自从 AlphaGo 战胜李世石以来,AI 成为了业界关注的热点,AI 也被认为是第四次工业革命重要部分。在过去的五年,AI 研究取得了巨大突破,图片和语音的识别准确度从过去的 75%左右迅速提升到 97%,能力超越了人类的平均水平。


越来越多的人开始了解 AI,越来越多的企业投身到 AI 的研发。其中值得一提的便是华为,华为早在 2017 年便发布了业界首款 AI 手机芯片麒麟 970麒麟 970 可为华为推出的旗舰机型 Mate 10 和其他高端手机提供更快的处理速度和更低的功耗,为用户带来了 AI 慧眼拍照、AI 随行翻译等全新的智慧体验,成为 AI 发展的重要里程碑。


AI 的快速发展不仅需要芯片等先进技术的支撑,还需要不断探讨 AI 应用,为用户体验带来真真切切实质的提升。同时,AI 的发展也需要联合更多开发者,构建完善的 AI 生态。华为于 3 月 19 日在中国香港举行的 Linaro 开发者大会上推出了全球领先的 AI 开发平台 HiKey 970,正是为广大开发者提供 AI 应用开发的硬件支持,为 AI 应用生态的构建迈出重要一步,引起了开发者的关注与热议。


Linaro CEO George Grey 在现场展示 HiKey 970


业界对麒麟芯片比较熟悉,但可能对 HiKey 比较陌生。究竟 HiKey 是什么?HiKey 970 又为何物?要想认识 HiKey 970 还需要认识下 HiKey 系列。


HiKey 系列开发板概况:华为向开发者提供的强大工具
HiKey 系列开发板是开源组织 Linaro 96Boards 的核心成员。Linaro 是一个非盈利的开源代码组织,由 ARM、飞思卡尔、IBM、Samsung、ST-Ericsson 及德州仪器(TI)等半导体厂商联合,在 2010 年 3 月成立。


“市场上这么多公司其实都需要开源软件作为接下来后续推广的平台,客户通过 Linaro 这个互相协作的平台可能只需要花一成的力气或投入就能实现过去十成投入的效果。”ARM 合作伙伴支持部门总经理 Monica Biddulph 表示,这正是 Linaro 平台的意义所在。


Linaro 成立后,华为、阿里巴巴、中兴通讯、LeMaker、AMD、AppliedMicro、Calxeda、Canonical、Cavium、Facebook、HP、Marvell、红帽等行业内重要公司纷纷加入,可见这个组织在行业内备受认可。而华为海思是 Linaro 的核心成员,首批“96 boards”开发板便由华为海思提供,这意味着海思在 Linaro 的开源软件开发方面拥有更大的话语权,可以在芯片开发的过程中及早取得主流开源软件的支持。


而 96Boards 是 ARM 开放平台规范,是第一个定义 Cortex-A 开发板的开放规范,该规范由 Linaro 社区委员会组织维护,取名 96Boards 意在说明囊括了“32 位+64 位”的板卡。基于 96Boards 规范,可以通过使用标准化平台,缩短开发周期,降低开发成本,加快产品的创新和量产速度。使用 96Boards 的用户众多,包括各种 SoC 设计、做外围芯片开发、软件应用设计等方面的客户。


96Boards 目前制定了消费版、企业版和物联网版本,目前市面上消费版更为常见。华为此前就推出了支持该规范、基于麒麟 620 处理器的开发板“HiKey 620”,值得一提的是,HiKey 620 还是全球首款符合 Linaro 96Boards CE 标准的开源硬件产品。


在开源组织 Linaro 96Boards 的众多产品中,HiKey 系列开发板技术性能一直遥遥领先,例如其第一代产品 HiKey 620 是国内首款符合 Linaro 96Boards 标准的产品,可见华为 HiKey 系列开发板在联盟中的领先地位。同时,HiKey 系列开发板也在不断致力于提升开发板的硬件性能,为开发者提供更加便利、强大的开发工具,一直以来备受好评。到了 HiKey 960,开发板的硬件配置得到突破性提升,甚至可与旗舰智能手机相媲美,可提供与最新智能手机和平板电脑相似的性能,为用户提供了一个可靠、紧凑、高性价比的计算平台,可为开发者带来非常多的便利。与此同时,其应用范围十分广泛,可用于生产机器人、无人机和其他智能设备。Linaro CEO George Grey 曾表示:“HiKey 960 为开发者提供了接触最新 ARM 技术的机会。”


如今,HiKey 系列开发板已发展到第三代 HiKey 970,更是在全球范围内将 AI 引入开发板,鼓励更多 AI 应用开发者的加入。从 HiKey 系列开发板的发展历史,可以看出其在行业内的领先性以及产品性能的优越性。


HiKey 970 是华为近日于香港 Linaro 开发者大会发布的 AI 开源开发板,是 HiKey 系列的第三代开发板,也是 HiKey 960 的升级版,配置及性能再次得到全面提升。

