在经历了 2016 年的短暂挫折,并在 2017 年重回成长轨道后,2018 年被普遍视为联发科发力之年。

 

P 系列被联发科寄予厚望。P23、P30 在去年相继获得成功,证明了联发科重新聚焦中高端平台的策略调整对路。而联发科 2018 年 P 系列芯片首秀——P60 的发布,在以极强的竞争力给市场带来冲击的同时,也吹响了联发科反攻的号角。

 


降维打击:AI 加持抢占先发优势
总体而言,P60 可以说是 P 系列中进步巨大的一代产品,无论是制程、架构、性能都有了显著的提升。这款市场定位中高端的产品,却拥有诸多旗舰机性能傍身,这无疑给 P60 带来了更多竞争力,也是其一经发布便受到业界关注的原因。 

 


P60 将本属于高端旗舰系列中 X 系列 CPU 的大小核架构首次引入 P 系列。4 颗 A73+4 颗 A53,A73 的性能是 A53 的两倍,最高主频达到 2.0GHz,相较于上一代 P23 和 P30,CPU 及 GPU 性能均提升 70%,能够很好地满足年轻手机用户在游戏、视频等重载应用方面的要求。


在制程上,P 系列首次进入 12 纳米时代,这也是台积电 12 纳米 FinFET 制程工艺的首颗量产芯片。制程上的提升,可以避免 CPU 采用大小核架构之后带来的功耗、发热等问题,同时也使得 P60 相比上一代 P 系列产品整体效能提升 12%,执行大型游戏等重载应用时的功耗降低 25%。从联发科方面演示的情况看,12 纳米 P60 的温控表现与 10 纳米的竞品处于相同水平。


此外,由于导入了自家最新一代的 CorePilot 4.0 能耗管理方案,在管理手机中各种任务执行时,提供温度管理、用户体验监测、系统电量分配,同时优化处理器性能及功耗,即使执行多种大运算量的任务,P60 也能提供手机持久的电量,可以说 P60 是目前联发科 P 系列功耗表现最为优异的系统单芯片。


OPPO 和 vivo 是联发科的两个重要客户,这两个手机品牌又同时以特色拍照作为品牌标签,而美颜、自拍以及当下热门的直播等应用场景也对手机的拍照功能提出了更高的要求,因此在图像呈现方面,也是联发科着力打造的一个环节。


据集微网记者了解,在过去一年,联发科一直重金打造“超级相机”规格,P60 拍照性能上,可以支持单摄像头 3200 万像素,以及双摄像头 2400 万像素+1600 万像素,这基本算是旗舰机上才有的参数。


更重要的是,这样的硬件规格辅以联发科在 P60 中首次引入的 AI 单元 APU 之后,将变得更加强大。在 P60 中,首次采用了三核 ISP+双核 APU 的架构,性能提升两倍。


ISP+APU 的多核图像处理单元除了提供硬件加速之外,还能够提供多线程的处理能力,这使得对于图片处理能力和速度大幅提升。包括自动对焦、白平衡以及高规格 HDR 在内等反映的速度更快。此外,APU 的引入以及联发科提供的平台化的策略,也更有利于开放给合作伙伴以及第三方进行拍照的后处理,定制更多的拍照算法。


应该说 AI 的引入,使得 P60 的硬件性能进一步得到释放。与此同时,AI 所带来的软件层面的超级算力也将带来诸如人脸、语音识别等功能的进一步增强。


在中高端芯片的定位基础上,通过旗舰规格的配置以及 AI 的加持,使得联发科可以采用给对手施以“降维打击”。


一位行业人士告诉集微网记者,P60 的最大亮点在于,其将 AI 等旗舰机的性能移植到中高端平台,是目前看到的市面上唯一一款,这无疑给予了 P60 在中高端市场极大的竞争优势。相比而言,同样内置 AI 功能的高通中高端 700 系列产品,上市要在今年三季度左右,且价位会高于 P60,联发科凭借性能以及价格上的优势,必将抢占市场先机。


策略之变:从 Turkey 到开放平台
众所周知,Turkey 交钥匙的解决方案给为联发科带来了辉煌成就。但随着整体手机产业环境愈发严峻,传统的 Turkey 实际上演变成更多同质化的竞争。而随着移动应用场景大量兴起,基于智能手机不断衍生新的商业模式的涌现,对于芯片性能的要求和挑战在不断提升。


同时,手机厂商更需要个性化的解决方案从而树立差异化竞争优势,追求一致性的用户体验。这种多样化的要求,使得传统较的 Turkey 方案难以灵活应对。


如何应对这些产业变化带来的挑战?从 P60 中,可以看到联发科的思考和转变。


如上文所言,其中的一个转变在于,在中高端平台引入旗舰性能的配置,通过强化底层硬件平台增强产品的市场竞争力。这是联发科放缓旗舰 X 系列,重新聚焦回归 P 系列,强化竞争力的一个调整。


另一方面,提供开放性的软件架构,使得手机厂商能够较为方便地发展在用户体验上相关的功能,同时也能够汇集更多第三方资源,发展相关应用以及商业服务。


简单而言,就是联发科改变了传统较为封闭的交钥匙的方式,调整为以开放为导向的“底层硬件平台+开放性软件平台”的系统架构策略,使得 SoC 在具备性能优势的同时,还具有更高的灵活性,给予了手机厂商和第三方厂商更多二次开发的空间。 

