物联网(IoT)世代来临, 诸如智能音箱、影音串流、智能照明、智能安全防护等应用需求日益升高,带动 IoT 设备的普及率急速增加。 为让 IoT 设备更智能、寿命更长,半导体业者持续提升处理器效能和电源管理效率,像是罗姆半导体(ROHM)与恩智浦(NXP)合作,发布专用于 NXP 旗下 i.MX 8M 处理器的新一代电源管理芯片(PMIC)-- BD71837MWV。

罗姆半导体台湾设计中心所长林志升表示,IoT 设备迅速普及,智能音箱和影音串流等应用大增,代表处理器的效能也须跟着提升。 所以像是 NXP 所推出的 i.MX 8M 处理器,便具有最多 4 个 ARM Cortex-A53 核心处理器及 Cortex-M4 核心处理器,可弹性选用的内存,高速传输接口等规格。 另外也提供了 Full 4K Ultra HD 高分辨率及 HDR VIDEO 功能等,以因应智能链接装置的管理和减少问题反映时间。

然而,而此一趋势也使得处理器对 PMIC 的要求更加严格,希望 PMIC 能有更好的效率。 林志升指出,因应此一趋势,PMIC 的设计方式也随之改变,该公司从 2015 年就和 NXP 合作,为其 i. MX 6、iMX.7 系列产品提供 PMIC,不过那时候的 PMIC 多采用单核心或是双核心的设计就足以因应处理器的效能,但到了 i.MX 8M,因处理效能大增的关系,与其搭配的 PMIC(如 BD71837MWV),便改采 4 核心设计, 才能有更好的电源管理效率。

据悉,「BD71837MWV」是运用 ROHM 长年累积的处理器电源技术,整合「i.MX 8M Family」所需电源轨(Power Rail)和机能所开发出的 PMIC。 该产品除了具有 95%最大功率转换效率的 DC-DC 转换器之外,也将系统所需要的电源和保护功能融合在一颗芯片中;再者,因其内建了 i. MX 8M 专用的电源开关序列发生器,除了实现小型化之外,也简化了应用设计,大幅缩减开发时程。