Intel 的摩尔定律已被质疑是否还能继续,而它在工艺制程方面已出现停滞。相比之下 ARM 则显得十分进取,保持了每年发布一代全新架构,最新发布的 ARM Cortex A76 核心在性能方面再次大幅提升,加上代工厂三星和台积电持续提升工艺制程,Intel 的地位正日渐被动摇。

 

 

ARM 新核心性能大幅提升

ARM 阵营当中,苹果的 A 系处理器代表了最高性能,搭载于 iPhoneX 上的 A11 处理器据 Geekbench4 的数据显示其性能已与 Intel 的酷睿 i7 相当,不过苹果的 A 系处理器是获取 ARM 的授权进行开发,其他芯片企业大多采用 ARM 的公版核心开发,高通的骁龙 845 则对 ARM 的 A75 核心进行修改。

 

据 geekbench4 的数据,A11、酷睿 i7-6700HQ、骁龙 845 的单核性能分别为 4250 分、4251 分、2454 分,多核性能分别为 10315 分、14283 分、8386 分,可见采用四核 A75 修改版+四核 A55 修改版的骁龙 845 在性能方面与苹果的 A11 处理器和酷睿 i7 的差距还有点大。

 

ARM 在发布最新版的 A76 上表示其性能将较 A75 提升 35%,在性能大幅提升的同时保持了较佳的功耗效率,功耗效率将提升 40%以确保它满足智能手机等移动产品对功耗方面的要求。以此推算,预计采用 A76 核心的移动芯片其单核性能将达到 3300 分左右,多核性能将超过万分,与苹果的 A10 处理器和 Intel 的赛扬处理器相当。

 

新核心或有助于 ARM 阵营攻击 Intel

Intel 在移动芯片市场基本上可以说失败了,它正回防自己占有优势的 PC 市场和服务器芯片市场,而 ARM 阵营则一直都努力进攻 Intel 占优势的地盘,A76 核心可望有助于 ARM 阵营进一步抢食 Intel 的市场。

 

在 PC 市场,ARM 阵营正稳步推进。此前谷歌的 chromebook 已采用 ARM 架构芯片,chromebook 在美国教育市场分食了 Intel 的大片地盘;目前 PC 企业也开始采用高通的骁龙 835 芯片推出 Windows 笔记本,不过骁龙 835 的性能还较弱,有用户表示其仅能应付一般的上网等应用,苹果则表示其 Mac 到 2020 年将放弃 Intel 的芯片采用自家 ARM 架构的 A 系处理器,只不过相较来说苹果的软硬件系统坚持封闭策略对 Intel 的威胁尚算有限。

 

在服务器芯片市场,ARM 阵营取得的成果较为有限,多个开发 ARM 服务器芯片的企业均已受挫,高通原本计划在服务器芯片市场大展拳脚不过近期也传出由于未能取得预期的成绩已有意停止或出售该项业务,虽然高通表示它不会放弃但很显然这对于 ARM 阵营进军服务器芯片市场是一大挫败。

 

A76 性能大幅提升对于 ARM 阵营是一大鼓舞。A76 的性能与 Intel 的赛扬处理器相当,这足以满足大部分用户的日常使用需求,对于当下已在 PC 市场取得进展的 ARM 阵营来说将有助于它们进一步扩大成果。对于服务器芯片市场来说也是有利的,虽然国外的芯片企业在服务器芯片市场未有进展,而中国近期则有采用 ARM 架构的飞腾 1500A-16 入列政府采购清单,证明了中国认可 ARM 架构服务器芯片,此前 ARM 在服务器芯片市场受挫的一个原因之一同样是 ARM 服务器芯片性能远较 Intel 的弱。

 

Intel 的地位日渐被动摇

Intel 在 PC 和服务器芯片市场拥有近乎垄断性的地位与它的 tick-tock 战术有很大关系,同样采用 X86 架构的 AMD 由于资金实力太弱在竞争中逐渐被 Intel 边缘化,然而近几年来 Intel 的 tick-tock 战术未能持续,其工艺制程依然是 2014 年投产的 14nm 工艺,在工艺制程停滞的情况下其芯片设计方面也出现止步不前的局面,近几代处理器性能提升有限,而 AMD 推出的 ZEN 架构则一鸣惊人,在这种不利条件下它在 PC 市场的份额已出现萎缩。

 

ARM 则采取了开放策略,其仅是对外授权 IP,通过与芯片设计企业和芯片制造企业合作建立一个强大的联盟,形成群狼围攻 Intel 的格局。在芯片设计方面,由于它集中资源进行核心研发得以保持近几年每年都推出一代芯片核心,每一代核心的性能都获得大幅提升,再交给高通、苹果、华为海思、三星等设计芯片。

 

在芯片制造方面,三星和台积电是两家技术实力强大的企业,它们展开制造工艺竞赛,在 Intel 自 2014 年投产 14nmFinFET 工艺出现停滞后,三星和台积电则连续演进了 14/16nmFinFET、10nm、7nm,几乎保持了每年升级一代工艺,虽然 Intel 表示它的 14nmFinFET 工艺其实与后两者的 10nm 工艺相当,不过普遍认为三星和台积电在 7nm 工艺以后将彻底领先 Intel。

 

由此可见,A76 的发布对于 ARM 阵营有相当积极的意义,ARM 架构芯片不再仅仅是低功耗低性能,它在保持功耗优势的同时性能正日益接近 Intel 的处理器,Intel 在 PC 和服务器芯片市场的地位正逐渐被 ARM 阵营所撼动。