作为全球手机芯片的霸主,高通拥有着移动生态领域最强的话语权,但到了人工智能时代,端与云的竞争拉扯愈发激烈,AI 芯片王者的争夺也呈白热化的态势。

 
AI 的未来趋势是什么?高通在 AI 领域有何作为?在 5 月 24 日北京的一场关于人工智能的创新论坛上,高通第一次公开且高调的在中国谈论起这些问题,并且同时宣布了多项投资和合作伙伴计划,其中包括在北京成立人工智能研究部门“Qualcomm AI Research”。高通称,将把全公司范围内开展的全部前沿人工智能研究,进行跨职能部门的协作式强化整合。
 
“你可以明显感觉到高通在人工智能领域的企图心,包括在无人驾驶、智能家居、医疗健康等领域,高通在扩大自己的生意圈,而依托的正是 AI 芯片。”集邦拓墣产业研究院分析师姚嘉洋对记者表示,面对 AI 芯片领域上的其他对手,高通并不是“省油的灯”
 
但 Canalys 研究分析师贾沫认为高通的挑战仍然巨大,“包括竞争对手在 AI 手机芯片市场的份额抢夺都在考验着这家厂商的创新能力。”
 
贾沫对记者表示,在全球智能手机市场,70%的高通骁龙系列处理器是出货给中国的手机厂商,如 OPPO,vivo 和小米都是高通十分重要的客户。但是联发科有希望通过更低的定价,同时提供相较骁龙系列极具竞争力的产品,来夺取更多的市场。比如 OPPO 在 R15 普通版本,vivo 在 X21i 中已经应用了 P60,从而得以降低手机的价格,增加其旗舰产品系列在市场的竞争力,同时提供不输骁龙 660 的使用体验。
 
AI 芯片终端侧“混战”
自从深度学习取得突破性进展以后,芯片巨头们动作频频,成为 AI 时代下一个开发 IOS 的“苹果”或是开发 Andriod 系统的“谷歌”成为许多企业的目标。
 
仅以终端侧的 AI 芯片为例,硝烟早已弥漫其中。
 
高通总裁克里斯蒂安诺•阿蒙在上述会议上表示,高通对人工智能的研究已经有 10 年之久,此前,高通需要在云端完成人工智能的训练、推理等工作,但随着 5G 到来,可以在最靠近数据源的边缘设备上完成这些任务,从而起到互补的作用,更好的保护用户隐私,带来更高的效率。而与之前推出的骁龙 660 相比,骁龙 710 在 AI 应用中实现了 2 倍的整体性能提升。
 
但事实上,华为在去年就已经高调发布“全球首款 AI 芯片”,并表示在一颗指甲盖大小的芯片上集成了 55 亿个晶体管,AI 运算能力相比四个 Cortex-A73 核心有大约 25 倍性能和 50 倍能效的优势,可以大幅提升手机在图像识别、语音交互、智能拍照等方面的能力。
 
而与麒麟 970 处理器相比,苹果 A11 仿生芯片更是集成了“神经网络引擎”,苹果表示,神经网络引擎已胜任诸多任务,包括更智能的识别人物、地点和物体,为“Face ID”和“动画表情”等功能提供强大性能。
 
贾沫对记者表示,目前厂商的解决方案都是特别针对 AI 所需运算方面的能力做出优化。比如高通是通过 DSP,CPU 和 GPU 的协同来实现加强 AI 运算能力。而麒麟 970 则是通过内置独立的 NPU 来实现,其实只是不同的路径,从性能上说,很难说谁能把其他对手“甩开了距离”。
 
生态“圈地”
高通认为,人工智能未来三大趋势是在视觉、音频与增强现实三大领域上。视觉包括了人脸识别、音频则像是语音助理应用。在无人驾驶、智能家庭、娱乐游戏等场景,都可以看见上述技术应用于其中。
 
在现场,记者注意到,高通还展示了未来人机自然交互的各种情境,比如人工智能将能理解情境,提供路况分析、主动告知附近的电动汽车充电站,驾驶人可以手势更换歌曲。同样在出行场景中,当人工智能发现驾驶人进入疲劳状态时,会自动播放他喜欢的摇滚乐,同时,AI 将侦测人体温度并自动进行车内调温、依照用户的体型为你自动调整头枕在最舒适的状态。
 
高通高级研发总监侯纪磊表示,高通对语音助理的理解是:终端里有个“数字化的我”,语音助理不只要感知人的需要,还能主动出击。在疲劳驾驶时,语音助理能主动提醒并且提供解决方法。
 
但这些功能的实现需要更多的合作伙伴参与。高通在现场宣布了多项合作,比如与百度 PaddlePaddle 的合作,通过 ONNX 转换器以推动百度 PaddlePaddle 开源深度学习框架在骁龙终端上的部署。还有网易有道,用户只要打开有道翻译官,将智能手机摄像头对准需翻译的文字内容,即可实现中英日韩的实景 AR 翻译,无需进行拍照,也无需依赖网络或云端进行处理。
 
“在各自子领域的独角兽公司,想要更好的发展,合作是必须的,因为对方都无法吃掉对方,合作才会更强。”Counterpoint Research 智能设备及生态系统研究总监闫占孟对记者表示,人工智能技术是一种基础能力,未来将由应用场景驱动发展,移动端 AI 计算在突破了性能瓶颈后将会带来大量的全新的 AI 体验。
 
但对于高通而言,AI 领域的进一步发展少不了恩智浦的助力。恩智浦是汽车处理器企业中的佼佼者,而无人驾驶显然是下一个风口所在。
 
姚嘉洋对记者表示,如果收购最后完成,高通有望取得更多车用领域的客户群,与此同时,也能分散近年智能型手机成长趋缓的风险。
 
但姚嘉洋也表示,考虑到当前环境,不论从何种角度而言,这项并购的通过都不会容易。