智能手机的新特性总是让人目不暇接,还没玩转双摄像头,全面屏、面部解锁又来了,不过,最近关于手机的一则消息却是着实让人兴奋。

 
2018 年 03 月 07 日,中国联通宣布,正式在上海、天津、广州、深圳、郑州、长沙 6 座城市率先启动“eSIM 一号双终端”业务的办理。
 
这就意味着,这些城市的人们今后的手机里不用再装那个小卡片——SIM 卡啦!
 
SIM 卡的变迁
其实,手机里的 SIM 卡早就被设备厂家看不顺眼了。随着智能手机体积的变小,功能的增加,SIM 卡的大块头越来越不能忍,从大卡发展到中号卡(MicroSIM),再到苹果主推的 NanoSIM(12.3x8.8mm)成为现在的标配,非常明显的好处就是释放出更多的内部元件空间,而且,也不用因为 SIM 卡的原因,顾虑更换运营商啦。
 
 
什么是 eSIM 卡
eSIM 卡,即 Embedded-SIM,嵌入式 SIM 卡。就是将传统 SIM 卡直接嵌入到设备芯片上,而不是作为独立的可移除零部件加入设备中,用户无需插入物理 SIM 卡。这一做法将允许用户更加灵活的选择运营商套餐,或者在无需解锁设备、购买新设备的前提下随时更换运营商。
 
eSIM 卡技术的坎坷发展历程
早在几年前,苹果公司就开始积极推进 eSIM 卡技术。
 
2011 年,苹果公司向美国专利和商标局申请了一项虚拟 SIM 卡专利。苹果称该专利可以让用户无需使用 SIM 卡就可以直接访问运营商提供的无线网络服务。由于不需要使用 SIM 卡,未来的 iPhone 将变得更薄、更美观。
 
2015 年 7 月,苹果公司和三星与电信行业中的其他公司展开会谈计划联手推出 eSIM 卡。当时,GSMA 宣布了嵌入式 SIM 卡(eSIM)远程配置的规范,代表着首个 GSMA 标准化版本的可重复编程 eSIM 标准,这一标准可用于消费电子设备,例如智能手表、健身设备和平板电脑。
 
虽然,eSIM 卡技术对于设备商和用户好处明显,但运营商们却不赞同,利用虚拟 SIM 卡技术,一号多终端实现后,用户持卡数量减少,就可能减少运营商的利益;对具有优势市场地位的运营商而言,降低换号、开卡的门槛和成本也可能会造成用户的流失。因此,很多运营商对 eSIM 卡技术并不积极。
 
 
目前,Apple WatchS eries 3、三星 Gear S3 以及 HUAWEI WATCH Pro 2 等智能手表产品都已经采用了 eSIM 卡技术,只有获得广泛的运营商的合作与支持,用户才能享受到 eSIM 卡技术带来的便利。
 
联通正式推出 eSIM 服务
如今,联通的新举措,必将为国内 eSIM 卡的应用揭开新的一页。
 
据悉,联通“eSIM 一号双终端”即手机终端和另一附属设备可以共享一个电话号码及套餐资源,两个设备均可实现独立的蜂窝移动通信。同时,两个终端均可拨打电话,有来电时两个终端也将同时震动。这样即使用户出门不携带手机也不会漏接重要信息。
 
 
有了这项服务,之前的苹果手表必须通过蓝牙连接到 iPhone 才能打电话、接收信息的不便将不复存在,最新的第三代 Apple Watch Series 3 (GPS +蜂窝网络)为首款支持该业务的终端产品,用户只需通过 iPhone 自助开通中国联通这项业务,即可独立接入运营商移动蜂窝网络,支持电话、接收信息等通信功能。
 
ARM 为 eSIM 卡技术加油
最近,ARM 公司公布了 iSIM 技术,也就是在 ARM 架构的 SoC 层面集成 SIM 卡,成为手机和运营商实现通信的新纽带。
 
 
这一套设计平台命名为 Kigen,包含 Kigen OS 系统(符合 GSMA 规范)、有安全加密的独立硬件区块等。据报道,这套平台首先适用的是 IoT 物联网设备,今后可能会自然面向手机产品。ARM 希望,在 2035 年以前,有超过万亿的设备集成 iSIM 技术。
 
作为在手机行业一呼百应的 ARM,推出这样的一个平台,无疑将为虚拟 SIM 卡技术加上一把火。来自市场研究公司 Mücke,Sturm & Company 的研究报告称,在全球范围内,eSIM 卡的市场渗透率在 2022 年将达到 50%。
 
相信,随着运营商、设备厂商对 eSIM 卡技术的共同推动,我们使用上没有 SIM 卡的手机将计日可待啦!