近日,据彭博社报道,苹果(AAPL)计划最快在 2020 年开始在 Mac 电脑上使用自研 CPU 芯片,取代英特尔(INTC)处理器。据了解,苹果自研芯片的项目代号为“Kalamate”,目前还处于初步发展阶段。以下简单探讨苹果自研芯片,完全取代英特尔订单的可能及必要性。

 

架构优势:支持软件提升
苹果 05 年 Mac 销售疲弱,英特尔的 x86 处理器 06 年满足公司成本低且性能高的需求,相比之下 IBM(IBM)及摩托罗拉的产品表现并不如意,因此公司转用英特尔处理器,此后 Mac 年销售迅速增长,到 17 年几乎翻了 4 倍。

 


图像处理专家、3D 建模或动画视频行业的用户发现,英特尔处理器配合苹果省内存及 CPU 资源的 Mac 电脑,用于 Photoshop 及 AutoCAD 时表现出色,正好解决了 Adobe 不断升级产品带来的 CPU 及内存占用资源持续提升的痛点。就内在原理而言,英特尔芯片基于 CISC 架构,耗电大不过支持更高级功能及复杂软件编程,以改善性能为目标。而 IBM 及摩托罗拉 PowerPC 设计基于 RISC 架构,核心优势只是耗电小。随着软件的不断升级及需求提升,举个例子,比如最先的 Photoshop 2 功能仅限于图像编辑和合成,而当前的 Photoshop CC 2018CISC 支持人工智能,并带有显卡加速。综上所述,英特尔的 CSIC 架构成为软件开发的标准框架是自然而然的事。此前,本身 Mac 相对 windows 电脑基数低很多,IBM 等两家公司不愿意大力投入研发,加上为数不多的 Mac OS 软件开发者逐渐放弃了 PowerPC,乔布斯看到趋势便转向英特尔的芯片。


系统兼容及成本计算
据了解,苹果此举意在打通 iPhone、iPad、Mac 三类产品系统,以实现 iOS 和 macOS 的整合。当前 iPhone 和 iPad 均使用 iOS 系统,使用的是自研的 ARM 架构芯片,Mac 电脑搭载了英特尔的 x86 芯片,系统为 macOS。从财务角度,苹果的确有财力来进行 Mac 系统芯片研发,不过得到英特尔 x86 完全许可的可能性不大。苹果尽管可开发功能更强的基于 ARM 处理器,因为兼容问题没办法运行传统 x86 软件,除非 1:1 进行软件转换,比如把 Mac 上的流行应用对应转换为可运行的 ios 软件,同时并不能指望外部软件商也能自动转化,并在苹果的 ARM 芯片上完美运行。对比之下,任何带内置虚拟环境的英特尔芯片可以运行任何系统或软件,比如在售的双系统(windows/ 安卓)平板,或者 Mac 电脑下载 Xcode IDE 即可运行 IOS 游戏或应用。由此可见英特尔 x86 芯片的厉害之处,使用其芯片苹果即可简单实现 ios 应用可在 mac 电脑上运行。苹果的该项计划类似于打造 window 电脑的安卓模拟器,如果不是由于苹果 ios 并非开源系统,且 IP 保护意识强,那么外界自由软件开发者为 Mac 开发 ios 模拟器很简单。


另外计算成本的话,据美林证券分析师 Wamsi Mohan 表示,如果 Mac 采用自研芯片,那么比从英特尔采购成本只能省 40 到 50 美元,即便按 2000 万的销量算每年总计节省 10 亿美元,相比苹果当前净利润 483.5 亿美元还是很低,为了这点利润丢掉长期客户并不明智。

 


来自微软的启示
微软(MSFT)希望打造一个全通用 windows 平台,即从传统 x86 软件转换的全通用版本软件可在任意一个 windows 系统运行,不管是 x86 电脑还是 ARM 设备,不过效果没有预期那么好,TechSpot 在 windows 10 ARM 上进行的 x86 软件性能测试如下图,其中骁龙 835 是高通去年推出的旗舰处理器。参考微软的经验,苹果以 ARM 架构的 Mac 来运行传统 x86 软件可能性不大。

 

 


结语
从产品营销角度,苹果管理层一直采取高利润、产品多样化的策略,通过销售单一功能的产品来从忠实用户获取更多利润,像合并 MacBook 及 iPad 成一项产品违背管理层的理念,即便微软推出了二合一的 surface 触屏笔记本,苹果也未效仿推出带触屏的 Macbook,而是从功能出发推出与 ipad 配套的手写笔,售价 99 美元。最后,从软件适用及架构选择上,英特尔的处理器是更好的选择,如果采用 ARM 架构则可能会影响 Mac 使用以及销售。整体而言,预计到 2020 年苹果还是会依赖英特尔的 CPU 处理器,不过可能会开发自己的协处理器。


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