 

 

联发科无线通讯事业部总经理李宗霖
P60 就在这样一款在联发科整体策略转变下诞生的转型之作。“P60 对联发科而言是一个很特别的经历。”联发科无线通讯事业部总经理李宗霖在接受集微网记者采访时坦言。


这样的“特别”在于,这是一款从最初的想法、架构到最后的设计,都包含着芯片设计厂商,终端厂商以及第三方方案厂商紧密的深度互动。要实现这样的开放,不但涉及到自身 SoC 架构的彻底改变,也意味着,要能够更广地了解到手机厂商的需求。


李宗霖坦言,这一两年来学习到的最简单的原则就是:手机厂商一定最了解用户。实际上,经历了 2016 年的挫折,联发科反思的一个主要原因,就是没有谦虚听取客户意见,没有认真挖掘客户以及周边合作伙伴的需求。
比如,基于手机厂商掌握的大数据资源,能够更好地了解手机用户的痛点和未来的期待,同时也能更好地反映市场的需求,使得产品从一开始的设计定位就变得清晰准确。


比如,P60 定位中高端,那么整体的功能、性能、效能要有所匹配,甚至需要强化。因为从手机市场发展的趋势上看,旗舰机卖不动,手机厂商的产品必然要向中高端市场集中,如何在这个市场保持竞争力?联发科给出的答案是:引入旗舰机的性能。于是,你可以看到 12 纳米、看到大小核、看到超级相机 3 ISP、看到 APU。在性能和性价比上,做出优势,形成竞争力。


与此同时,消费者对于人脸识别、拍照、直播、游戏等多样化的场景与应用需求,也要从一开始的芯片设计上全面考虑到。


比如针对现在年轻人中流行的直播应用,需要实时支持美颜以及移动、固定背景虚化功能,传统的成像方式在对焦速度以及清晰度上很难保持有效支持。而 P60 的 3ISP+2APU 多核架构以及终端 AI,则很好地解决了这个用户痛点。


很多 P60 功能方面的提升都带有这方面的痕迹。因此,联发科越来越同客户联系紧密。这可以被视为联发科在经历 2016 年阵痛后的一种反思。


“无论是从联发科自身,还是从产业的发展变化看,未来的趋势将是芯片设计厂商与手机厂商将联系的愈发紧密。”李宗霖表示。


发力 2018:P60 吹响反攻号角
从去年下半年的 P23、P30 开始,联发科在芯片设计舍去不必要功能,主打高性价比、优化产品成本结构已经初见成效,并与 2017 年重新回到成长轨道。


而在 2018 年,联发科则是提出了要实施全面反攻的口号,目标就是超越高通,试图凭借产品形象和价格优势进一步夺回市场份额。


P 系列目前作为联发科的主力出货平台,无疑被寄予厚望。2017 年 P 系列出货量占比 10%~15%,预计 2018 年将上升至 15%~20%。而作为 2018 年 P 系列的首款芯片,P60 吹响了联发科反攻的号角。


据记者了解,联发科 P60 今年在 OPPO 拿下 2~3 个机型,vivo 有一个机型,小米也有委外设计一个机型,这三家手机厂商属于联发科今年较重要的三大客户,而来自供应链的消息称 6 月 vivo 的新机将会发布。


近年来,中国大陆市场中低端智能机比重加高,高通和三星阵营受影响较大,但有利于联发科芯片市场市占成长。此外,国内手机厂商正在加速走向海外,P 系列产品今年也将在东南亚、欧洲等市场陆续上市,这也给联发科带来更广阔的成长空间。


同时,高通因陷入博通的收购案,收入恐削减。高通还表示将采取系列措施降低成本,这可能会导致高通无法积极削减智能手机芯片平均售价,也意味着联发科今年有很大的机会实现反超。


此外,也有分析指出,华为在 2018 年计划将 40%-50%的智能手机设计,尤其是中 / 低端型号外包给中国手机设计商,从而降低成本。而手机设计师则计划在 2018 年的方案中更多采用联发科的 4G 解决方案,因为其性价比更高,有鉴于高端机型的下滑,2018 年或将主要依赖中低端机型的增长,此举也有利于联发科行动芯片出货。


此前有消息称,联发科今年会推出三款 P 系列芯片,除了已知的 P60,还有 P40 和 P70,后两者将于二季度上市。对此,联发科并没有回应,但记者从供应链方面得到的消息称,P40 可能不会存在,但作为 P60 的进阶产品,P70 有可能在二季度问世。


因此,无论从自身的产品竞争力还是从外部环境看,联发科今年都存在很大的发展机遇。但联发科方面对 P60 的还是保有一丝谨慎的期待。因为目前,只有 OPPO R15 一款新机发布,且处于预售阶段。

 

“尽管目前从各方的反馈看,P60 的表现超出我们的预期,但是能否最终赢得市场,还需要进一步观察。如果说 P60 是一颗还不错的 SoC,那我们的客户应该说功劳巨大。”李宗霖告诉集微网记者。


2018 年应该是联发科奋起直追的年份,应该利用 5G 前市场出现的这波机遇加速成长,巩固好自身优势。与此同时,加强 5G 研发,提升自己在基带方面的能力,为未来 5G 竞争未雨绸缪。