日前,高通公司总裁阿蒙在 2018 中国国际大数据产业博览会上宣布,将继续从技术和资金上支持高通与贵州省政府合资公司华芯通,开展服务器芯片的研发,并支持贵州大数据产业和中国半导体产业的发展。

 
阿蒙表示:"我们并没有退出服务器芯片业务,作为华芯通的股东,高通会在技术专长,设计能力和管理方面继续为华芯通提供重要支持和帮助,保证华芯通拥有充足的资源,中国集成电路产业的整体实力。"
 
华芯通方面表示:"华芯通公司成立两年来,建立起一支结构完整的技术团队,通过与高通的合作,研发团队的能力得到锻炼,研制了一款有竞争力的服务器芯片。接下来,在坚定发展 ARM 服务器芯片产品的战略方向下,华芯通将与业界伙伴共同推进服务器芯片生态体系建设,成为世界一流的半导体设计企业。"
 
虽然媒体报道中显得合作很愉快,成果喜人,但华芯通还是存在一些隐忧的。
 
华芯通的昇龙 CPU 就是高通 ARM 服务器 CPU 的马甲
技术引进有一个规律,第一款产品往往是贴牌或者马甲产品,比如宏芯的 CP1 其实就是 IBM Power8 的马甲,华为 Hi1612 和 Hi1616 的内核分别为 ARM Cortex A57 和 Cortex A72,只有经过几代技术发展和迭代演进之后,才有可能慢慢形成自己的东西。
 
即便是如今在 ARM 阵营中风生水起的苹果公司,也是在是拿 ARM 的内核修改了数代之后,才走上了独立研发的路子。虽然苹果粉丝对苹果百般辩护,但在之前爆出"幽灵"和""熔断"之后,ARM 公开表示,由于苹果的好几代处理器是基于 ARM Cortex A8、A9、A15 修改的,所以也存在漏洞,苹果的智能手机、平板电脑也无法在漏洞面前独善其身。
 
 
华芯通目前的 ARM 服务器 CPU 极有可能就是高通之前发布的那款 ARM 服务器 CPU 的马甲,连展会上公开的一些参数都和高通那款芯片一模一样。
 
华芯通的主要工作,恐怕就是国密算法了。之所以要自己做国密算法,一份文件中说的很清楚,虽然高通的芯片里原本就有加密算法,但如果华芯通原封不动,高通就不允许华芯通出售芯片。
 
也就是说,不改算法,高通压根不让华芯通卖芯片。
 
因此,华芯通的 ARM CPU 既谈不上"自主研发",更遑论"安全可控",苹果拿 ARM 内核修改都无法避免 ARM 在设计中留下的漏洞,华芯通 CPU 就更无安全性可言了。
 
华芯通"扯虎皮,拉大旗"
大会上 PPT,还存在"扯虎皮,拉大旗"的嫌疑,下图是华芯通的产业联盟合伙伙伴。
 
 
有数位业内人士明确表示,"没有与华芯通有合作,上 PPT 感觉莫名其妙"、"算是'被合作'吧"、"大家也不至于为 PPT 上的 logo 就兴师问罪吧"。
 
另外,American Megatrends 是高通的合作伙伴。也许是这个原因,华芯通把合作关系继承过来了,就直接把这家公司拉进来了。
 
必须说明的是,虽然华芯通表示,昇龙 CPU 是一款有竞争力的服务器芯片,但实际上,这块 CPU 在商业市场上面对 X86 基本无力竞争。当时高通把 ARM 服务器 CPU 给客户试用后,客户的反馈就很一般。否则高通也不会把 ARM 服务器部门裁员+转岗。
 
高通的说法和实际做法有一定出入
阿蒙表示:"我们并没有退出服务器芯片业务,作为华芯通的股东,高通会在技术专长,设计能力和管理方面继续为华芯通提供重要支持和帮助,保证华芯通拥有充足的资源,中国集成电路产业的整体实力。"
 
但实际上,高通进行了一场大裁员,服务器团队减少 50%,转岗 50%,高通 ARM 服务器芯片负责人也离职,加上其他部门的裁员,据估算裁员总人数达到 1500 人左右。
 
在包括 ARM 服务器芯片负责人离职,整个团队被裁员活转岗的情况下,阿蒙表示"我们并没有退出服务器芯片业务",就显得有点那个啥了。
 
 
毕竟在高通这个"洋大腿"自己都把包括 ARM 服务器 CPU 项目负责人在内的所有员工裁掉和转岗之后,华芯通还能获得多大的技术支持就是一个问题了。
 
由于华芯通的 ARM 服务器 CPU 明显是一个在商业市场上赚不到钱的业务,否则高通、AMD 就不会放弃 ARM 服务器 CPU 了。
 
因而华芯通的未来很大程度上取决于中国政府给多大的支持,高通这次站台明显是为了打消中国地方政府的顾虑,因而出现了一方面搞大裁员和转岗,连项目负责人都离职;一方面宣布未退出 ARM 服务器业务的情况。
 
另外,还有一种可能,就是华芯通在美国设立研发中心,把高通裁掉的人招揽过来。
 
不过,这又存在一个问题,那就是从中国人自己研发芯片,变成中国人烧钱,委托美国人研发芯片,对提升中国本土技术水平毫无帮助,等于是中国人花钱,帮高通养工程师。
 
而且之前 26 事件,就是因为出了内鬼,把绝密资料提交给了美国政府。如果像之前 26 事件那样,华芯通在美国的研发机构出一个内鬼。内鬼往 CPU 里加一点东西。由于昇龙 CPU 会进入党政市场,大会上公开材料说明,是用在贵州省政务平台的,将来也许还会用在政府能控制的一些市场。把明显存在安全隐患的 CPU 用在这些场合,一旦出事,后果不堪设想。
 

 

 
华芯通成为第二个宏芯的可能不是一点也没有
华芯通和宏芯这两个项目有不少相似之处的。
 
首先,是技术高度依赖美国公司。宏芯和华芯通能不能把芯片做出来,做得好,要看 IBM 和高通给你多少东西。
 
其次,华芯通和宏芯一样,都必须自己开拓市场,建立生态。过去,业界大肆宣传和鼓吹 ARM 的服务器生态将建立起来,全球众多厂商纷纷开始做 ARM 服务器 CPU。迄今为止 ARM 的服务器生态半死不活,AMD 和高通也相继放弃了 ARM 服务器。
 
在这种情况下,华芯通将面临一个很麻烦的情况,原本只是想搭 ARM 的顺风车,结果却发现不仅顺风车没有了,需要自己去"开车",连整条道路都要自己耗费时间、精力和资金去修建。这就迫使华芯通将面对和宏芯类似的尴尬局面。
 
最后,华芯通和宏芯一样,在服务器 CPU 市场面对 X86,在性能、生态等方面明显不具备竞争力。由于 ARM 服务器生态一直没能起来,那就只能依赖政府的输血。诚然,华芯通背景很牛,能够拿到很多资源。不过,政府的输血不是无止境的,一旦政策红利消耗殆尽,华芯通将面临和宏芯类似的困境。