6 年前,个人电脑市场陷入困境,英特尔被推向死亡的边缘。随着智能手机、平板电脑等移动设备吸引了消费者的眼球,这一切都得益于它本身的性价比。但是 Chipzilla 并没有准备好应对这一突变,然而竞争对手已经开始拥有巨大的先发优势,英特尔战败移动市场。很多业内分析师表示,英特尔的鼎盛时期已经结束,后 PC 时代将很难发展。

 

其实,大家都忽略的一件事是,英特尔利用其研发(R&D)部门的能力已经开始挖掘出新的领域并让其带动公司增长。

 

 

研发实力摆脱 PC 大萧条

英特尔已经察觉,当 PC 市场从 2010 年下半年开始失去增长动力的时候,它就需要加强研发实力。当年早些时候苹果的 iPad 取得成功,供应商们纷纷将资源转向了平板电脑制造。导致的结果就是,英特尔直接在 2012 年将研发支出提高了 22%,达到 101 亿美元,并且一直保持增长。

 

数据来源:英特尔年报

 

来自 AMD 竞争力加剧,英特尔的金饭碗在随后的几年收到冲击。然而,Chipzilla 并没有失去希望,它向研发部门投入了更多的资金,以实现云计算、物联网(物联网)和数据中心等领域的多元化发展,同时放弃移动芯片业务。

 

从表中可以看出,英特尔的研发工作已经有了明显的作用。在过去的几年中,公司的营收增长速度加快,人们对该公司将难以在后 PC 时代生存的担忧,似乎成为一纸空谈。

 

非个人电脑市场的发展前景

英特尔的非 PC 领域,如数据中心业务(DCG)、物联网(IOTG)和可编程解决方案组(PSG),由于过去几个季度的强劲增长,现在占了该公司业务的 40%。

 

来源:英特尔季度报告

 

如果英特尔忽视研发,那这一切的成果都是不可能有的,这也使得它能够玩转人工智能等新兴技术。比如,得益于 FPGA 可定制芯片,为人工智能工作负载提供很好的加速,以此来挑战 NVIDIA 在人工智能领域的主导地位。

 

目前为止,NVIDIA 的 GPU 主要用于 AI 模型的训练。但人们相信 FPGA 可以在推理方面做得更好,这里的推理指的是,经过训练的算法会对数据集进行操作,从而得出一个结果或者“推断”。现在,包括微软和亚马逊在内的多家云服务提供商已经在云中部署 FPGA,这将提升英特尔的 PSG 业务。

 

例如,微软的必应搜索引擎已经配备了实时的人工智能,这要归功于英特尔的 FPGA,从而为用户提供了更多关于搜索查询的大数据。用户可以通过一个结果列表来获得他们问题的智能答案,因此,由于 FPGA 的可定制特性,相同的人工智能硬件可在推断阶段中生成不同的答案。

 

戴尔和富士通也在他们的服务器上使用英特尔的 FPGA 芯片。展望未来,英特尔可能会进一步进攻英伟达的人工智能大本营,因为前者的研发支出是其 GPU 竞争对手的 7 倍。与此同时,物联网业务将推动自动驾驶汽车等业务的增长。与此同时,再加上一些合作伙伴关系,Chipzilla 似乎已经为自己赢得了强大的地位。

 

其实,英特尔的自动驾驶部门也刚刚达成了一项大交易,可以让其物联网业务推向新高。据报道,一家欧洲汽车制造商已经选择英特尔公司为 800 万辆汽车提供自动驾驶技术。该交易预计于 2021 年开始,届时英特尔将推出下一代自动驾驶芯片,这也是自动驾驶领域一款重磅产品。

 

为什么英特尔增长缓慢

英特尔多年来的研发投入助其挣脱了个人电脑低迷的境况,并在很大情况下重塑了业务。早在 2012 年,数据中心业务占据了总收入的五分之一,而现在这个数字更多。如果没有大规模的研发支出,这种转变是不可能存在的。

 

英特尔加码创新力度,因为它正在追逐利润更为丰厚的市场。这包括已经建立起强势地位的自动驾驶汽车。

 

英特尔加大研发投资的战略已经开始获得了丰厚的回报,而且由于其现金流充足,能够保证更多的资金投入到研发部门。

 

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