭明盛(Sam Palmisano)的 IBM CEO 和董事长职位。在上任之后,罗睿兰放弃了此前彭明盛提升股价一倍的目标,而致力于推动这家百年历史的公司进行又一次转型。从 2012 年到 2016 年,罗睿兰率领 IBM 先后收购了 40 多家公司,对业务结构进行了重新调整。
 
在转型导致营收连续五年下滑之后,IBM 终于在 2017 财年第四季度重新实现增长,上周罗睿兰在致 IBM 股东的信中表示,IBM 已经大体完成了再发明阶段,IBM 已经转型为一家认知计算和云平台公司。2017 年,IBM 申请了 9043 项专利,其中 1400 项是与人工智能相关,1900 项与云计算相关,1200 项与网络安全相关。
 
今年也是 IBM 首次把此前的七个论坛合并为一个 Think 大会举办,包括了原先的沃森世界大会、Interconnect 云大会、Amplify 大会、合作伙伴世界大会。这一举动也标志着云和人工智能已经融入 IBM 所有产品和服务。