生态系统原意是指在一定的地域内,生物与环境形成的统一的整体。随着经济社会的发展,现在我们提到生态系统更多的是讲企业和合作伙伴服务用户所形成的产业链,生态系统的强大也反衬出企业的强大。今年的 STM32 中国峰会,意法半导体(以下简称:ST)携手合作伙伴一起为我们展示了 ST MCU 的生态系统。

 

图:STM32 中国峰会

 

32 位 MCU 能够在如今的微控制器市场成为当红小生,得益于一个庞大规模市场的崛起,这个市场就是物联网。据麦肯锡最新报告估算,全球物联网市场规模将在 2025 年前扩大到 3.9-11.1 兆美元,包括设备厂商的利润、效率、新兴业务以及具有更高执行效能的商品为消费者带来的利益等。物联网的快速发展对 MCU 提出了全新的要求,需要 MCU 能够处理实时数据,具备网络接入能力,能够保证设备安全。

 

新生态、新产品

MCU 要实现更强的数据实时处理能力,以往 Arm Cortex-M0 核心打造的 MCU 在不久的将来或将触及到计算性能的天花板。ST 率先将 Arm Cortex-A7 引入 MCU 设计,让 MCU 和微处理器之间的差距越来越小。ST 发言人表示:“新的 STM32 产品采用 Arm  Cortex-A7 双核。从价格角度以及产品的特性来说,MCU 和微处理器之间非常接近。这样开发者在开发和应用时就能更方便了。”

 

除了引入 Arm Cortex-A7 核心来打造更高性能的 MCU,另一个解决方案也就是发言人所说的双核同样让现场的 STMCU 爱好者振奋。因此,接下来我们看到的 STM32 新品在性能上已经不可同日而语。

 

图:STM32 中国峰会

 

从市场调研机构的数据来看,人工智能和物联网是两个同样潜力巨大的市场。随着技术和产品的更新迭代,两个市场的界限越来越模糊,智能物联网成为新的市场方向。ST 发言人提到:“人工智能对 ST 来说非常重要,不仅仅是针对微控制器产品。我们希望能够为工程师提供可以快速应用的工具,能够进行直接简单地应用。另外,现在有很多的公司都有年轻的新一代工程师,他们正在基于人工智能方法论进行开发,我们想为其提供快速的工具,能够让他们快速下载和实施基于 STM32 的 AI 模块和网络,所以我们要在这方面做得更好,不断提升 STM32 的性能。”

 

物联网催生新的服务

物联网主要由四个基本要素组成,即产品、连网层、应用层和云,云在物联网中的重要作用不用再赘述。STM32 作为物联网设备中的重要部件,在云端拥有众多合作伙伴。STM32 中国峰会上,阿里云、微软云和机智云作为合作伙伴出席了媒体见面会。

 

随着物联网需求场景的变化,云端产品的应用环境跟着发生着变化。阿里云 IoT 事业部生态合作总监巍骛指出:“AliOS Things 有两个版本,一个基于 RTOS 的版本,一个基于 Linux 版本,Linux 版本现在正在开发中,相信在不远的将来,就会宣布这个事情。”

 

图:阿里云 IoT 事业部生态合作总监巍骛

 

边缘计算也是一个全新的物联网应用场景,是在靠近物或数据源头的网络边缘侧,融合网络、计算、存储、应用核心能力的开放平台。云服务厂商在加强云端产品性能的同时,也在针对边缘计算给出解决方案。微软中国物联网及人工智能资深产品市场经理李冕强调: “我们会把研究院一些最新的 AI 算法,下沉到边缘端去,为此微软还推出云的 IOTedge 服务,专门针对 IOT edge,云服务的核心能力把 AI 算法能够分发到不同设备去,不用每一个计算跑回到云端。”

 

图:微软中国物联网及人工智能资深产品市场经理李冕

 

物联网连接管理平台可以说是一个 PaaS 平台,企业可以利用该 PaaS 平台所提供的 API 将物联网设备连接网络,并低成本地在云端存储、处理、分析设备产生的数据。机智云 CEO 黄灼说:“当一个企业的设备量到了一定量级的时候,它对云端的依赖性可以想象,如果有 10 万台空气压缩机的工业设备,这十万台设备的维护、跟踪,都需要数字化和集中的处理,这个数据就会汇聚到云上的服务器,服务器要保证能够 24 小时不间断地去提供服务的话,则需要有互联网基因的公司来维护和开发,这就变成我们的角色了。”

 

图:机智云 CEO 黄灼

 

产品和人才是生态系统的关键

对打造生态系统的厂商来说,产品是维系生态系统的核心要素,稳定供货是必不可少。STM32 在去年出现了短暂的缺货现象,如今恢复到了正常的供货水平。ST 发言人对比解释称:“涉及到产品供应短缺的情况,ST 去年确实出现过交货期长的现象,但是我们在这方面做了大量的投入。通过双货源 / 多货源的策略(即从不同的制造工厂获取产品),该投入的结果也已经显现出来:所有 STM32 产品的交货时间已大大缩短、恢复正常了,如果客户现在订货,就能在这个季度拿到货;STM8 也是,现在订货可以在今年下半年拿到。”

 

人才储备为生态系统输送新鲜血液,企业发展规划中,人才占据着重要位置。arm 研究院亚太区教育生态部总监陈炜和 ST 中国微控制器事业部市场及应用总监曹锦东在媒体见面会上让大家简单了解了两家公司的人才储备计划。

 

arm 研究院亚太区教育生态部总监陈炜

 

ST 中国微控制器事业部市场及应用总监曹锦东

 

陈炜谈到:“教育都是做公益的,是为了让学生学习更好的技术,让老师使用到更多的资源。arm 是从移动端起步的,通过早期的合作伙伴,再往台式机和云端走。对于教育解决方案来说,我们会找到很多相辅相成的地方,我们不会有排他性,而是希望更多的合作伙伴来做。跟 ST 合作也一样,我们在做嵌入式教程,还有不同的解决方案,我们希望打造一个平台,让学生和老师有更多选择性。”

 

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