 

l 支持 HiAI 移动计算架构,AI 性能领先
基于麒麟 970 的 AI 智慧算力,HiKey 970 除了支持 CPU 和 GPU 的 AI 运算外,还支持基于 NPU 的神经网络计算硬件加速。公开资料显示,麒麟 970 每分钟识别 2005 张图片;而在没有 NPU 的情况下,同样时间识别的图片只有 97 张。可见 NPU 在 AI 运算中的惊人实力。在麒麟 970 的加持下,HiKey 970 的 AI 性能得到全面提升,AI 算力强大、支持硬件加速、性能强劲。与 CPU 处理相同的 AI 运算相比,HiKey 970 拥有约 50 倍能效和 25 倍性能优势。


而针对为什么一定要让 AI 跑在端侧,华为无线终端芯片产品市场总监周晨也表示,端侧 AI 解决的两个核心问题是实时和隐私。整个通信行业都对低时延有着执着的追求,具体到 AI 应用领域来说,加入用摄像头做一个实时的应用,如果将所有数据上传到云端,在云端处理完再传回来,这种处理时长带来的用户体验几乎是不可接受的。


另一个问题就是隐私。大家是否愿意把所有东西都传到云端去?手机现在就是一个内容生产工具,每天都会产生大量的隐私信息,这些数据与其放在别人那里,不如放在自己口袋里,这也是端侧 AI 非常重要的一点。


作为第三代开发板,HiKey 970 不仅性能强悍,还在前两代开发板的基础上吸收了大量开发者对于软件和硬件设计的意见,满足开发者的需要,整体计算能力更强,硬件接口也更丰富,还支持主流操作系统以及 AI 栈,是一款十分适合 AI 应用开发的平台,也因为强悍的性能和良好的开发者友好性,备受业界好评。


构建 AI 生态,助力开发者创造 AI 应用价值
HiKey 970 支持 HiAI 移动计算架构,具有全球领先的 AI 性能,为 AI 应用开发者带来一剂“强心针”。HiAI 移动计算平台是一个开放的 AI 生态,能够基于开发者的需求将麒麟 970 的 AI 能力“赋予”第三方的应用。


现在的开发者在做开发的时候非常关注开发成本、收益和 IP 保护 3 个方面,而 HiAI 正好能够完美解决开发者的痛点。HiKey 970 提供了完善的多应用模式与机器学习框架的支持,可为开发者提供更加完善的文档、更丰富高效的 API 以及更快速上手的源码,让开发者们能够更直接地感受到 AI 在端侧的巨大潜力,创造出 AI 的应用价值。


此外,HiAI 移动计算平台还能支持丰富的前端主流 Framework、提供丰富的上层功能业务 API,可在移动设备高效运行、提供模型的加密方案,保护开发者知识产权并且支持异构资源灵活调度,满足开发者加速神经网络模型计算和算子计算。


要想推动 AI 的发展,不仅需要性能强大的 AI 硬件,更需要搭建 AI 生态。AI 生态搭建离不开全行业的共同创新,更离不开千万开发者的努力与亿万用户的体验和反馈,而华为作为其中的一员,也在积极完善 AI 生态布局。


基于 HiKey 970 完善的开发环境、配套 SDK 及丰富的算子,开发者能够在 HiAI 平台上发挥各种关于 AI 应用的想象,并在华为的终端设备上将想象变成现实。未来,HiKey 970 也将助力开发者进行深度学习算法、智能机器人以及智慧城市领域的开发,助力 AI 应用的生态搭建,让智慧生活从想象成为现实。


与此同时,积极发掘并培养 AI 人才也是华为搭建 AI 生态的关键组成部分。数据显示,中国 AI 人才缺口超过 500 万,这对广大 AI 开发者和兴趣者来说,是巨大的机会也是不小的挑战。业界专家曾指出,未来真正最有投资价值是人才。为了鼓励更多开发者参与到 AI 应用开发中来,华为推出耀星计划,将从高校培养开发者人才进行培训认证,并提供创新实验室及开发环境测试工具支持开发,通过举办有奖竞赛等形式,培养更多 AI 应用的开发人才。


l 定价 299 美元,将于 4 月公开发售
据悉,HiKey 970 开发板将于 4 月正式面向开发者公开发售,定价 299 美元。未来将有越来越多的开发者参与到 AI 应用的创新中。


目前,语音识别、人脸识别已经越来越普遍,智能支付、无人驾驶、医疗辅助诊断等 AI 应用也不断落地,未来 AI 应用的范围也将不断扩大,将不仅在终端侧发挥作用,也将深入到办公、教育、工业等各行各业,各种 AI 产品也将令人目不暇接。未来将有越来越多的开发者参与到 AI 应用的创新中。HiKey 970 拥有无限的潜力,将助力这些 AI 应用开发者创造出 AI 应用价值,可以应用的范围也将越来越广泛。


相信在产业联盟组织、先进的 AI 开发产品如 HiKey 970、开发者、终端用户等产业链参与者的共同努力下,AI 应用将在不远的未来展现出强劲的实力,基于 AI 的应用将如雨后春笋般不断出现,让用户真切感受到 AI 带来的体验与能力的提升,颠覆人类未来的生活,让人类进入 AI 时代。