你可能看过这样一则广告:一个女孩拿着 iPad 躺在草地上,有人问她:你的电脑里都有什么?她却反问:什么是电脑?从长远来看,作为一家电脑芯片制造商,英特尔的商业版图在受到这种电视广告的侵蚀。


该广告具有批判的成分,但是事实是,正如我们 Gen Xer 所知道那样,计算机正在快速成为别的东西。因此,某些人可能会对这种类似的广告不满,事实上,这些成长中的小孩几乎不喜欢使用电脑,我四岁的女儿稀少甚至不用电脑。


他们将战略转向哪里?英特尔开始继英伟达和 MU 之后认识到这一点,从而关注其它市场。但是英特尔作为先驱者,拥有大量的资金和人才来重新定位其战略,并已经开始这样做。这是一项艰巨的任务,类似于泰坦尼克号进行转向,但是这种战略转向数据丰富的细分市场开始带来收益。


半导体产业概览
来讲半导体产业的概览似乎有些老套,但是对于那些新人或许会起到引导的作用。半导体产业由设计、制造和销售产品的公司组成,这些产品包括:分立半导体、光电子、传感器和集成电路(也被称为“半导体”、“芯片“)。有些公司参与完整的产品开发周期,而有些只专注于制造(如:代工厂)或设计和市场(如:无晶圆公司)。


营收的主要部分来自于集成电路产品销售,包括四种:
商业集成电路;
内存;
微处理器;
复杂 SoC(片上系统);


商业集成电路作为处理器,用于独立、简单的电子设备(如:小型、单目标应用)所需的日常任务。内存产品对于那些来自设备 CPU 的信息,起到暂时存储和转换的作用。微处理器是计算机的 CPU 或“大脑”。他们包含执行多功能和相对复杂的设备任务(如:移动手机、平板电脑和数码相机)所需的各种任务和逻辑,并按顺序与其它芯片(如:内存)或者组件(如:声卡和图形显卡)集成。


最后,复杂 SoC 的作用和 CPU 类似,但是不需要连接芯片或者外部组件。这是因为 SoC 包含 CPU 和其它组件,如:图形处理单元(GPU),存储芯片,电源管理电路和网络连接(比如:3G、4G/LTE 和 WiFi)。据报道,全球芯片市场在 2017 年的产值约 4190 亿美元,预计到 2018 年会达到 4510 亿美元。


行业服务的终端市场根据产品的最终用途和应用进行了广泛地分类,包含以下六项:
数据处理(也称为“计算”、“计算机”);
通信(也称为“网络通信”);
消费(也称为“消费电子”);
工业;
自动化;
军事和航空航天;


在数据处理中,芯片用于个人电脑(如:台式机、笔记本)、服务器和相关硬件(如:打印机);在通信领域,芯片被用于无限和有线通信基础设施和设备(如:智能手机、笔记本和宽带设备);在消费市场,芯片被构建建家用电器和家庭娱乐设备(如:电视和游戏控制台);在工业市场,芯片构成供电设备的一部分,以及与特定行业环境相关的特定用途设备。


继续来看,在物流和零售领域,芯片被用条形码扫描仪和销售点终端;在医疗领域,芯片被用于超声波成像设备和病人监护仪;在汽车市场,芯片用于照明和动力转向等电子组件中;在军事和航空航天领域,芯片被用于定制应用。


以下是通信和数据处理占 2017 年半导体产品的营收比重。

 


Source: Semiconductor Industry Outlook - December 2017


虽然通信和计算机一直是传统的、可靠的终端市场,但 2017 年的报告展示了新的机会。物联网、汽车、消费电子和工业都将无线通信作为最重要的销售驱动因素。在产品类型方面,传感器和 MEMS 增长潜力最大,其次为微处理器和光电子。

 

 

半导体公司竞争来自于产品质量(如:性能、可靠性、能源效率、集成度、创新设计和功能),以及如价格、品牌知名度、技术支持、可用性等外部因素。

 

英特尔被迫转型
英特尔从事半导体产品的设计、制造和销售。从 1968 年成立到 2015 年,其主要是为服务器和个人电脑的设计者和制造商开发提供组件和平台。多年来,这一主要业务被定位于以 PC 为中心。


英特尔在制造技术、出货量和营收方面都引领半导体行业很长时间,就因为 PC 是主要的个人计算机设备。然而,随着 2011 年移动设备销量超过个人电脑,英特尔产品需求下降,因为这些设备需要功能强大且节约功耗、低成本的处理器,而英特尔当时满足不了这些需求,这就导致英特尔错失了来自移动设备领域的增长机会。


在 2016 年中期,PC 销量继续下滑和移动硬盘持续下滑,英特尔改变策略,宣布开始从以 PC 为中心向以数据为中心进行战略转型,以期自身能够占领下一个技术前沿。

 

(未完待续)